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Wheel of time 01-The Eye of The World_28

By Troy Bradley,2014-09-01 05:49
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Wheel of time 01-The Eye of The World_28

     " N o ! " S h e m o t i o n e d t o t h e W a r d e r , a n d h e

     p u t h i s h e a d c l o s e t o h e r s s o t h e i r t a l k

     c o u l d n o t b e o v e r h e a r d . ;

     ;

     T h e h o r n s w i n d e d , a n d R a n d ' s h o r s e

     d a n c e d n e r v o u s l y . ;

     ;

     " T h e y ' r e t r y i n g t o f r i g h t e n u s , " T h o m

     g r o w l e d , a t t e m p t i n g t o s t e a d y h i s m o u n t .

     H e s o u n d e d h a l f a n g r y a n d h a l f a s i f t h e

     T r o l l o c s w e r e s u c c e e d i n g . " T h e y ' r e

     t r y i n g t o s c a r e u s u n t i l w e p a n i c a n d

     r u n . T h e y ' l l h a v e u s , t h e n . " ;

     ;

     E g w e n e ' s h e a d s w u n g w i t h e v e r y b l a s t o f

     a h o r n , s t a r i n g f i r s t a h e a d o f t h e m , t h e n

     b e h i n d , a s i f l o o k i n g f o r t h e f i r s t

     T r o l l o c s . R a n d w a n t e d t o d o t h e s a m e

     t h i n g , b u t h e t r i e d t o h i d e i t . H e m o v e d

     C l o u d c l o s e r t o h e r . ;

     ;

     " W e g o n o r t h , " M o i r a i n e a n n o u n c e d . ;

     ;

     T h e h o r n s k e e n e d s h r i l l y a s t h e y l e f t

     t h e r o a d a n d t r o t t e d i n t o t h e s u r r o u n d i n g

     h i l l s . ;

     ;

     T h e h i l l s w e r e l o w , b u t t h e w a y w a s a l l

     u p a n d d o w n , w i t h n e v e r a f l a t s t r e t c h ,

     b e n e a t h b a r e - b r a n c h e d t r e e s a n d t h r o u g h

     d e a d u n d e r g r o w t h . T h e h o r s e s c l i m b e d

     l a b o r i o u s l y u p o n e s l o p e o n l y t o c a n t e r

     d o w n t h e o t h e r . L a n s e t a h a r d p a c e ,

     f a s t e r t h a n t h e y h a d u s e d o n t h e r o a d . ;

     ;

     B r a n c h e s l a s h e d R a n d a c r o s s t h e f a c e a n d

     c h e s t . O l d c r e e p e r s a n d v i n e s c a u g h t h i s

     a r m s , a n d s o m e t i m e s s n a g g e d h i s f o o t

     r i g h t o u t o f t h e s t i r r u p . T h e k e e n i n g

     h o r n s c a m e e v e r c l o s e r , a n d e v e r m o r e

     f r e q u e n t l y . ;

     ;

     A s h a r d a s L a n p u s h e d t h e m , t h e y w e r e

     n o t g e t t i n g f a r t h e r o n v e r y q u i c k l y . T h e y

     t r a v e l e d t w o f e e t u p o r d o w n f o r e v e r y

     o n e f o r w a r d , a n d e v e r y f o o t w a s a

     s c r a m b l i n g e f f o r t . A n d t h e h o r n s w e r e

     c o m i n g n e a r e r . T w o m i l e s , h e t h o u g h t .

     M a y b e l e s s . A f t e r a t i m e L a n b e g a n

     p e e r i n g f i r s t o n e w a y t h e n a n o t h e r , t h e

     h a r d p l a n e s o f h i s f a c e a s c l o s e t o w o r r y

     a s R a n d h a d s e e n t h e m . O n c e t h e W a r d e r

     s t o o d i n h i s s t i r r u p s t o s t a r e b a c k t h e

     w a y t h e y h a d c o m e . A l l R a n d c o u l d s e e

     w e r e t r e e s . L a n s e t t l e d b a c k i n t o h i s

     s a d d l e a n d u n c o n s c i o u s l y p u s h e d b a c k h i s

     c l o a k t o c l e a r h i s s w o r d a s h e r e s u m e d

     s e a r c h i n g t h e f o r e s t . ;

     ;

     R a n d m e t M a t ' s e y e q u e s t i o n i n g l y , b u t

     M a t o n l y g r i m a c e d a t t h e W a r d e r ' s b a c k

     a n d s h r u g g e d h e l p l e s s l y . ;

     ;

     L a n s p o k e , t h e n , o v e r h i s s h o u l d e r .

     " T h e r e a r e T r o l l o c s n e a r b y . " T h e y t o p p e d

     a h i l l a n d s t a r t e d d o w n t h e o t h e r s i d e .

     " S o m e o f t h e s c o u t s , s e n t a h e a d o f t h e

     r e s t . P r o b a b l y . I f w e c o m e o n t h e m , s t a y

     w i t h m e a t a l l c o s t s , a n d d o a s I d o . W e

     m u s t k e e p o n t h e w a y w e a r e g o i n g . " ;

     ;

     " B l o o d a n d a s h e s ! " T h o m m u t t e r e d .

     N y n a e v e m o t i o n e d t o E g w e n e t o k e e p

     c l o s e . ;

     ;

     S c a t t e r e d s t a n d s o f e v e r g r e e n s p r o v i d e d

     t h e o n l y r e a l c o v e r , b u t R a n d t r i e d t o

     p e e r i n e v e r y d i r e c t i o n a t o n c e , h i s

     i m a g i n a t i o n t u r n i n g g r a y t r e e t r u n k s

     c a u g h t o u t o f t h e c o m e r o f h i s e y e i n t o

     T r o l l o c s . T h e h o r n s w e r e c l o s e r , t o o . A n d

     d i r e c t l y b e h i n d t h e m . H e w a s s u r e o f i t .

     B e h i n d a n d c o m i n g c l o s e r . ;

     ;

     T h e y t o p p e d a n o t h e r h i l l . B e l o w t h e m ,

     j u s t s t a r t i n g u p t h e s l o p e , m a r c h e d

     T r o l l o c s c a r r y i n g p o l e s t i p p e d w i t h

     g r e a t l o o p s o f r o p e o r l o n g h o o k s . M a n y

     T r o l l o c s . T h e l i n e s t r e t c h e d f a r t o

     e i t h e r s i d e , t h e e n d s o u t o f s i g h t , b u t

     a t i t s c e n t e r , d i r e c t l y i n f r o n t o f L a n ,

     a F a d e r o d e . ;

     ;

     T h e M y r d d r a a l s e e m e d t o h e s i t a t e a s t h e

     h u m a n s a p p e a r e d a t o p t h e h i l l , b u t i n t h e

     n e x t i n s t a n t i t p r o d u c e d a s w o r d w i t h t h e

     b l a c k b l a d e R a n d r e m e m b e r e d s o q u e a s i l y ,

     a n d w a v e d i t o v e r i t s h e a d . T h e l i n e o f

     T r o l l o c s s c r a m b l e d f o r w a r d . ;

     ;

     E v e n b e f o r e t h e M y r d d r a a l m o v e d , L a n ' s

     s w o r d w a s i n h i s h a n d . " S t a y w i t h m e ! " h e

     c r i e d , a n d M a n d a r b p l u n g e d d o w n t h e s l o p e

     t o w a r d t h e T r o l l o c s . " F o r t h e S e v e n

     T o w e r s ! " h e s h o u t e d . ;

     ;

     R a n d g u l p e d a n d b o o t e d t h e g r a y f o r w a r d ;

     t h e w h o l e g r o u p o f t h e m s t r e a m e d a f t e r

     t h e W a r d e r . H e w a s s u r p r i s e d t o f i n d

     T a m ' s s w o r d i n h i s f i s t . C a u g h t u p b y

     L a n ' s c r y , h e f o u n d h i s o w n . " M a n e t h e r e n !

     M a n e t h e r e n ! " ;

     ;

     P e r r i n t o o k i t u p . " M a n e t h e r e n !

     M a n e t h e r e n ! " B u t M a t s h o u t e d , " C a r a i a n

     C a l d a z a r ! C a r a i a n E l l i s a n d e ! A l

     E l l i s a n d e ! " ;

     ;

     T h e F a d e ' s h e a d t u r n e d f r o m t h e T r o l l o c s

     t o t h e r i d e r s c h a r g i n g t o w a r d h i m . T h e

     b l a c k s w o r d f r o z e o v e r i t s h e a d , a n d t h e

     o p e n i n g o f i t s c o w l s w i v e l e d , s e a r c h i n g

     a m o n g t h e o n c o m i n g h o r s e m e n . ;

     ;

     T h e n L a n w a s o n t h e M y r d d r a a l , a s t h e

     h u m a n f o l k f e l l o n t h e T r o l l o c l i n e .

     W a r d e r ' s b l a d e m e t b l a c k s t e e l f r o m t h e

     f o r g e s a t T h a k a n ' d a r w i t h a c l a n g l i k e a

     g r e a t b e l l , t h e t o l l e c h o i n g i n t h e

     h o l l o w , a f l a s h o f b l u e l i g h t f i n i n g t h e

     a i r l i k e s h e e t l i g h t n i n g . ;

     ;

     B e a s t - m u z z l e d a l m o s t - m e n s w a r m e d a r o u n d

     e a c h o f t h e h u m a n s , c a t c h p o l e s a n d h o o k s

     f l a i l i n g . O n l y L a n a n d t h e M y r d d r a a l d i d

     t h e y a v o i d ; t h o s e t w o f o u g h t i n a c l e a r

     c i r c l e , b l a c k h o r s e s m a t c h i n g s t e p f o r

     s t e p , s w o r d s m a t c h i n g s t r o k e f o r s t r o k e .

     T h e a i r f l a s h e d a n d p e a l e d . ;

     ;

     C l o u d r o l l e d h i s e y e s a n d s c r e a m e d ,

     r e a r i n g a n d l a s h i n g o u t w i t h h i s h o o v e s

     a t t h e s n a r l i n g , s h a r p - t o o t h e d f a c e s

     s u r r o u n d i n g h i m . H e a v y b o d i e s c r o w d e d

     s h o u l d e r - t o - s h o u l d e r a r o u n d h i m . D i g g i n g

     h i s h e e l s i n r u t h l e s s l y , R a n d f o r c e d t h e

     g r a y o n r e g a r d l e s s , s w i n g i n g h i s s w o r d

     w i t h l i t t l e o f t h e s k i l l L a n h a d t r i e d t o

     i m p a r t , h a c k i n g a s i f h e w i n g w o o d .

     E g w e n e ! D e s p e r a t e l y h e s e a r c h e d f o r h e r

     a s h e k i c k e d t h e g r a y o n w a r d , s l a s h i n g a

     p a t h t h r o u g h t h e h a i r y b o d i e s a s t h o u g h

     c h o p p i n g u n d e r g r o w t h . ;

     ;

     M o i r a i n e ' s w h i t e m a r e d a s h e d a n d c u t a t

     t h e s l i g h t e s t t o u c h o f t h e A e s S e d a i ' s

     h a n d o n t h e r e i n s . H e r f a c e w a s a s h a r d

     a s L a n ' s a s h e r s t a f f l a s h e d o u t . F l a m e

     e n v e l o p e d T r o l l o c s , t h e n b u r s t w i t h a

     r o a r t h a t l e f t m i s s h a p e n f o r m s u n m o v i n g

     o n t h e g r o u n d . N y n a e v e a n d E g w e n e r o d e

     c l o s e t o t h e A e s S e d a i w i t h f r a n t i c

     u r g e n c y : t e e t h b a r e d a l m o s t a s f i e r c e l y

     a s t h e T r o l l o c s ' , b e l t k n i v e s i n h a n d .

     T h o s e s h o r t b l a d e s w o u l d b e n o u s e a t a l l

     i f a T r o l l o c c a m e c l o s e . R a n d t r i e d t o

     t u r n C l o u d t o w a r d t h e m , b u t t h e g r a y h a d

     t h e b i t i n h i s t e e t h . S c r e a m i n g a n d

     k i c k i n g , C l o u d s t r u g g l e d f o r w a r d h o w e v e r

     h a r d R a n d t u g g e d a t t h e r e i n s . ;

     ;

     A r o u n d t h e t h r e e w o m e n a s p a c e o p e n e d a s

     T r o l l o c s t r i e d t o f l e e f r o m M o i r a i n e ' s

     s t a f f , b u t a s t h e y a t t e m p t e d t o a v o i d

     h e r , s h e s o u g h t t h e m o u t . F i r e s r o a r e d ,

     a n d t h e T r o l l o c s h o w l e d i n r a g e a n d f u r y .

     A b o v e r o a r a n d h o w l c r a s h e d t h e t o l l i n g

     o f t h e W a r d e r ' s s w o r d a g a i n s t t h e

     M y r d d r a a l ' s ; t h e a i r f l a r e d b l u e a r o u n d

     t h e m , f l a r e d a g a i n . A g a i n . ;

     ;

     A n o o s e o n t h e e n d o f a p o l e s w e p t a t

     R a n d ' s h e a d . W i t h a n a w k w a r d s l a s h , h e

     c u t t h e c a t c h p o l e i n t w o , t h e n h a c k e d t h e

     g o a t - f a c e d T r o l l o c t h a t h e l d i t . A h o o k

     c a u g h t h i s s h o u l d e r f r o m b e h i n d a n d

     t a n g l e d i n h i s c l o a k , j e r k i n g h i m

     b a c k w a r d s . F r a n t i c a l l y , a l m o s t l o s i n g

     h i s s w o r d , h e c l u t c h e d t h e p o m m e l o f h i s

     s a d d l e t o k e e p h i s s e a t . C l o u d t w i s t e d ,

     s h r i e k i n g . R a n d h u n g o n t o s a d d l e a n d

     r e i n s d e s p e r a t e l y ; h e c o u l d f e e l h i m s e l f

     s l i p p i n g , i n c h b y i n c h , f a l l i n g t o t h e

     h o o k . C l o u d s w u n g a r o u n d ; f o r a n i n s t a n t

     R a n d s a w P e r r i n , h a l f o u t o f h i s s a d d l e ,

     s t r u g g l i n g t o w r e s t h i s a x e a w a y f r o m

     t h r e e T r o l l o c s . T h e y h a d h i m b y o n e a r m

     a n d b o t h l e g s . C l o u d p l u n g e d , a n d o n l y

     T r o l l o c s f i l l e d R a n d ' s e y e s . ;

     ;

     A T r o l l o c d a s h e d i n a n d s e i z e d R a n d ' s

     l e g , f o r c i n g h i s f o o t f r e e o f t h e

     s t i r r u p . P a n t i n g , h e l e t g o o f t h e s a d d l e

     t o s t a b i t . I n s t a n t l y t h e h o o k p u l l e d h i m

     o u t o f t h e s a d d l e , t o C l o u d ' s

     h i n d q u a r t e r s ; h i s d e a t h - g r i p o n t h e

     r e i n s w a s a l l t h a t k e p t h i m f r o m t h e

     g r o u n d . C l o u d r e a r e d a n d s h r i e k e d . A n d i n

     t h a t s a m e m o m e n t t h e p u l l i n g v a n i s h e d .

     T h e T r o l l o c a t h i s l e g t h r e w u p i t s h a n d s

     a n d s c r e a m e d . A l l o f t h e T r o l l o c s

     s c r e a m e d , a h o w l l i k e a l l t h e d o g s i n t h e

     w o r l d g o n e m a d . ;

     ;

     A r o u n d t h e h u m a n s T r o l l o c s f e l l w r i t h i n g

     t o t h e g r o u n d , t e a r i n g a t t h e i r h a i r ,

     c l a w i n g t h e i r o w n f a c e s . A l l o f t h e

     T r o l l o c s . B i t i n g a t t h e g r o u n d , s n a p p i n g

     a t n o t h i n g , h o w l i n g , h o w l i n g , h o w l i n g . ;

     ;

     T h e n R a n d s a w t h e M y r d d r a a l . S t i l l

     u p r i g h t i n t h e s a d d l e o f i t s m a d l y

     d a n c i n g h o r s e , b l a c k s w o r d s t i l l

     f l a i l i n g , i t h a d n o h e a d . ;

     ;

     " I t w o n ' t d i e u n t i l n i g h t f a l l , " T h o m h a d

     t o s h o u t , b e t w e e n h e a v y b r e a t h s , o v e r t h e

     u n r e l e n t i n g s c r e a m s . " N o t c o m p l e t e l y .

     T h a t i s w h a t I ' v e h e a r d , a n y w a y . " ;

     ;

     " R i d e ! " L a n s h o u t e d a n g r i l y . T h e W a r d e r

     h a d a l r e a d y g a t h e r e d M o i r a i n e a n d t h e

     o t h e r t w o w o m e n a n d h a d t h e m h a l f w a y u p

     t h e n e x t h i l l . " T h i s i s n o t a l l o f t h e m ! "

     I n d e e d , t h e h o r n s d i r g e d a g a i n , a b o v e t h e

     s h r i e k s o f t h e T r o l l o c s o n t h e g r o u n d , t o

     e a s t a n d w e s t a n d s o u t h . ;

     ;

     F o r a w o n d e r , M a t w a s t h e o n l y o n e w h o

     h a d b e e n u n h o r s e d . R a n d t r o t t e d t o w a r d

     h i m , b u t M a t t o s s e d a n o o s e a w a y f r o m h i m

     w i t h a s h u d d e r , g a t h e r e d h i s b o w , a n d

     s c r a m b l e d i n t o h i s s a d d l e u n a i d e d ,

     t h o u g h r u b b i n g a t h i s t h r o a t . ;

     ;

     T h e h o r n s b a y e d l i k e h o u n d s w i t h t h e

     s c e n t o f a d e e r . H o u n d s c l o s i n g i n . I f

     L a n h a d s e t a h a r d p a c e b e f o r e , h e

     d o u b l e d i t n o w , t i l l t h e h o r s e s s c r a b b l e d

     u p h i l l f a s t e r t h a n t h e y h a d g o n e d o w n

     b e f o r e , t h e n n e a r l y t h r e w t h e m s e l v e s a t

     t h e o t h e r s i d e . B u t s t i l l t h e h o r n s c a m e

     e v e r n e a r e r , u n t i l t h e g u t t u r a l s h o u t s o f

     p u r s u i t w e r e h e a r d w h e n e v e r t h e h o r n s

     p a u s e d , u n t i l e v e n t u a l l y t h e h u m a n s

     r e a c h e d a h i l l t o p j u s t a s T r o l l o c s

     a p p e a r e d o n t h e n e x t h i l l b e h i n d t h e m .

     T h e h i l l t o p b l a c k e n e d w i t h T r o l l o c s ,

     s n o u t e d , d i s t o r t e d f a c e s h o w l i n g , a n d

     t h r e e M y r d d r a a l o v e r a w e d t h e m a l l . O n l y a

     h u n d r e d s p a n s s e p a r a t e d t h e t w o

     p a r t i e s . ;

     ;

     R a n d ' s h e a r t s h r i v e l e d l i k e a n o l d

     g r a p e . T h r e e ! ;

     ;

     T h e M y r d d r a a l ' s b l a c k s w o r d s r o s e a s

     o n e ; T r o l l o c s b o i l e d d o w n t h e s l o p e ,

     t h i c k , t r i u m p h a n t c r i e s r i s i n g ,

     c a t c h p o l e s b o b b i n g a b o v e a s t h e y r a n . ;

     ;

     M o i r a i n e c l i m b e d d o w n f r o m A l d i e b ' s

     b a c k . C a l m l y s h e r e m o v e d s o m e t h i n g f r o m

     h e r p o u c h , u n w r a p p e d i t . R a n d g l i m p s e d

     d a r k i v o r y . T h e a n g r e a l . W i t h a n g r e a l i n

     o n e h a n d A n d s t a f f i n t h e o t h e r , t h e A e s

     S e d a i s e t h e r f e e t , f a c i n g t h e o n r u s h i n g

     T r o l l o c s a n d t h e F a d e s ' b l a c k s w o r d s ,

     r a i s e d h e r s t a f f h i g h , a n d s t a b b e d i t

     d o w n i n t o t h e e a r t h . ;

     ;

     T h e g r o u n d r a n g l i k e a n i r o n k e t t l e

     s t r u c k b y a m a l l e t . T h e h o l l o w c l a n g

     d w i n d l e d , f a d e d a w a y . F o r a n i n s t a n t

     t h e n , i t w a s s i l e n t . E v e r y t h i n g w a s

     s i l e n t . T h e w i n d d i e d . T h e T r o l l o c c r i e s

     s t i l l e d ; e v e n t h e i r c h a r g e f o r w a r d

     s l o w e d a n d s t o p p e d . F o r a h e a r t b e a t ,

     e v e r y t h i n g w a i t e d . S l o w l y t h e d u l l

     r i n g i n g r e t u r n e d , c h a n g i n g t o a l o w

     r u m b l e , g r o w i n g u n t i l t h e e a r t h m o a n e d . ;

     ;

     T h e g r o u n d t r e m b l e d b e n e a t h C l o u d ' s

     h o o v e s . T h i s w a s A e s S e d a i w o r k l i k e t h e

     s t o r i e s t o l d a b o u t ; R a n d w i s h e d h e w e r e a

     h u n d r e d m i l e s a w a y . T h e t r e m b l e b e c a m e a

     s h a k i n g t h a t s e t t h e t r e e s a r o u n d t h e m

     q u i v e r i n g . T h e g r a y s t u m b l e d a n d n e a r l y

     f e l l . E v e n M a n d a r b a n d r i d e r l e s s A l d i e b

     s t a g g e r e d a s i f d r u n k , a n d t h o s e w h o r o d e

     h a d t o c l i n g t o r e i n s a n d m a n e s , t o

     a n y t h i n g , t o k e e p t h e i r s e a t s . ;

     ;

     T h e A e s S e d a i s t i l l s t o o d a s s h e h a d

     b e g u n , h o l d i n g t h e a n g r e a l a n d h e r

     u p r i g h t s t a f f t h r u s t i n t o t h e h i l l t o p ,

     a n d n e i t h e r s h e n o r t h e s t a f f m o v e d a n

     i n c h , f o r a l l t h a t t h e g r o u n d s h o o k a n d

     s h i v e r e d a r o u n d h e r . N o w t h e g r o u n d

     r i p p l e d , s p r i n g i n g o u t f r o m i n f r o n t o f

     h e r s t a f f , l a p p i n g t o w a r d t h e T r o l l o c s

     l i k e r i p p l e s o n a p o n d , r i p p l e s t h a t g r e w

     a s t h e y r a n , t o p p l i n g o l d b u s h e s ,

     f l i n g i n g d e a d l e a v e s i n t o t h e a i r ,

     g r o w i n g , b e c o m i n g w a v e s o f e a r t h ,

     r o l l i n g t o w a r d t h e T r o l l o c s . T r e e s i n t h e

     h o l l o w l a s h e d l i k e s w i t c h e s i n t h e h a n d s

     o f s m a l l b o y s . O n t h e f a r s l o p e T r o l l o c s

     f e l l i n h e a p s , t u m b l e d o v e r a n d o v e r b y

     t h e r a g i n g e a r t h . ;

     ;

     Y e t a s i f t h e g r o u n d w e r e n o t r e a r i n g

     a l l a r o u n d t h e m , t h e M y r d d r a a l m o v e d

     f o r w a r d i n a l i n e , t h e i r d e a d - b l a c k

     h o r s e s n e v e r m i s s i n g a s t e p , e v e r y h o o f

     i n u n i s o n . T r o l l o c s r o l l e d o n t h e g r o u n d

     a l l a b o u t t h e b l a c k s t e e d s , h o w l i n g a n d

     g r a b b i n g a t t h e h i l l s i d e t h a t h e a v e d t h e m

     u p , b u t t h e M y r d d r a a l c a m e s l o w l y o n . ;

     ;

     M o i r a i n e l i f t e d h e r s t a f f , a n d t h e e a r t h

     s t i l l e d , b u t s h e w a s n o t d o n e . S h e

     p o i n t e d t o t h e h o l l o w b e t w e e n t h e h i l l s ,

     a n d f l a m e g o u t e d f r o m t h e g r o u n d , a

     f o u n t a i n t w e n t y f e e t h i g h . S h e f l u n g h e r

     a r m s w i d e , a n d t h e f i r e r a c e d t o l e f t a n d

     r i g h t a s f a r a s t h e e y e c o u l d s e e ,

     s p r e a d i n g i n t o a w a l l s e p a r a t i n g h u m a n s

     a n d T r o l l o c s . T h e h e a t m a d e R a n d p u t h i s

     h a n d s i n f r o n t o f h i s f a c e , e v e n o n t h e

     h i l l t o p . T h e M y r d d r a a l ' s b l a c k m o u n t s ,

     w h a t e v e r s t r a n g e p o w e r s t h e y h a d ,

     s c r e a m e d a t t h e f i r e , r e a r e d a n d f o u g h t

     t h e i r r i d e r s a s t h e M y r d d r a a l b e a t a t

     t h e m , t r y i n g t o f o r c e t h e m t h r o u g h t h e

     f l a m e s . ;

     ;

     " B l o o d a n d a s h e s , " M a t s a i d f a i n t l y .

     R a n d n o d d e d n u m b l y . A b r u p t l y M o i r a i n e

     w a v e r e d a n d w o u l d h a v e f a l l e n h a d L a n n o t

     l e a p e d f r o m h i s h o r s e t o c a t c h h e r . " G o

     o n , " h e t o l d t h e o t h e r s . T h e h a r s h n e s s o f

     h i s v o i c e w a s a t o d d s w i t h t h e g e n t l e w a y

     h e l i f t e d t h e A e s S e d a i t o h e r s a d d l e .

     " T h a t f i r e w o n ' t b u r n f o r e v e r . H u r r y !

     E v e r y m i n u t e c o u n t s ! " ;

     ;

     T h e w a l l o f f l a m e r o a r e d a s i f i t w o u l d

     i n d e e d b u r n f o r e v e r , b u t R a n d d i d n o t

     a r g u e . T h e y g a l l o p e d n o r t h w a r d a s f a s t a s

     t h e y c o u l d m a k e t h e i r h o r s e s g o . T h e

     h o r n s i n t h e d i s t a n c e s h r i l l e d o u t

     d i s a p p o i n t m e n t , a s i f t h e y a l r e a d y k n e w

     w h a t h a d h a p p e n e d , t h e n f e l l s i l e n t . ;

     ;

     L a n a n d M o i r a i n e s o o n c a u g h t u p w i t h t h e

     o t h e r s , t h o u g h L a n l e d A l d i e b b y t h e

     r e i n s w h i l e t h e A e s S e d a i s w a y e d a n d h e l d

     t h e p o m m e l o f h e r s a d d l e w i t h b o t h h a n d s .

     " I w i l l b e a l l r i g h t s o o n , " s h e s a i d t o

     t h e i r w o r r i e d l o o k s . S h e s o u n d e d t i r e d

     y e t c o n f i d e n t , a n d h e r g a z e w a s a s

     c o m p e l l i n g a s e v e r . " I a m n o t a t m y

     s t r o n g e s t w h e n w o r k i n g w i t h E a r t h a n d

     F i r e . A s m a l l t h i n g . " ;

     ;

     T h e t w o o f t h e m m o v e d i n t o t h e l e a d

     a g a i n a t a f a s t w a l k . R a n d d i d n o t t h i n k

     M o i r a i n e c o u l d s t a y i n t h e s a d d l e a t a n y

     f a s t e r p a c e . N y n a e v e r o d e f o r w a r d b e s i d e

     t h e A e s S e d a i , s t e a d y i n g h e r w i t h a h a n d .

     F o r a t i m e a s t h e p a r t y w e n t o n a c r o s s

     t h e h i l l s t h e t w o w o m e n w h i s p e r e d , t h e n

     t h e W i s d o m d e l v e d i n t o h e r c l o a k a n d

     h a n d e d a s m a l l p a c k e t t o M o i r a i n e .

     M o i r a i n e u n f o l d e d i t a n d s w a l l o w e d t h e

     c o n t e n t s . N y n a e v e s a i d s o m e t h i n g m o r e ,

     t h e n f e l l b a c k w i t h t h e o t h e r s , i g n o r i n g

     t h e i r q u e s t i o n i n g l o o k s . D e s p i t e t h e i r

     c i r c u m s t a n c e s , R a n d t h o u g h t s h e h a d a

     s l i g h t l o o k o f s a t i s f a c t i o n . H e d i d n o t

     r e a l l y c a r e w h a t t h e W i s d o m w a s u p t o . H e

     r u b b e d t h e h i l t o f h i s s w o r d c o n t i n u a l l y ,

     a n d w h e n e v e r h e r e a l i z e d w h a t h e w a s

     d o i n g , h e s t a r e d d o w n a t i t i n w o n d e r . S o

     t h a t ' s w h a t a b a t t l e i s l i k e . H e c o u l d

     n o t r e m e m b e r m u c h o f i t , n o t a n y

     p a r t i c u l a r p a r t . E v e r y t h i n g r a n t o g e t h e r

     i n h i s h e a d , a m e l t e d m a s s o f h a i r y f a c e s

     a n d f e a r . F e a r a n d h e a t . I t h a d s e e m e d a s

     h o t a s a m i d s u m m e r n o o n w h i l e i t w a s

     g o i n g o n . H e c o u l d n o t u n d e r s t a n d t h a t .

     T h e i c y w i n d w a s t r y i n g t o f r e e z e b e a d s

     o f p e r s p i r a t i o n a l l o v e r h i s f a c e a n d

     b o d y . ;

     ;

     H e g l a n c e d a t h i s t w o f r i e n d s . M a t w a s

     s c r u b b i n g s w e a t o f f h i s f a c e w i t h t h e

     e d g e o f h i s c l o a k . P e r r i n , s t a r i n g a t

     s o m e t h i n g i n t h e d i s t a n c e a n d n o t l i k i n g

     w h a t h e w a s s e e i n g , a p p e a r e d u n a w a r e o f

     t h e b e a d s g l i s t e n i n g o n h i s f o r e h e a d . ;

     ;

     T h e h i l l s g r e w s m a l l e r , a n d t h e l a n d

     b e g a n t o l e v e l o u t , b u t i n s t e a d o f

     p r e s s i n g o n , L a n s t o p p e d . N y n a e v e m o v e d

     a s i f t o r e j o i n M o i r a i n e , b u t t h e

     W a r d e r ' s l o o k k e p t h e r a w a y . H e a n d t h e

     A e s S e d a i r o d e a h e a d a n d p u t t h e i r h e a d s

     t o g e t h e r , a n d f r o m M o i r a i n e ' s g e s t u r e s

     i t b e c a m e a p p a r e n t t h e y w e r e a r g u i n g .

     N y n a e v e a n d T h o r n s t a r e d a t t h e m , t h e

     W i s d o m f r o w n i n g w o r r i e d l y , t h e g l e e m a n

     m u t t e r i n g u n d e r h i s b r e a t h a n d p a u s i n g t o

     s t a r e b a c k t h e w a y t h e y h a d c o m e , b u t

     e v e r y o n e e l s e a v o i d e d l o o k i n g a t t h e m

     a l t o g e t h e r . W h o k n e w w h a t m i g h t c o m e o u t

     o f a n a r g u m e n t b e t w e e n a n A e s S e d a i a n d a

     W a r d e r ? ;

     ;

     A f t e r a f e w m i n u t e s E g w e n e s p o k e t o R a n d

     q u i e t l y , c a s t i n g a n u n e a s y e y e a t t h e

     s t i l l - a r g u i n g p a i r . " T h o s e t h i n g s y o u

     w e r e s h o u t i n g a t t h e T r o l l o c s . " S h e

     s t o p p e d a s i f u n s u r e h o w t o p r o c e e d . ;

     ;

     " W h a t a b o u t t h e m ? " R a n d a s k e d . H e f e l t a

     l i t t l e a w k w a r d ? w a r c r i e s w e r e a l l r i g h t

     f o r W a r d e r s ; T w o R i v e r s f o l k d i d n o t d o

     t h i n g s l i k e t h a t , w h a t e v e r M o i r a i n e s a i d

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