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asimov

By Terry Mcdonald,2014-06-24 16:20
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asimov

    André Durand présente

    Isaac ASIMOV

    (États-Unis)

    (1920-1992)

    Au fil de sa biographie s’inscrivent ses œuvres

    qui sont résumées et commentées

    (surtout ‘’Les robots’’, ‘’Fondation’’, ‘’Les cavernes d’acier’’).

    Bonne lecture !

    Isaac Asimov naquit à Petrovitchi, un village proche de Smolensk, en Union Soviétique, le 2 janvier 1920, de parents juifs qui, en 1923, pour des raisons économiques, émigrèrent aux États-Unis et s’établirent à Brooklyn. Il fut naturalisé américain en 1928. Il passa sa jeunesse à travailler dans le commerce de sucreries de ses parents. Dès l'âge de dix ans, il lut en cachette des magazines de science-fiction remplis de récits d'aventures futuristes qui enflammèrent son imagination et allaient déterminer sa double vocation d'écrivain et de vulgarisateur scientifique.

    Il fit de brillantes études en sciences comme en littérature qui lui permirent d'entrer, grâce à une bourse, à l'université Columbia. En 1939, il obtint d'abord un baccalauréat en sciences. En même temps, il commença à écrire de courtes nouvelles publiées occasionnellement dans les pages de la revue ‘’Amazing stories’’, puis dans celles d'’’Astounding stories’’ dont le rédacteur en

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    chef, John W. Campbell, n'eut de cesse de l'encourager à continuer, à améliorer son style, et s'occupa activement de sa carrière :

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    ’Marooned off Vesta’’

     (1939)

    ’Au large de Vesta’’

    Nouvelle

    Naufragés dans un morceau d'astronef à la dérive au large de Vesta, trois hommes percent le réservoir d'eau qui agit ainsi comme un réacteur et les dépose sans problème sur l'astéroïde. _________________________________________________________________________________

Dès lors, Asimov fut régulièrement publié et quinze nouvelles virent le jour jusqu'à ce qu’en 1941,

    alors qu’il avait vingt et un ans, sa carrière littéraire débuta véritablement avec : _________________________________________________________________________________

    ‘’Nightfall’’

    (1941)

    ’Quand les ténèbres viendront’’

    Nouvelle

    Sur une planète qui possède six soleils. Il ne fait donc jamais nuit, les gens ne connaissent que la lumière naturelle. Si bien que, quand on leur annonce que bientôt les soleils seront tous disparus sous l'horizon, ils sentent la fin proche et se demandent ce qui va se passer ? quand les ténèbres

    viendront? ?

    Commentaire

John Campbell fut si enthousiasmé qu’il envoya à Asimov un chèque plus important que prévu : cent

    cinquante dollars, au lieu de cent vingt. On payait à l’époque un cent par mot, et la nouvelle en

    compte douze mille... Elle est très vite devenu un classique de la science-fiction. _________________________________________________________________________________

    À l'époque de la Seconde Guerre mondiale, Asimov était déjà considéré comme un auteur de science-fiction majeur.

    En 1948, il obtint un doctorat en biochimie, avec une thèse intitulée ‘’The kinetics of the reaction

    inactivation of typerose during its catalysing of the aerobics oxidation of catechol’’.. En 1955, il devint

    professeur associé de biochimie à l'école de médecine de l’université de Boston. Il allait recevoir le

    titre de professeur en 1979.

    Mais ses succès d’écrivain lui permirent de quitter l'enseignement pour se consacrer à sa passion :

    écrire, tous les jours, pendant huit heures. Dans cette carrière d’écrivain indépendant, la science-

    fiction ne représenta bientôt plus qu'un à-côté. Il fut, en effet, l'auteur d'excellents ouvrages de vulgarisation scientifique, parmi lesquels ‘’The intelligent man's guide to science’’ (remarquable

    panorama des sciences physiques et biologiques, remis à jour en 1972 sous le titre de ‘’Asimov's

    guide to science’’), d’ouvrages d'histoire et de romans policiers.

    Dans la science-fiction, il s’intéressa en particulier au thème des robots qui était à l’époque un des

    plus riches car il pose le problème psychologique de leurs rapports avec l'être humain. Pour contrer la vague d’histoires teintées du ? complexe de Frankenstein ? (qui était né de l'angoissante question : et si la créature se retournait contre son créateur?) mettant en scène des robots meurtriers, en révolte contre leurs créateurs, Asimov (qui pestait contre toutes les histoires de telles créatures, depuis le

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golem jusqu'à Karel Čapek en passant par Mary Shelley), pensant que les robots sont inoffensifs si on

    les programme convenablement, inventa une science à venir : la robotique, imagina qu’on implante

    dans ? le cerveau positronique? (par rapport à l'électron qui permet l'électronique, Asimov inventa, parce que ? ça sonnait bien ?, ? le positron ? qui permet ? la positronique ?) de machines

    humanoïdes fictives les trois lois fondamentales suivantes qu’il mit au point avec l’aide de John W.

    Campbell :

    - Première loi : ? Un robot ne peut porter atteinte à un être humain ni, restant passif, laisser cet être humain exposé au danger. ?

    - Deuxième Loi : ? Un robot doit obéir aux ordres donnés par les êtres humains, sauf si de tels ordres sont en contradiction avec la Première Loi. ?

    - Troisième Loi : ? Un robot doit protéger son existence dans la mesure où cette protection n'entre pas en contradiction avec la Première ou la Deuxième Loi. ?

    Puis il entreprit de mettre à l’épreuve ces trois lois de la robotique a priori parfaites et inviolables, qui soumettent les robots à un idéal moral qui les rend meilleurs que les humains. Il imagina des failles de ces lois et des bizarreries du comportement des robots qui semblent les enfreindre, faisant découvrir au lecteur comment cela est possible dans une sorte d’enquête policière, dans :

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    ‘’I robot’’

     (1950)

    ’Les robots’’

    Recueil de nouvelles

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    ‘’Robbie ‘’

    ‘’Robbie’’

    Nouvelle de 31 pages

    En 1998, une petite fille s'est fortement liée au robot encore rudimentaire (il ne parle pas) qui a été conçu pour être bonne d'enfant. Mais sa mère, craignant qu'il ne lui fasse mal, veut s'en débarrasser. On le remplace par un chien, en vain. On fait faire à la petite fille un voyage à New York où, en dépit de toutes les attractions, elle pense encore à lui et où on lui fait donc visiter l'usine de robots. Elle y revoit Robbie qui la sauve d'un danger, et sa mère est donc bien obligée de lui permettre de le garder. ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

    ‘’Runaround’’

    ‘’Cycle fermé’’

    Nouvelle de 31 pages

    Un robot, qui a été envoyé à la recherche de sélénium sur la face de Mercure exposée au Soleil, tourne autour du lieu désigné parce qu'il y a détecté un danger, qu'il est donc poussé par la Deuxième Loi de la robotique mais repoussé par la Troisième. Pour le faire sortir de ce ? cycle fermé ?, il faut

    qu'un des explorateurs en mission s'expose lui-même au danger : ainsi, la Première Loi oblige le robot à le sauver.

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    ‘’Reason’’

    ‘’Raison ‘’

    Nouvelle de 33 pages

    Les deux préposés à une station spatiale qui projette vers la Terre un faisceau d'énergie font face à un nouveau robot plus perfectionné qui, étant doté de la faculté de raisonnement, les considère comme des êtres inférieurs et prend le commandement en dépit de la Deuxième Loi. Mais il maintient bien le faisceau en place car il est soumis à la Première Loi et obéit au ? Maître ?. Alors pourquoi ne

    pas lui laisser le commandement?

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    ’Catch that rabbit’’

    ‘’Attrapez-moi ce lapin ‘’

    Nouvelle de 33 pages

    Sur un astéroïde, deux spécialistes surveillent un robot multiple (qui a six robots sous ses ordres). Il n'effectue son travail que lorsqu'il est surveillé. Il y a donc un problème ; mais, pour le résoudre (préparer un civet), il faut d'abord attraper le lapin. Le facteur d'initiative personnelle est trop sollicité en l'absence d'un être humain. Pour le constater, les spécialistes provoquent un éboulement dont ils sont victimes. Mais le robot n'est capable de les sauver que lorsqu'un de ses ? doigts ? est supprimé.

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    ‘’Liar’’

    ‘’Menteur ‘’

    Nouvelle de 30 pages

    Le robot Herbie est télépathe à la suite d'un vice de fabrication. Il trompe la robopsychologue Susan