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Wheel of time 01-The Eye of The World_27

By Jesus Willis,2014-09-01 05:49
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Wheel of time 01-The Eye of The World_27

    . F i v e w h i t e h o o d s t u r n e d t o r e g a r d h i m ,

     a n d h e f i n i s h e d i n a w e a k e r t o n e . " T h e

     C h i l d r e n h o l d n o s w a y h e r e . T h e G o v e r n o r

     ? " ;

     ;

     " T h e C h i l d r e n o f t h e l i g h t , " t h e

     w h i t e - c l o a k e d m a n w h o h a d f i r s t s p o k e n

     s a i d s o f t l y , " h o l d s w a y w h e r e v e r m e n w a l k

     i n t h e L i g h t . O n l y w h e r e t h e S h a d o w o f

     t h e D a r k O n e r e i g n s a r e t h e C h i l d r e n

     d e n i e d , y e s ? " H e s w u n g h i s h o o d f r o m t h e

     W a t c h m a n t o L a n , t h e n s u d d e n l y g a v e t h e

     W a r d e r a s e c o n d , m o r e w a r y , l o o k . ;

     ;

     T h e W a r d e r h a d n o t m o v e d ; i n f a c t , h e

     s e e m e d c o m p l e t e l y a t e a s e . B u t n o t m a n y

     p e o p l e c o u l d l o o k a t t h e C h i l d r e n s o

     u n c a r i n g l y . L a n ' s s t o n y f a c e c o u l d a s

     w e l l h a v e b e e n l o o k i n g a t a b o o t b l a c k .

     W h e n t h e W h i t e c l o a k s p o k e a g a i n , h e

     s o u n d e d s u s p i c i o u s . ;

     ;

     " W h a t k i n d o f p e o p l e w a n t t o l e a v e t o w n

     w a l l s i n t h e n i g h t d u r i n g t i m e s l i k e

     t h e s e ? W i t h w o l v e s s t a l k i n g t h e

     d a r k n e s s , a n d t h e D a r k O n e ' s h a n d i w o r k

     s e e n f l y i n g o v e r t h e t o w n ? " H e e y e d t h e

     b r a i d e d l e a t h e r b a n d t h a t c r o s s e d L a n ' s

     f o r e h e a d a n d h e l d h i s l o n g h a i r b a c k . " A

     n o r t h e r n e r , y e s ? " ;

     ;

     R a n d h u n c h e d l o w e r i n h i s s a d d l e . A

     D r a g h k a r . I t h a d t o b e t h a t , u n l e s s t h e

     m a n j u s t n a m e d a n y t h i n g h e d i d n o t

     u n d e r s t a n d a s t h e D a r k O n e ' s h a n d i w o r k .

     W i t h a F a d e a t t h e S t a g a n d L i o n , h e

     s h o u l d h a v e e x p e c t e d a D r a g h k a r , b u t a t

     t h e m o m e n t h e w a s h a r d l y t h i n k i n g a b o u t

     i t . H e t h o u g h t h e r e c o g n i z e d t h e

     W h i t e c l o a k ' s v o i c e . ;

     ;

     " T r a v e l e r s , " L a n r e p l i e d c a l m l y . " O f n o

     i n t e r e s t t o y o u o r y o u r s . " ;

     ;

     " E v e r y o n e i s o f i n t e r e s t t o t h e C h i l d r e n

     o f t h e L i g h t . " L a n s h o o k h i s h e a d

     s l i g h t l y . " A r e y o u r e a l l y a f t e r m o r e

     t r o u b l e w i t h t h e G o v e r n o r ? H e h a s l i m i t e d

     y o u r n u m b e r s i n t h e t o w n , e v e n h a d y o u

     f o l l o w e d . W h a t w i l l h e d o w h e n h e

     d i s c o v e r s y o u ' r e h a r a s s i n g h o n e s t

     c i t i z e n s a t h i s g a t e s ? " H e t u r n e d t o t h e

     W a t c h m e n . " W h y h a v e y o u s t o p p e d ? " T h e y

     h e s i t a t e d , p u t t h e i r h a n d s b a c k o n t h e

     c r a n k , t h e n h e s i t a t e d a g a i n w h e n t h e

     W h i t e c l o a k s p o k e . ;

     ;

     " T h e G o v e r n o r d o e s n o t k n o w w h a t h a p p e n s

     u n d e r h i s n o s e . T h e r e i s e v i l h e d o e s n o t

     s e e , o r s m e l l . B u t t h e C h i l d r e n o f t h e

     L i g h t s e e . " T h e W a t c h m e n l o o k e d a t o n e

     a n o t h e r ; t h e i r h a n d s o p e n e d a n d c l o s e d a s

     i f r e g r e t t i n g t h e s p e a r s l e f t i n s i d e t h e

     g u a r d h o u s e . " T h e C h i l d r e n o f t h e L i g h t

     s m e l l t h e e v i l . " T h e W h i t e c l o a k ' s e y e s

     t u r n e d t o t h e p e o p l e o n h o r s e b a c k . " W e

     s m e l l i t , a n d r o o t i t o u t . W h e r e v e r i t i s

     f o u n d . " ;

     ;

     R a n d t r i e d t o m a k e h i m s e l f e v e n s m a l l e r ,

     b u t t h e m o v e m e n t d r e w t h e m a n ' s

     a t t e n t i o n . ;

     ;

     " W h a t h a v e w e h e r e ? S o m e o n e w h o d o e s n o t

     w i s h t o b e s e e n ? W h a t d o y o u ? ? A h ! " T h e

     m a n b r u s h e d b a c k t h e h o o d o f h i s w h i t e

     c l o a k , a n d R a n d w a s l o o k i n g a t t h e f a c e

     h e h a d k n o w n w o u l d b e t h e r e . B o r n h a l d

     n o d d e d w i t h o b v i o u s s a t i s f a c t i o n .

     " C l e a r l y , W a t c h m a n , I h a v e s a v e d y o u f r o m

     a g r e a t d i s a s t e r . T h e s e a r e D a r k f r i e n d s

     y o u w e r e a b o u t t o h e l p e s c a p e f r o m t h e

     L i g h t . Y o u s h o u l d b e r e p o r t e d t o y o u r

     G o v e r n o r f o r d i s c i p l i n e , o r p e r h a p s

     g i v e n t o t h e Q u e s t i o n e r s t o d i s c o v e r y o u r

     t r u e i n t e n t t h i s n i g h t . " H e p a u s e d ,

     e y e i n g t h e W a t c h m a n ' s f e a r ; i t s e e m e d t o

     h a v e n o e f f e c t o n h i m . " Y o u w o u l d n o t

     w i s h t h a t , n o ? I n s t e a d , I w i l l t a k e t h e s e

     r u f f i a n s t o o u r c a m p , t h a t t h e y m a y b e

     q u e s t i o n e d i n t h e L i g h t ? I n s t e a d o f y o u ,

     y e s ? " ;

     ;

     " Y o u w i l l t a k e m e t o y o u r c a m p ,

     W h i t e c l o a k ? " M o i r a i n e ' s v o i c e c a m e

     s u d d e n l y f r o m e v e r y d i r e c t i o n a t o n c e .

     S h e h a d m o v e d b a c k i n t o t h e n i g h t a t t h e

     C h i l d r e n ' s a p p r o a c h , a n d s h a d o w s c l u m p e d

     a r o u n d h e r . " Y o u w i l l q u e s t i o n m e ? "

     D a r k n e s s w r e a t h e d h e r a s s h e t o o k a s t e p

     f o r w a r d ; i t m a d e h e r s e e m t a l l e r . " Y o u

     w i l l b a r m y w a y ? " ;

     ;

     A n o t h e r s t e p , a n d R a n d g a s p e d . S h e w a s

     t a l l e r , h e r h e a d l e v e l w i t h h i s w h e r e h e

     s a t o n t h e g r a y ' s b a c k . S h a d o w s c l u n g

     a b o u t h e r f a c e l i k e t h u n d e r c l o u d s . ;

     ;

     " A e s S e d a i ! " B o r n h a l d s h o u t e d , a n d f i v e

     s w o r d s f l a s h e d f r o m t h e i r s h e a t h s .

     " D i e ! " T h e o t h e r f o u r h e s i t a t e d , b u t h e

     s l a s h e d a t h e r i n t h e s a m e m o t i o n t h a t

     c l e a r e d h i s s w o r d . ;

     ;

     R a n d c r i e d o u t a s M o i r a i n e ' s s t a f f r o s e

     t o i n t e r c e p t t h e b l a d e . T h a t d e l i c a t e l y

     c a r v e d w o o d c o u l d n o t p o s s i b l y s t o p

     h a r d - s w u n g s t e e l . S w o r d m e t s t a f f , a n d

     s p a r k s s p r a y e d i n a f o u n t a i n , a h i s s i n g

     r o a r h u r l i n g B o r n h a l d b a c k i n t o h i s

     w h i t e - c l o a k e d c o m p a n i o n s . A l l f i v e w e n t

     d o w n i n a h e a p . T e n d r i l s o f s m o k e r o s e

     f r o m B o r n h a l d ' s s w o r d , o n t h e g r o u n d

     b e s i d e h i m , b l a d e b e n t a t a r i g h t a n g l e

     w h e r e i t h a d b e e n m e l t e d a l m o s t i n t w o . ;

     ;

     " Y o u d a r e a t t a c k m e ! " M o i r a i n e ' s v o i c e

     r o a r e d l i k e a w h i r l w i n d . S h a d o w s p u n i n

     o n h e r , d r a p e d h e r l i k e a h o o d e d c l o a k ;

     s h e l o o m e d a s h i g h a s t h e t o w n w a l l . H e r

     e y e s g l a r e d d o w n , a g i a n t s t a r i n g a t

     i n s e c t s . ;

     ;

     " G o ! " L a n s h o u t e d . I n o n e l i g h t n i n g m o v e

     h e s n a t c h e d t h e r e i n s o f M o i r a i n e ' s m a r e

     a n d l e a p e d i n t o h i s o w n s a d d l e . " N o w ! " h e

     c o m m a n d e d . H i s s h o u l d e r s b r u s h e d e i t h e r

     g a t e a s h i s s t a l l i o n t o r e t h r o u g h t h e

     n a r r o w o p e n i n g l i k e a f l u n g s t o n e . ;

     ;

     F o r a m o m e n t R a n d r e m a i n e d f r o z e n ,

     s t a r i n g . M o i r a i n e ' s h e a d a n d s h o u l d e r s

     s t o o d a b o v e t h e w a l l , n o w . W a t c h m e n a n d

     C h i l d r e n a l i k e c o w e r e d a w a y f r o m h e r ,

     h u d d l i n g w i t h t h e i r b a c k s a g a i n s t t h e

     f r o n t o f t h e g u a r d h o u s e . T h e A e s S e d a i ' s

     f a c e w a s l o s t i n t h e n i g h t , b u t h e r e y e s ,

     a s b i g a s f u l l m o o n s , s h o n e w i t h

     i m p a t i e n c e a s w e l l a s a n g e r w h e n t h e y

     t o u c h e d h i m . S w a l l o w i n g h a r d , h e b o o t e d

     C l o u d i n t h e r i b s a n d g a l l o p e d a f t e r t h e

     o t h e r s . F i f t y p a c e s f r o m t h e w a l l , L a n

     d r e w t h e m u p , a n d R a n d l o o k e d b a c k .

     M o i r a i n e ' s s h a d o w e d s h a p e t o w e r e d h i g h

     o v e r t h e l o g p a l i s a d e , h e a d a n d s h o u l d e r s

     a d e e p e r d a r k n e s s a g a i n s t t h e n i g h t s k y ,

     s u r r o u n d e d b y a s i l v e r n i m b u s f r o m t h e

     h i d d e n m o o n . A s h e w a t c h e d , m o u t h h a n g i n g

     o p e n , t h e A e s S e d a i s t e p p e d o v e r t h e

     w a l l . T h e g a t e s b e g a n s w i n g i n g s h u t

     f r a n t i c a l l y . A s s o o n a s h e r f e e t w e r e o n

     t h e g r o u n d o u t s i d e , s h e w a s s u d d e n l y h e r

     n o r m a l s i z e a g a i n . ;

     ;

     " H o l d t h e g a t e s ! " a n u n s t e a d y v o i c e

     s h o u t e d i n s i d e t h e w a l l . R a n d t h o u g h t i t

     w a s B o r n h a l d . " W e m u s t p u r s u e t h e m , a n d

     t a k e t h e m ! " B u t t h e W a t c h m e n d i d n o t s l o w

     t h e p a c e o f c l o s i n g . T h e g a t e s s l a m m e d

     s h u t , a n d m o m e n t s l a t e r t h e b a r c r a s h e d

     i n t o p l a c e , s e a l i n g t h e m . M a y b e s o m e o f

     t h o s e o t h e r W h i t e c l o a k s a r e n ' t a s e a g e r

     t o c o n f r o n t a n A e s S e d a i a s B o r n h a l d . ;

     ;

     M o i r a i n e h u r r i e d t o A l d i e b , s t r o k i n g t h e

     w h i t e m a r e ' s n o s e o n c e b e f o r e s h e t u c k e d

     h e r s t a f f u n d e r t h e g i r t h s t r a p . R a n d d i d

     n o t n e e d t o l o o k t h i s t i m e t o k n o w t h e r e

     w a s n o t e v e n a n i c k i n t h e s t a f f . ;

     ;

     " Y o u w e r e t a l l e r t h a n a g i a n t , " E g w e n e

     s a i d b r e a t h l e s s l y ' , s h i f t i n g o n B e l a ' s

     b a c k . N o o n e e l s e s p o k e , t h o u g h M a t a n d

     P e r r i n e d g e d t h e i r h o r s e s a w a y f r o m t h e

     A e s S e d a i . ;

     ;

     " W a s I ? " M o i r a i n e s a i d a b s e n t l y a s s h e

     s w u n g i n t o h e r s a d d l e . ;

     ;

     " I s a w y o u , " E g w e n e p r o t e s t e d . ;

     ;

     " T h e m i n d p l a y s t r i c k s i n t h e n i g h t ; t h e

     e y e s e e s w h a t i s n o t t h e r e . " ;

     ;

     " T h i s i s n o t i m e f o r g a m e s , " N y n a e v e

     b e g a n a n g r i l y , b u t M o i r a i n e c u t h e r o f f . ;

     ;

     " N o t i m e f o r g a m e s i n d e e d . W h a t w e

     g a i n e d a t t h e S t a g a n d L i o n w e m a y h a v e

     l o s t h e r e . " S h e l o o k e d b a c k a t t h e g a t e

     a n d s h o o k h e r h e a d . " I f o n l y I c o u l d

     b e l i e v e t h e D r a g h k a r w a s o n t h e g r o u n d . "

     W i t h a s e l f - d e p r e c a t o r y s n i f f s h e a d d e d ,

     " O r i f o n l y t h e M y r d d r a a l w e r e t r u l y

     b l i n d . I f I a m w i s h i n g , I m i g h t a s w e l l

     w i s h f o r t h e t r u l y i m p o s s i b l e . N o m a t t e r .

     T h e y k n o w t h e w a y w e m u s t g o , b u t w i t h

     l u c k w e w i l l s t a y a s t e p a h e a d o f t h e m .

     L a n ! " ;

     ;

     T h e W a r d e r m o v e d o f f e a s t w a r d d o w n t h e

     C a e m l y n R o a d , a n d t h e r e s t f o l l o w e d c l o s e

     b e h i n d , h o o v e s t h u d d i n g r h y t h m i c a l l y o n

     t h e h a r d - p a c k e d e a r t h . ;

     ;

     T h e y k e p t t o a n e a s y p a c e , a f a s t w a l k

     t h e h o r s e s c o u l d m a i n t a i n f o r h o u r s

     w i t h o u t a n y A e s S e d a i h e l p . B e f o r e t h e y

     h a d b e e n e v e n o n e h o u r o n t h e i r w a y ,

     t h o u g h , M a t c r i e d o u t , p o i n t i n g b a c k t h e

     w a y t h e y h a d c o m e . ;

     ;

     " L o o k t h e r e ! " T h e y a l l d r e w r e i n a n d

     s t a r e d . F l a m e s l i t t h e n i g h t o v e r B a e r l o n

     a s i f s o m e o n e h a d b u i l t a h o u s e - s i z e

     b o n f i r e , t i n t i n g t h e u n d e r s i d e s o f t h e

     c l o u d w i t h r e d . S p a r k s w h i p p e d i n t o t h e

     s k y o n t h e w i n d . ;

     ;

     " I w a r n e d h i m , " M o i r a i n e s a i d , " b u t h e

     w o u l d n o t t a k e i t s e r i o u s l y . " A l d i e b

     d a n c e d s i d e w a y s , a n e c h o o f t h e A e s

     S e d a i ' s f r u s t r a t i o n . " H e w o u l d n o t t a k e

     i t s e r i o u s l y . " ;

     ;

     " T h e i n n ? " P e r r i n s a i d . " T h a t ' s t h e S t a g

     a n d L i o n ? H o w c a n y o u b e s u r e ? " ;

     ;

     " H o w f a r d o y o u w a n t t o s t r e t c h

     c o i n c i d e n c e ? " T h o m a s k e d . " I t c o u l d b e

     t h e G o v e r n o r ' s h o u s e , b u t i t i s n ' t . A n d

     i t i s n ' t a w a r e h o u s e , o r s o m e b o d y ' s

     k i t c h e n s t o v e , o r y o u r g r a n d m o t h e r ' s

     h a y s t a c k . " ;

     ;

     " P e r h a p s t h e L i g h t s h i n e s o n u s a l i t t l e

     t h i s n i g h t , " L a n s a i d , a n d E g w e n e r o u n d e d

     o n h i m a n g r i l y . ;

     ;

     " H o w c a n y o u . s a y t h a t ? P o o r M a s t e r

     F i t c h ' s i n n i s b u r n i n g ! P e o p l e m a y b e

     h u r t ! " ;

     ;

     I f t h e y h a v e a t t a c k e d t h e i n n , " M o i r a i n e

     s a i d , " p e r h a p s o u r e x i t f r o m t h e t o w n a n d

     m y . . . d i s p l a y w e n t u n n o t i c e d . " ;

     ;

     " U n l e s s t h a t ' s w h a t t h e M y r d d r a a l w a n t s

     u s t o t h i n k , " L a n a d d e d . ;

     ;

     M o i r a i n e n o d d e d i n t h e d a r k n e s s .

     " P e r h a p s . I n a n y c a s e , w e m u s t p r e s s o n .

     T h e r e w i l l b e l i t t l e r e s t f o r a n y o n e

     t o n i g h t . " ;

     ;

     " Y o u s a y t h a t s o e a s i l y , M o i r a i n e , "

     N y n a e v e e x c l a i m e d . " W h a t a b o u t t h e

     p e o p l e a t t h e i n n ? P e o p l e m u s t b e h u r t ,

     a n d t h e i n n k e e p e r h a s l o s t h i s

     l i v e l i h o o d , b e c a u s e o f y o u ! F o r a l l y o u r

     t a l k a b o u t w a l k i n g i n t h e L i g h t y o u ' r e

     r e a d y t o g o o n w i t h o u t s p a r i n g a t h o u g h t

     f o r h i m . H i s t r o u b l e i s b e c a u s e o f y o u ! " ;

     ;

     " B e c a u s e o f t h o s e t h r e e , " L a n s a i d

     a n g r i l y . " T h e f i r e , t h e i n j u r e d , t h e

     g o i n g o n ? a l l b e c a u s e o f t h o s e t h r e e .

     T h e f a c t t h a t t h e p r i c e m u s t b e p a i d i s

     p r o o f t h a t i t i s w o r t h p a y i n g . T h e D a r k

     O n e w a n t s t h o s e b o y s o f y o u r s , a n d

     a n y t h i n g h e w a n t s t h i s b a d l y , h e m u s t b e

     k e p t f r o m . O r w o u l d y o u r a t h e r l e t t h e

     F a d e h a v e t h e m ? " ;

     ;

     " B e a t e a s e , L a n , " M o i r a i n e s a i d . " B e a t

     e a s e . W i s d o m , y o u t h i n k I c a n h e l p M a s t e r

     P i t c h a n d t h e p e o p l e a t t h e i n n ? W e l l ,

     y o u a r e r i g h t . " N y n a e v e s t a r t e d t o s a y

     s o m e t h i n g , b u t M o i r a i n e w a v e d i t a w a y a n d

     w e n t o n . " I c a n g o b a c k b y m y s e l f a n d

     g i v e s o m e h e l p . N o t t o o m u c h , o f c o u r s e .

     T h a t w o u l d d r a w a t t e n t i o n t o t h o s e I

     h e l p e d , a t t e n t i o n t h e y w o u l d n o t t h a n k m e

     f o r , e s p e c i a l l y w i t h t h e C h i l d r e n o f t h e

     L i g h t i n t h e t o w n . A n d t h a t w o u l d l e a v e

     o n l y L a n t o p r o t e c t t h e r e s t o f y o u . H e

     i s v e r y g o o d , b u t i t w i l l t a k e m o r e t h a n

     h i m i f a M y r d d r a a l a n d a f i s t o f T r o l l o c s

     f i n d y o u . O f c o u r s e , w e c o u l d a l l r e t u r n ,

     t h o u g h I d o u b t I c a n g e t a l l o f u s b a c k

     i n t o B a e r l o n u n n o t i c e d . A n d t h a t w o u l d

     e x p o s e a l l o f y o u t o w h o m e v e r s e t t h a t

     f i r e , n o t t o m e n t i o n t h e W h i t e c l o a k s .

     W h i c h a l t e r n a t i v e w o u l d y o u c h o o s e ,

     W i s d o m , i f y o u w e r e I ? " ;

     ;

     " I w o u l d d o s o m e t h i n g , " N y n a e v e m u t t e r e d

     u n w i l l i n g l y . ;

     ;

     " A n d i n a l l p r o b a b i l i t y h a n d t h e D a r k

     O n e h i s v i c t o r y , " M o i r a i n e r e p l i e d .

     " R e m e m b e r w h a t ? w h o ? i t i s t h a t h e

     w a n t s . W e a r e i n a w a r , a s s u r e l y a s

     a n y o n e i n G h e a l d a n , t h o u g h t h o u s a n d s

     f i g h t t h e r e a n d o n l y e i g h t o f u s h e r e . I

     w i l l h a v e g o l d s e n t t o M a s t e r P i t c h ,

     e n o u g h t o r e b u i l d t h e S t a g a n d L i o n , g o l d

     t h a t c a n n o t b e t r a c e d t o T a r V a l o n . A n d

     h e l p f o r a n y w h o w e r e h u r t , a s w e l l . A n y

     m o r e t h a n t h a t w i l l o n l y e n d a n g e r t h e m .

     I t i s f a r f r o m s i m p l e , y o u s e e . L a n . " ;

     ;

     T h e W a r d e r t u r n e d h i s h o r s e a n d t o o k u p

     t h e r o a d a g a i n . ;

     ;

     F r o m t i m e t o t i m e R a n d l o o k e d b a c k .

     E v e n t u a l l y a l l h e c o u l d s e e w a s t h e g l o w

     o n t h e c l o u d s , a n d t h e n e v e n t h a t w a s

     l o s t i n t h e d a r k n e s s . H e h o p e d M i n w a s

     a l l r i g h t . ;

     ;

     A l l w a s s t i l l p i t c h - d a r k w h e n t h e W a r d e r

     f i n a l l y l e d t h e m o f f t h e p a c k e d d i r t o f

     t h e r o a d a n d d i s m o u n t e d . R a n d e s t i m a t e d

     t h e r e w e r e n o m o r e t h a n a c o u p l e o f h o u r s

     t i l l d a w n . T h e y h o b b l e d t h e h o r s e s , s t i l l

     s a d d l e d , a n d m a d e a c o l d c a m p . ;

     ;

     " O n e h o u r , " L a n w a r n e d a s e v e r y o n e

     e x c e p t h i m w a s w r a p p i n g u p i n t h e i r

     b l a n k e t s . H e w o u l d s t a n d g u a r d w h i l e t h e y

     s l e p t . " O n e h o u r , a n d w e m u s t b e o n o u r

     w a y . " S i l e n c e s e t t l e d o v e r t h e m . . ;

     ;

     A f t e r a f e w m i n u t e s M a t s p o k e i n a

     w h i s p e r t h a t b a r e l y r e a c h e d R a n d . " I

     w o n d e r w h a t D a v d i d w i t h t h a t b a d g e r . "

     R a n d s h o o k h i s h e a d s i l e n t l y , a n d M a t

     h e s i t a t e d . F i n a l l y h e s a i d , " I t h o u g h t w e

     w e r e s a f e , y o u k n o w , R a n d . N o t a s i g n o f

     a n y t h i n g s i n c e w e c r o s s e d t h e T a r e n , a n d

     t h e r e w e w e r e i n a c i t y , w i t h w a l l s

     a r o u n d u s . I t h o u g h t w e w e r e s a f e . A n d

     t h e n t h a t d r e a m . A n d a F a d e . A r e w e e v e r

     g o i n g t o b e s a f e a g a i n ? " ;

     ;

     " N o t u n t i l w e g e t t o T a r V a l o n , " R a n d

     s a i d . " T h a t ' s w h a t s h e t o l d u s . " ;

     ;

     " W i l l w e b e s a f e t h e n ? " P e r r i n a s k e d

     s o f t l y , a n d a l l t h r e e o f t h e m l o o k e d t o

     t h e s h a d o w y m o u n d t h a t w a s t h e A e s S e d a i .

     L a n h a d m e l d e d i n t o t h e d a r k n e s s ; h e

     c o u l d h a v e b e e n a n y w h e r e . ;

     ;

     R a n d y a w n e d s u d d e n l y . T h e o t h e r s

     t w i t c h e d n e r v o u s l y a t t h e s o u n d . " I t h i n k

     w e ' d b e t t e r g e t s o m e s l e e p , " h e s a i d .

     " S t a y i n g a w a k e w o n ' t a n s w e r a n y t h i n g . " ;

     ;

     P e r r i n s p o k e q u i e t l y . " S h e s h o u l d h a v e

     d o n e s o m e t h i n g . " N o o n e a n s w e r e d . ;

     ;

     R a n d s q u i r m e d o n t o h i s s i d e t o a v o i d a

     r o o t , t r i e d h i s b a c k , t h e n r o l l e d o f f o f

     a s t o n e o n t o h i s b e l l y a n d a n o t h e r r o o t .

     I t w a s n o t a g o o d c a m p s i t e t h e y h a d

     s t o p p e d a t , n o t l i k e t h e s p o t s t h e W a r d e r

     h a d c h o s e n o n t h e w a y n o r t h f r o m t h e

     T a r e n . H e f e l l a s l e e p w o n d e r i n g i f t h e

     r o o t s d i g g i n g i n t o h i s r i b s w o u l d m a k e

     h i m d r e a m , a n d w o k e a t L a n ' s t o u c h o n h i s

     s h o u l d e r , r i b s a c h i n g , a n d g r a t e f u l t h a t

     i f a n y d r e a m s h a d c o m e h e d i d n o t

     r e m e m b e r t h e m . ;

     ;

     I t w a s s t i l l t h e d a r k j u s t b e f o r e d a w n ,

     b u t o n c e t h e b l a n k e t s w e r e r o l l e d a n d

     s t r a p p e d b e h i n d t h e i r s a d d l e s L a n h a d

     t h e m r i d i n g e a s t a g a i n . A s t h e s u n r o s e

     t h e y m a d e a b l e a r y - e y e d b r e a k f a s t o n

     b r e a d a n d c h e e s e a n d w a t e r , e a t i n g w h i l e

     t h e y r o d e , h u d d l e d i n t h e i r c l o a k s

     a g a i n s t t h e w i n d . A l l e x c e p t L a n , t h a t

     i s . H e a t e , b u t h e w a s n o t b l e a r y - e y e d ,

     a n d h e d i d n o t h u d d l e . H e h a d c h a n g e d

     b a c k i n t o h i s s h i f t i n g c l o a k , a n d i t

     w h i p p e d a r o u n d h i m , f l u t t e r i n g t h r o u g h

     g r a y s a n d g r e e n s , a n d t h e o n l y m i n d h e

     p a i d i t w a s t o k e e p i t c l e a r o f h i s

     s w o r d - a r m . H i s f a c e r e m a i n e d w i t h o u t

     e x p r e s s i o n , b u t h i s e y e s s e a r c h e d

     c o n s t a n t l y , a s i f h e e x p e c t e d a n a m b u s h

     a n y m o m e n t . ;

     ;

     C h a p t e r 1 8 ;

     ;

     T h e C a e m l y n R o a d ;

     ;

     T h e C a e m l y n R o a d w a s n o t v e r y d i f f e r e n t

     f r o m t h e N o r t h R o a d t h r o u g h t h e T w o

     R i v e r s . I t w a s c o n s i d e r a b l y w i d e r , o f

     c o u r s e , a n d s h o w e d t h e w e a r o f m u c h m o r e

     u s e , b u t i t w a s s t i l l h a r d - p a c k e d d i r t ,

     l i n e d o n e i t h e r s i d e b y t r e e s t h a t w o u l d

     n o t h a v e b e e n a t a l l o u t o f p l a c e i n t h e

     T w o R i v e r s , e s p e c i a l l y s i n c e o n l y t h e

     e v e r g r e e n s c a r r i e d a l e a f . ;

     ;

     T h e l a n d i t s e l f w a s d i f f e r e n t , t h o u g h ,

     f o r b y m i d d a y t h e r o a d e n t e r e d l o w h i l l s .

     F o r t w o d a y s t h e r o a d r a n t h r o u g h t h e

     h i l l s ? c u t r i g h t t h r o u g h t h e m ,

     s o m e t i m e s , i f t h e y w e r e w i d e e n o u g h t o

     h a v e m a d e t h e r o a d g o m u c h o u t o f i t s w a y

     a n d n o t s o b i g a s t o h a v e m a d e d i g g i n g

     t h r o u g h t o o d i f f i c u l t . A s t h e a n g l e o f

     t h e s u n s h i f t e d e a c h d a y i t b e c a m e

     a p p a r e n t t h a t t h e r o a d , f o r a l l i t

     a p p e a r e d s t r a i g h t t o t h e e y e , c u r v e d

     s l o w l y s o u t h w a r d a s i t r a n e a s t . R a n d h a d

     d a y d r e a m e d o v e r M a s t e r a l ' V e r e ' s o l d m a p

     ? h a l f t h e b o y s i n E m o n d ' s F i e l d h a d

     d a y d r e a m e d o v e r i t ? a n d a s h e

     r e m e m b e r e d , t h e r o a d c u r v e d a r o u n d

     s o m e t h i n g c a l l e d t h e H i l l s o f A b s h e r

     u n t i l i t r e a c h e d W h i t e b r i d g e . ;

     ;

     F r o m t i m e t o t i m e L a n h a d t h e m d i s m o u n t

     a t o p o n e o f t h e h i l l s , w h e r e h e c o u l d g e t

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