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Wheel of time 01-The Eye of The World_26

By Maria Davis,2014-09-01 05:49
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Wheel of time 01-The Eye of The World_26

    h e n i g h t . T w o m e n j o i n e d T h o m , w i t h a d r u m

     a n d a h a m m e r e d d u l c i m e r , b u t s i t t i n g

     b e s i d e t h e t a b l e w h i l e h e r e m a i n e d a t o p

     i t . ;

     ;

     T h e t h r e e y o u n g m e n f r o m E m o n d ' s F i e l d

     b e g a n c l a p p i n g t h e i r h a n d s w i t h t h e f i r s t

     n o t e o f " T h e W i n d T h a t S h a k e s t h e W i l l o w

     , " a n d t h e y w e r e n o t t h e o n l y o n e s . I t

     w a s a f a v o r i t e i n t h e T w o R i v e r s , a n d i n

     B a e r l o n , t o o , i t s e e m e d . H e r e a n d t h e r e

     v o i c e s e v e n t o o k u p t h e w o r d s , n o t s o

     o f f - k e y a s f o r a n y o n e t o h u s h t h e m . ;

     ;

     ? ;

     ;

     ? ;

     ;

     " M y l o v e i s g o n e , c a r r i e d a w a y ;

     b y t h e w i n d t h a t s h a k e s t h e w i l l o w , ;

     a n d a l l t h e l a n d i s b e a t e n h a r d ;

     b y t h e w i n d t h a t s h a k e s t h e w i l l o w . ;

     B u t I w i l l h o l d h e r c l o s e t o m e ;

     i n h e a r t a n d d e a r e s t m e m o r y , ;

     a n d w i t h h e r s t r e n g t h t o s t e e l m y s o u l , ;

     h e r l o v e t o w a r m m y h e a r t - s t r i n g s , ;

     I w i l l s t a n d w h e r e w e o n c e s a n g , ;

     t h o u g h c o l d w i n d s h a k e s t h e w i l l o w . " ;

     ;

     ? ;

     ;

     T h e s e c o n d s o n g w a s n o t s o s a d . I n f a c t ,

     " O n l y O n e B u c k e t o f W a t e r " s e e m e d e v e n

     m o r e m e r r y t h a n u s u a l b y c o m p a r i s o n ,

     w h i c h m i g h t h a v e b e e n t h e g l e e m a n ' s

     i n t e n t . P e o p l e r u s h e d t o c l e a r t a b l e s

     f r o m t h e f l o o r t o m a k e r o o m f o r d a n c i n g ,

     a n d b e g a n k i c k i n g u p t h e i r h e e l s u n t i l

     t h e w a l l s s h o o k f r o m t h e s t o m p i n g a n d

     w h i r l i n g . T h e f i r s t d a n c e e n d e d w i t h

     l a u g h i n g d a n c e r s l e a v i n g t h e f l o o r

     h o l d i n g t h e i r s i d e s , a n d n e w p e o p l e

     t a k i n g t h e i r p l a c e s . ;

     ;

     T h o m p l a y e d t h e o p e n i n g n o t e s o f " W i l d

     G e e s e o n t h e W i n g , " t h e n p a u s e d f o r

     p e o p l e t o t a k e t h e i r p l a c e s f o r t h e

     r e e l . ;

     ;

     " I t h i n k I ' l l t r y a f e w s t e p s , " R a n d

     s a i d , g e t t i n g t o h i s f e e t . P e r r i n p o p p e d

     u p r i g h t b e h i n d h i m . M a t w a s t h e l a s t t o

     m o v e , a n d s o f o u n d h i m s e l f s t a y i n g b e h i n d

     t o g u a r d t h e c l o a k s , a l o n g w i t h R a n d ' s

     s w o r d a n d P e r r i n ' s a x e . ;

     ;

     " R e m e m b e r I w a n t a t u r n , t o o , " M a t

     c a l l e d a f t e r t h e m . T h e d a n c e r s f o r m e d t w o

     l o n g l i n e s f a c i n g e a c h o t h e r , m e n i n o n e ,

     w o m e n i n t h e o t h e r . F i r s t t h e d r u m a n d

     t h e n t h e d u l c i m e r t o o k u p t h e b e a t , a n d

     a l l t h e d a n c e r s b e g a n b e n d i n g t h e i r k n e e s

     i n t i m e . T h e g i r l a c r o s s f r o m R a n d , h e r

     d a r k h a i r i n b r a i d s t h a t m a d e h i m t h i n k

     o f h o m e , g a v e h i m a s h y s m i l e , a n d t h e n a

     w i n k t h a t w a s n o t s h y a t a l l . T h o m ' s

     f l u t e l e a p e d i n t o t h e t u n e , a n d R a n d

     m o v e d f o r w a r d t o m e e t t h e d a r k - h a i r e d

     g i r l ; s h e t h r e w b a c k h e r h e a d a n d l a u g h e d

     a s h e s p u n h e r a r o u n d a n d p a s s e d h e r o n

     t o t h e n e x t m a n i n l i n e . ;

     ;

     E v e r y o n e i n t h e r o o m w a s l a u g h i n g , h e

     t h o u g h t a s h e d a n c e d a r o u n d h i s n e x t

     p a r t n e r , o n e o f t h e s e r v i n g m a i d s w i t h

     h e r a p r o n f l a p p i n g w i l d l y . T h e o n l y

     u n s m i l i n g f a c e h e s a w w a s o n a m a n

     h u d d l e d b y o n e o f t h e f i r e p l a c e s , a n d

     t h a t f e l l o w h a d a s c a r t h a t c r o s s e d h i s

     w h o l e f a c e f r o m o n e t e m p l e t o t h e

     o p p o s i t e j a w , g i v i n g h i s n o s e a s l a n t a n d

     d r a w i n g t h e c o r n e r o f h i s m o u t h d o w n . T h e

     m a n m e t h i s g a z e a n d g r i m a c e d , a n d R a n d

     l o o k e d a w a y i n e m b a r r a s s m e n t . M a y b e w i t h

     t h a t s c a r t h e f e l l o w c o u l d n o t s m i l e . ;

     ;

     H e c a u g h t h i s n e x t p a r t n e r a s s h e s p u n ,

     a n d w h i r l e d h e r i n a c i r c l e b e f o r e

     p a s s i n g h e r o n . T h r e e m o r e w o m e n d a n c e d

     w i t h h i m a s t h e m u s i c g a i n e d s p e e d , t h e n

     h e w a s b a c k w i t h t h e f i r s t d a r k h a i r e d

     g i r l f o r a f a s t p r o m e n a d e t h a t c h a n g e d

     t h e l i n e s a b o u t c o m p l e t e l y . S h e w a s s t i l l

     l a u g h i n g , a n d s h e g a v e h i m a n o t h e r w i n k . ;

     ;

     T h e s c a r - f a c e d m a n w a s s c o w l i n g a t h i m .

     H i s s t e p f a l t e r e d a n d h i s c h e e k s g r e w

     h o t . H e h a d n o t m e a n t t o e m b a r r a s s t h e

     f e l l o w ; h e r e a l l y d i d n o t t h i n k h e h a d

     s t a r e d . H e t u r n e d t o m e e t h i s n e x t

     p a r t n e r a n d f o r g o t a l l a b o u t t h e m a n . T h e

     n e x t w o m a n t o d a n c e i n t o h i s a r m s w a s

     N y n a e v e . ;

     ;

     H e s t u m b l e d t h r o u g h t h e s t e p s , a l m o s t

     t r i p p i n g o v e r h i s o w n f e e t , n e a r l y

     s t e p p i n g o n h e r s . S h e d a n c e d g r a c e f u l l y

     e n o u g h t o m a k e u p f o r h i s c l u m s i n e s s ,

     s m i l i n g t h e w h i l e . ;

     ;

     " I t h o u g h t y o u w e r e a b e t t e r d a n c e r , "

     s h e l a u g h e d a s t h e y c h a n g e d p a r t n e r s . ;

     ;

     H e h a d o n l y a m o m e n t t o g a t h e r h i m s e l f

     b e f o r e t h e y c h a n g e d a g a i n , a n d h e f o u n d

     h i m s e l f d a n c i n g w i t h M o i r a i n e . I f h e h a d

     t h o u g h t h e w a s s t u m b l e - f o o t e d w i t h t h e

     W i s d o m , i t w a s n o t h i n g t o h o w h e f e l t

     w i t h t h e A e s S e d a i . S h e g l i d e d a c r o s s t h e

     f l o o r s m o o t h l y , h e r g o w n s w i r l i n g a b o u t

     h e r ; h e a l m o s t f e l l t w i c e . S h e g a v e h i m a

     s y m p a t h e t i c s m i l e , w h i c h m a d e i t w o r s e

     r a t h e r t h a n h e l p i n g . I t w a s a r e l i e f t o

     g o t o h i s n e x t p a r t n e r i n t h e p a t t e r n ,

     e v e n i f i t w a s E g w e n e . ;

     ;

     H e r e g a i n e d s o m e o f h i s p o i s e . A f t e r

     a l l , h e h a d d a n c e d w i t h h e r f o r y e a r s .

     H e r h a i r s t i l l h u n g u n b r a i d e d , b u t s h e

     h a d g a t h e r e d i t b a c k w i t h a r e d r i b b o n .

     P r o b a b l y c o u l d n ' t d e c i d e w h e t h e r t o

     p l e a s e M o i r a i n e o r N y n a e v e , h e t h o u g h t

     s o u r l y . H e r l i p s w e r e p a r t e d , a n d s h e

     l o o k e d a s i f s h e w a n t e d t o s a y s o m e t h i n g ,

     b u t s h e n e v e r s p o k e , a n d h e w a s n o t a b o u t

     t o s p e a k f i r s t . N o t a f t e r t h e w a y s h e h a d

     c u t o f f h i s e a r l i e r a t t e m p t i n t h e

     p r i v a t e d i n i n g r o o m . T h e y s t a r e d a t o n e

     a n o t h e r s o b e r l y a n d d a n c e d a p a r t w i t h o u t

     a w o r d . ;

     ;

     H e w a s g l a d e n o u g h t o r e t u r n t o t h e

     b e n c h w h e n t h e r e e l w a s d o n e . T h e m u s i c

     f o r a n o t h e r d a n c e , a j i g , b e g a n w h i l e h e

     w a s s i t t i n g d o w n . M a t h u r r i e d t o j o i n i n ,

     a n d P e r r i n s l i d o n t o t h e b e n c h a s h e w a s

     l e a v i n g . ;

     ;

     " D i d y o u s e e h e r ? " P e r r i n b e g a n b e f o r e

     h e w a s e v e n s e a t e d . " D i d y o u ? " ;

     ;

     " W h i c h o n e ? " R a n d a s k e d . " T h e W i s d o m , o r

     M i s t r e s s A l y s ? I d a n c e d w i t h b o t h o f

     t h e m . " ;

     ;

     " T h e A e . . . M i s t r e s s A l y s , t o o ? "

     P e r r i n e x c l a i m e d . " I d a n c e d w i t h

     N y n a e v e . I d i d n ' t e v e n k n o w s h e d a n c e d .

     S h e n e v e r d o e s a t a n y o f t h e d a n c e s b a c k

     h o m e . " ;

     ;

     " I w o n d e r , " R a n d s a i d t h o u g h t f u l l y ,

     " w h a t t h e W o m e n ' s C i r c l e w o u l d s a y a b o u t

     t h e W i s d o m d a n c i n g ? M a y b e t h a t ' s w h y . " ;

     ;

     T h e n t h e m u s i c a n d t h e c l a p p i n g a n d t h e

     s i n g i n g w e r e t o o l o u d f o r a n y f u r t h e r

     t a l k . R a n d a n d P e r r i n j o i n e d i n t h e

     c l a p p i n g a s t h e d a n c e r s c i r c l e d t h e

     f l o o r . S e v e r a l t i m e s h e b e c a m e a w a r e o f

     t h e s c a r - f a c e d m a n s t a r i n g a t h i m . T h e

     m a n h a d a r i g h t t o b e t o u c h y , w i t h t h a t

     s c a r , b u t R a n d d i d n o t s e e a n y t h i n g h e

     c o u l d d o n o w t h a t w o u l d n o t m a k e m a t t e r s

     w o r s e . H e c o n c e n t r a t e d o n t h e m u s i c a n d

     a v o i d e d l o o k i n g a t t h e f e l l o w . ;

     ;

     T h e d a n c i n g a n d s i n g i n g w e n t o n i n t o t h e

     n i g h t . T h e m a i d s f i n a l l y d i d r e m e m b e r

     t h e i r d u t i e s ; R a n d w a s g l a d t o w o l f d o w n

     s o m e h o t s t e w a n d b r e a d . E v e r y o n e a t e

     w h e r e t h e y s a t o r s t o o d . R a n d j o i n e d i n

     t h r e e m o r e d a n c e s , a n d h e m a n a g e d h i s

     s t e p s b e t t e r w h e n h e f o u n d h i m s e l f

     d a n c i n g w i t h N y n a e v e a g a i n , a n d w i t h

     M o i r a i n e , a s w e l l . T h i s t i m e t h e y b o t h

     c o m p l i m e n t e d h i m o n h i s d a n c i n g , w h i c h

     m a d e h i m s t a m m e r . H e d a n c e d w i t h E g w e n e

     a g a i n , t o o ; s h e s t a r e d a t h i m , d a r k - e y e d

     a n d a l w a y s s e e m i n g o n t h e p o i n t o f

     s p e a k i n g , b u t n e v e r s a y i n g a w o r d . H e w a s

     j u s t a s s i l e n t a s s h e , b u t h e w a s s u r e h e

     d i d n o t s c o w l a t h e r , n o m a t t e r w h a t M a t

     s a i d w h e n h e r e t u r n e d t o t h e b e n c h . ;

     ;

     T o w a r d m i d n i g h t M o i r a i n e l e f t . E g w e n e ,

     a f t e r o n e h a r r i e d l o o k f r o m t h e A e s S e d a i

     t o N y n a e v e , h u r r i e d a f t e r h e r . T h e W i s d o m

     w a t c h e d t h e m w i t h a n u n r e a d a b l e

     e x p r e s s i o n , t h e n d e l i b e r a t e l y j o i n e d i n

     a n o t h e r d a n c e b e f o r e s h e l e f t , t o o , w i t h

     a l o o k a s i f s h e h a d g a i n e d a p o i n t o n t h e

     A e s S e d a i . ;

     ;

     S o o n T h o m w a s p u t t i n g h i s f l u t e i n t o i t s

     c a s e a n d a r g u i n g g o o d - n a t u r e d l y w i t h

     t h o s e w h o w a n t e d h i m t o s t a y l o n g e r . L a n

     c a m e b y t o g a t h e r u p R a n d a n d t h e

     o t h e r s . ;

     ;

     " W e h a v e t o m a k e a n e a r l y s t a r t , " t h e

     W a r d e r s a i d , l e a n i n g c l o s e t o b e h e a r d

     o v e r t h e n o i s e , " a n d w e w i l l n e e d a l l t h e

     r e s t w e c a n g e t . " ;

     ;

     " T h e r e ' s a f e l l o w b e e n s t a r i n g a t m e , "

     M a t s a i d . " A m a n w i t h a s c a r a c r o s s h i s

     f a c e . Y o u d o n ' t t h i n k h e c o u l d b e a . . .

     o n e o f t h e f r i e n d s y o u w a r n e d u s a b o u t ? " ;

     ;

     " L i k e t h i s ? " R a n d s a i d , d r a w i n g a f i n g e r

     a c r o s s h i s n o s e t o t h e c o r n e r o f h i s

     m o u t h . " H e s t a r e d a t m e , t o o . " H e l o o k e d

     a r o u n d t h e r o o m . P e o p l e w e r e d r i f t i n g

     a w a y , a n d m o s t o f t h o s e s t i l l l e f t

     c l u s t e r e d a r o u n d T h o m . " H e ' s n o t h e r e ,

     n o w . " ;

     ;

     " I s a w t h e m a n , " L a n s a i d . " A c c o r d i n g

     t o M a s t e r P i t c h , h e ' s a s p y f o r t h e

     W h i t e c l o a k s . H e ' s n o w o r r y t o u s . " M a y b e

     h e w a s n o t , b u t R a n d c o u l d s e e s o m e t h i n g

     w a s b o t h e r i n g t h e W a r d e r . ;

     ;

     R a n d g l a n c e d a t M a t , w h o h a d t h e s t i f f

     e x p r e s s i o n o n h i s f a c e t h a t a l w a y s m e a n t

     h e w a s h i d i n g s o m e t h i n g . A W h i t e c l o a k

     s p y . ;

     ;

     C o u l d B o r n h a l d w a n t t o g e t b a c k a t u s

     t h a t m u c h ? " W e ' r e l e a v i n g e a r l y ? " h e

     s a i d . " R e a l l y e a r l y ? " M a y b e t h e y c o u l d b e

     g o n e b e f o r e a n y t h i n g c a m e o f i t . ;

     ;

     " A t f i r s t l i g h t , " t h e W a r d e r r e p l i e d . A s

     t h e y l e f t t h e c o m m o n r o o m , M a t s i n g i n g

     s n a t c h e s o f s o n g u n d e r h i s b r e a t h , a n d

     P e r r i n s t o p p i n g n o w a n d a g a i n t o t r y o u t

     a n e w s t e p h e h a d l e a r n e d , T h o m j o i n e d

     t h e m i n h i g h s p i r i t s . L a n ' s f a c e w a s

     e x p r e s s i o n l e s s a s t h e y h e a d e d f o r t h e

     s t a i r s . ;

     ;

     " W h e r e i s N y n a e v e s l e e p i n g ? " M a t a s k e d .

     " M a s t e r P i t c h s a i d w e g o t t h e l a s t

     r o o m s . " ;

     ;

     " S h e h a s a b e d , " T h o m s a i d d r y l y , " i n

     w i t h M i s t r e s s A l y s a n d t h e g i r l . " ;

     ;

     P e r r i n w h i s t l e d b e t w e e n h i s t e e t h , a n d

     M a t m u t t e r e d , " B l o o d a n d a s h e s ! I

     w o u l d n ' t b e i n E g w e n e ' s s h o e s f o r a l l t h e

     g o l d i n C a e m l y n ! " N o t f o r t h e f i r s t t i m e ,

     R a n d w i s h e d M a t c o u l d t h i n k s e r i o u s l y

     a b o u t s o m e t h i n g f o r m o r e t h a n t w o

     m i n u t e s . T h e i r o w n s h o e s w e r e n o t v e r y

     c o m f o r t a b l e r i g h t t h e n . " I ' m g o i n g t o g e t

     s o m e m i l k , " h e s a i d . M a y b e i t w o u l d h e l p

     h i m s l e e p . M a y b e I w o n ' t d r e a m t o n i g h t . ;

     ;

     L a n l o o k e d a t h i m s h a r p l y . " T h e r e ' s

     s o m e t h i n g w r o n g t o n i g h t . D o n ' t w a n d e r

     f a r . A n d r e m e m b e r , w e l e a v e w h e t h e r y o u

     a r e a w a k e e n o u g h t o s i t y o u r s a d d l e o r

     h a v e t o b e t i e d o n . " ;

     ;

     T h e W a r d e r s t a r t e d u p t h e s t a i r s ; t h e

     o t h e r s f o l l o w e d h i m , t h e i r j o l l i t y

     s u b d u e d . R a n d s t o o d i n t h e h a l l a l o n e .

     A f t e r h a v i n g s o m a n y p e o p l e a r o u n d , i t

     w a s l o n e l y i n d e e d . ;

     ;

     H e h u r r i e d t o t h e k i t c h e n , w h e r e a

     s c u l l e r y m a i d w a s s t i l l o n d u t y . S h e

     p o u r e d a m u g o f m i l k f r o m a b i g s t o n e

     c r o c k f o r h i m . ;

     ;

     A s h e c a m e o u t o f t h e k i t c h e n , d r i n k i n g ,

     a s h a p e i n d u l l b l a c k s t a r t e d t o w a r d h i m

     d o w n t h e l e n g t h o f t h e h a l l , r a i s i n g p a l e

     h a n d s t o t o s s b a c k t h e d a r k c o w l t h a t h a d

     h i d d e n t h e f a c e b e n e a t h . T h e c l o a k h u n g

     m o t i o n l e s s a s t h e f i g u r e m o v e d , a n d t h e

     f a c e . . . A m a n ' s f a c e , b u t p a s t y w h i t e ,

     l i k e a s l u g u n d e r a r o c k , a n d e y e l e s s .

     F r o m o i l y b l a c k h a i r t o p u f f y c h e e k s w a s

     a s s m o o t h a s a n e g g s h e l l . R a n d c h o k e d ,

     s p r a y i n g m i l k . ;

     ;

     " Y o u a r e o n e o f t h e m , b o y , " t h e F a d e

     s a i d , a h o a r s e w h i s p e r l i k e a f i l e s o f t l y

     d r a w n a c r o s s b o n e . ;

     ;

     D r o p p i n g t h e m u g , R a n d b a c k e d a w a y . H e

     w a n t e d t o r u n , b u t i t w a s a l l h e c o u l d d o

     t o m a k e h i s f e e t t a k e o n e h a l t i n g s t e p a t

     a t i m e . H e c o u l d n o t b r e a k f r e e o f t h a t

     e y e l e s s f a c e ; h i s g a z e w a s h e l d , a n d h i s

     s t o m a c h c u r d l e d . H e t r i e d t o s h o u t f o r

     h e l p . t o s c r e a m ; h i s t h r o a t w a s l i k e

     s t o n e . E v e r y r a g g e d b r e a t h h u r t . ;

     ;

     T h e F a d e g l i d e d c l o s e r , i n n o h u r r y . I t s

     s t r i d e s h a d a s i n u o u s , d e a d l y g r a c e , l i k e

     a v i p e r , t h e r e s e m b l a n c e e m p h a s i z e d b y

     t h e o v e r l a p p i n g b l a c k p l a t e s o f a r m o r

     d o w n i t s c h e s t . T h i n , b l o o d l e s s l i p s

     c u r v e d i n a c r u e l s m i l e , m a d e m o r e

     m o c k i n g b y t h e s m o o t h , p a l e s k i n w h e r e

     e x e s s h o u l d h a v e b e e n . T h e v o i c e m a d e

     B o r n h a l d ' s s e e m w a r m a n d s o f t . " W h e r e a r e

     t h e o t h e r s ? I k n o w t h e y a r e h e r e . S p e a k ,

     b o y , a n d I w i l l l e t y o u l i v e . " ;

     ;

     R a n d ' s b a c k s t r u c k w o o d ; a w a l l o r a

     d o o r ? h e c o u l d n o t m a k e h i m s e l f l o o k

     a r o u n d t o s e e w h i c h . N o w t h a t h i s f e e t

     h a d s t o p p e d , h e c o u l d n o t m a k e t h e m s t a r t

     a g a i n . H e s h i v e r e d , w a t c h i n g t h e

     M y r d d r a a l s l i t h e r n e a r e r . H i s s h a k i n g

     g r e w h a r d e r w i t h e v e r y s l o w s t r i d e .

     " S p e a k , I s a y , o r ? " F r o m a b o v e c a m e a

     q u i c k c l a t t e r o f b o o t s , f r o m t h e s t a i r s

     u p t h e b a l l , a n d t h e M y r d d r a a l c u t o f f ,

     w h i r l i n g . T h e c l o a k h u n g s t i l l . F o r a n

     i n s t a n t t h e F a d e ' s h e a d t i l t e d , a s i f

     t h a t e y e l e s s g a z e c o u l d p i e r c e t h e w o o d e n

     w a l l . A s w o r d a p p e a r e d i n a d e a d - w h i t e

     h a n d , b l a d e a s b l a c k a s t h e c l o a k . T h e

     l i g h t i n t h e h a l l s e e m e d t o g r o w d i m m e r

     i n t h e p r e s e n c e o f t h a t b l a d e . T h e

     p o u n d i n g o f b o o t s g r e w l o u d e r , a n d t h e

     F a d e s p u n b a c k t o R a n d , a n a l m o s t

     b o n e l e s s m o v e m e n t . T h e b l a c k b l a d e r o s e ;

     n a r r o w l i p s p e e l e d b a c k i n a r i c t u s

     s n a r l . ;

     ;

     T r e m b l i n g , R a n d k n e w h e w a s g o i n g t o

     d i e . M i d n i g h t s t e e l f l a s h e d a t h i s h e a d .

     . . a n d s t o p p e d . ;

     ;

     " Y o u b e l o n g t o t h e G r e a t L o r d o f t h e

     D a r k . " T h e b r e a t h y g r a t i n g o f t h a t v o i c e

     s o u n d e d l i k e f i n g e r n a i l s s c r a t c h e d

     a c r o s s a s l a t e . " Y o u a r e h i s . " ;

     ;

     S p i n n i n g i n a b l a c k b l u r , t h e F a d e

     d a r t e d d o w n t h e h a l l a w a y f r o m R a n d . T h e

     s h a d o w s a t t h e e n d o f t h e h a l l r e a c h e d

     o u t a n d e m b r a c e d i t , a n d i t w a s g o n e . ;

     ;

     L a n l e a p e d d o w n t h e l a s t s t a i r s , l a n d i n g

     w i t h a c r a s h , s w o r d i n h a n d . ;

     ;

     R a n d s t r u g g l e d t o f i n d h i s v o i c e .

     " F a d e , " h e g a s p e d . " I t w a s . . . "

     A b r u p t l y h e r e m e m b e r e d h i s s w o r d . W i t h

     t h e M y r d d r a a l f a c i n g h i m h e h a d n e v e r

     t h o u g h t o f i t . H e f u m b l e d t h e h e r o n - m a r k

     b l a d e o u t n o w , n o t c a r i n g i f i t w a s t o o

     l a t e . " I t r a n t h a t w a y ! " ;

     ;

     L a n n o d d e d a b s e n t l y ; h e s e e m e d t o b e

     l i s t e n i n g t o s o m e t h i n g e l s e . " Y e s . I t ' s

     g o i n g ; f a d i n g . N o t i m e t o p u r s u e i t , n o w .

     W e ' r e l e a v i n g s h e e p h e r d e r . " ;

     ;

     M o r e b o o t s s t u m b l e d d o w n t h e s t a i r s ; M a t

     a n d P e r r i n a n d T h o m , h u n g a b o u t w i t h

     b l a n k e t s a n d s a d d l e b a g s . M a t w a s s t i l l

     b u c k l i n g h i s b e d r o l l , w i t h h i s b o w

     a w k w a r d u n d e r h i s a r m . ;

     ;

     " L e a v i n g ? " R a n d s a i d . S h e a t h i n g h i s

     s w o r d , h e t o o k h i s t h i n g s f r o m T h o m .

     " N o w ? I n t h e n i g h t ? " ;

     ;

     " Y o u w a n t t o w a i t f o r t h e H a l f m a n t o

     c o m e b a c k , s h e e p h e r d e r ? " t h e W a r d e r s a i d

     i m p a t i e n t l y . " F o r h a l f a d o z e n o f t h e m ?

     I t k n o w s w h e r e w e a r e , n o w . " ;

     ;

     " I w i l l r i d e w i t h y o u a g a i n , " T h o m t o l d

     t h e W a r d e r , " i f y o u h a v e n o g r e a t

     o b j e c t i o n s . T o o m a n y p e o p l e r e m e m b e r

     t h a t I a r r i v e d w i t h y o u . I f e a r t h a t

     b e f o r e t o m o r r o w t h i s w i l l b e a b a d p l a c e

     t o b e k n o w n a s y o u r f r i e n d . " ;

     ;

     " Y o u c a n r i d e w i t h u s , o r r i d e t o S h a y o l

     G h u l , g l e e m a n . " L a n ' s s c a b b a r d r a t t l e d

     f r o m t h e f o r c e w i t h w h i c h h e r a m m e d h i s

     s w o r d h o m e . ;

     ;

     A s t a b l e m a n c a m e d a r t i n g p a s t t h e m f r o m

     t h e r e a r d o o r , a n d t h e n M o i r a i n e a p p e a r e d

     w i t h M a s t e r F i t c h , a n d b e h i n d t h e m

     E g w e n e , w i t h h e r b u n d l e d s h a w l i n h e r

     a r m s . A n d N y n a e v e . E g w e n e l o o k e d

     f r i g h t e n e d a l m o s t t o t e a r s , b u t t h e

     W i s d o m ' s f a c e w a s a m a s k o f c o o l a n g e r . ;

     ;

     " Y o u m u s t t a k e t h i s s e r i o u s l y , " M o i r a i n e

     w a s t e l l i n g t h e i n n k e e p e r . " Y o u w i l l

     c e r t a i n l y h a v e t r o u b l e h e r e b y m o r n i n g .

     D a r k f r i e n d s , p e r h a p s ; p e r h a p s w o r s e .

     W h e n i t c o m e s , q u i c k l y m a k e i t c l e a r t h a t

     w e a r e g o n e . O f f e r n o r e s i s t a n c e . J u s t

     l e t w h o e v e r i t i s k n o w t h a t w e l e f t i n

     t h e n i g h t , a n d t h e y s h o u l d b o t h e r y o u , n o

     f u r t h e r . I t i s u s t h e y a r e a f t e r . " ;

     ;

     " N e v e r y o u w o r r y a b o u t t r o u b l e , " M a s t e r

     P i t c h r e p l i e d j o v i a l l y . " N e v e r a b i t . I f

     a n y c o m e a r o u n d m y i n n t r y i n g t o m a k e

     t r o u b l e f o r m y g u e s t s . . . w e l l , t h e y ' l l

     g e t s h o r t s h r i f t f r o m t h e l a d s a n d I .

     S h o r t s h r i f t . A n d t h e y ' l l h e a r n o t a w o r d

     a b o u t w h e r e y o u ' v e g o n e o r w h e n , o r e v e n

     i f y o u w e r e e v e r h e r e . I ' v e n o u s e f o r

     t h a t k i n d . N o t a w o r d w i l l b e s p o k e n

     a b o u t y o u b y a n y h e r e . N o t a w o r d ! " ;

     ;

     " B u t ? " ;

     ;

     " M i s t r e s s A l y s , I r e a l l y m u s t s e e t o

     y o u r h o r s e s i f y o u ' r e g o i n g t o l e a v e i n

     g o o d o r d e r . " H e p u l l e d l o o s e f r o m h e r

     g r i p o n h i s s l e e v e a n d t r o t t e d i n t h e

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