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Wheel of time 01-The Eye of The World_18

By Helen West,2014-08-31 05:43
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Wheel of time 01-The Eye of The World_18

    n d d e c i d e d h e h a d b e t t e r s t o p t h i n k i n g

     t h a t h e k n e w a n y t h i n g a t a l l o f w h a t

     p e o p l e w e r e l i k e b e y o n d h i s o w n v i l l a g e .

     " H e m i g h t t e l l t h e F a d e w e c r o s s e d o n t h e

     f e r r y , " h e s a i d a t l a s t . " M a y b e h e ' l l

     b r i n g t h e T r o l l o c s o v e r a f t e r u s . " ;

     ;

     L a n c h u c k l e d d r y l y . " R o b b i n g a s t r a n g e r

     i s o n e t h i n g , d e a l i n g w i t h a H a l f m a n

     s o m e t h i n g e l s e a g a i n . C a n y o u r e a l l y s e e

     h i m f e r r y i n g T r o l l o c s o v e r , e s p e c i a l l y

     i n t h i s f o g , n o m a t t e r h o w m u c h g o l d w a s

     o f f e r e d ? O r e v e n t a l k i n g t o a M y r d d r a a l ,

     i f h e h a d a n y c h o i c e ? J u s t t h e t h o u g h t o f

     i t w o u l d k e e p h i m r u n n i n g f o r a m o n t h . I

     d o n ' t t h i n k w e h a v e t o w o r r y v e r y m u c h

     a b o u t D a r k f r i e n d s i n T a r e n F e r r y . N o t

     h e r e . W e a r e s a f e f o r a t i m e , a t l e a s t .

     F r o m t h i s l o t , a n y w a y . W a t c h y o u r s e l f . " ;

     ;

     H i g h t o w e r h a d t u r n e d f r o m p e e r i n g i n t o

     t h e f o g a h e a d . P o i n t e d f a c e p u s h e d

     f o r w a r d a n d t o r c h h e l d h i g h , h e s t a r e d a t

     L a n a n d R a n d a s i f s e e i n g t h e m c l e a r l y

     f o r t h e f i r s t t i m e . D e c k - p l a n k s c r e a k e d

     u n d e r t h e h a u l e r s ' f e e t a n d t h e

     o c c a s i o n a l s t a m p o f a h o o f . A b r u p t l y t h e

     f e r r y m a n t w i t c h e d a s h e r e a l i z e d t h e y

     w e r e w a t c h i n g h i m w a t c h i n g t h e m . W i t h a

     l e a p h e s p u n b a c k t o l o o k i n g f o r t h e f a r

     b a n k , o r w h a t e v e r i t w a s h e s o u g h t i n t h e

     f o g . ;

     ;

     " S a y n o m o r e , " L a n s a i d , s o s o f t l y R a n d

     a l m o s t c o u l d n o t u n d e r s t a n d . " T h e s e a r e

     b a d d a y s t o s p e a k o f T r o l l o c s , o r

     D a r k f r i e n d s , o r t h e F a t h e r o f L i e s , w i t h

     s t r a n g e e a r s t o h e a r . S u c h t a l k c a n b r i n g

     w o r s e t h a n t h e D r a g o n ' s F a n g s c r a w l e d o n

     y o u r d o o r . " ;

     ;

     R a n d f e l t n o d e s i r e t o g o o n w i t h h i s

     q u e s t i o n s . G l o o m s e t t l e d o n h i m e v e n m o r e

     t h a n i t h a d b e f o r e . D a r k f r i e n d s ! A s i f

     F a d e s a n d T r o l l o c s a n d D r a g h k a r w e r e n o t

     e n o u g h t o w o r r y a b o u t . A t l e a s t y o u c o u l d

     t e l l a T r o l l o c a t s i g h t . ;

     ;

     A b r u p t l y p i l i n g s l o o m e d s h a d o w y i n t h e

     m i s t b e f o r e t h e m . T h e f e r r y t h u d d e d

     a g a i n s t t h e f a r b a n k , a n d t h e n t h e

     h a u l e r s w e r e h u r r y i n g t o l a s h t h e c r a f t

     f a s t a n d l e t d o w n t h e r a m p a t t h a t e n d

     w i t h a t h u m p , w h i l e M a t a n d P e r r i n

     a n n o u n c e d l o u d l y t h a t t h e T a r e n w a s n o t

     h a l f a s w i d e a s t h e y h a d h e a r d . L a n l e d

     h i s s t a l l i o n d o w n t h e r a m p , f o l l o w e d b y

     M o i r a i n e a n d t h e o t h e r s . A s R a n d , t h e

     l a s t , t o o k C l o u d d o w n b e h i n d B e l a , M a s t e r

     H i g h t o w e r c a l l e d o u t a n g r i l y . ;

     ;

     " H e r e , n o w ! H e r e ! W h e r e ' s m y g o l d ? " ;

     ;

     " I t s h a l l b e p a i d . " M o i r a i n e ' s v o i c e

     c a m e f r o m s o m e w h e r e i n t h e m i s t . R a n d ' s

     b o o t s c l u m p e d f r o m t h e r a m p t o a w o o d e n

     l a n d i n g . " A n d a s i l v e r m a r k f o r e a c h o f

     y o u r m e n , " t h e A e s S e d a i a d d e d , " f o r t h e

     q u i c k c r o s s i n g . " ;

     ;

     T h e f e r r y m a n h e s i t a t e d , f a c e p u s h e d

     f o r w a r d a s i f h e s m e l l e d d a n g e r , b u t a t

     t h e m e n t i o n o f s i l v e r t h e h a u l e r s r o u s e d

     t h e m s e l v e s . S o m e p a u s e d t o s e i z e a t o r c h ,

     b u t t h e y a l l t h u m p e d d o w n t h e r a m p b e f o r e

     H i g h t o w e r c o u l d o p e n h i s m o u t h . W i t h a

     s u l l e n g r i m a c e , t h e f e r r y m a n f o l l o w e d

     h i s c r e w . ;

     ;

     C l o u d ' s h o o v e s c l u m p e d h o l l o w l y i n t h e

     f o g a s R a n d m a d e h i s w a y c a r e f u l l y a l o n g

     t h e l a n d i n g . T h e g r a y m i s t w a s a s t h i c k

     h e r e a s o v e r t h e r i v e r . A t t h e f o o t o f

     t h e l a n d i n g , t h e W a r d e r w a s h a n d i n g o u t

     c o i n s , s u r r o u n d e d b y t h e t o r c h e s o f

     H i g h t o w e r a n d h i s f e l l o w s . E v e r y o n e e l s e

     e x c e p t M o i r a i n e w a i t e d j u s t b e y o n d i n a n

     a n x i o u s c l u s t e r . T h e A e s S e d a i s t o o d

     l o o k i n g a t t h e r i v e r , t h o u g h w h a t s h e

     c o u l d s e e w a s b e y o n d R a n d . W i t h a s h i v e r

     h e h i t c h e d u p h i s c l o a k , s o d d e n a s i t

     w a s . H e w a s r e a l l y o u t o f t h e T w o R i v e r s ,

     n o w , a n d i t s e e m e d m u c h f a r t h e r a w a y t h a n

     t h e w i d t h o f a r i v e r . ;

     ;

     " T h e r e , " L a n s a i d , h a n d i n g a l a s t c o i n

     t o H i g h t o w e r . " A s a g r e e d . " H e d i d n o t

     p u t u p h i s p u r s e , a n d t h e f e r r e t y - f a c e d

     m a n e y e d i t g r e e d i l y . ;

     ;

     W i t h a l o u d c r e a k , t h e l a n d i n g s h i v e r e d .

     H i g h t o w e r j e r k e d u p r i g h t , h e a d

     s w i v e l l i n g b a c k t o w a r d t h e m i s t - c l o a k e d

     f e r r y . ;

     ;

     T h e t o r c h e s r e m a i n i n g o n b o a r d w e r e a

     p a i r o f d i m , f u z z y p o i n t s o f l i g h t . T h e

     l a n d i n g g r o a n e d , a n d w i t h a t h u n d e r o u s

     c r a c k o f s n a p p i n g w o o d , t h e t w i n g l o w s

     l u r c h e d , t h e n b e g a n t o r e v o l v e . E g w e n e

     c r i e d o u t w o r d l e s s l y , a n d T h o m c u r s e d . ;

     ;

     " I t ' s l o o s e ! " H i g h t o w e r s c r e a m e d .

     G r a b b i n g h i s h a u l e r s , h e p u s h e d t h e m

     t o w a r d t h e e n d o f t h e l a n d i n g . " T h e

     f e r r y ' s l o o s e , y o u f o o l s ! G e t i t ! G e t

     i t " ;

     ;

     T h e h a u l e r s s t u m b l e d a f e w s t e p s u n d e r

     H i g h t o w e r ' s s h o v e s , t h e n s t o p p e d . T h e

     f a i n t l i g h t s o n t h e f e r r y s p u n f a s t e r ,

     t h e n , f a s t e r s t i l l . T h e f o g a b o v e t h e m

     s w i r l e d , s u c k e d i n t o a s p i r a l . T h e

     l a n d i n g t r e m b l e d . T h e c r a c k i n g a n d

     s p l i n t e r i n g o f w o o d f i l l e d t h e a i r a s t h e

     f e r r y b e g a n b r e a k i n g a p a r t . ;

     ;

     " W h i r l p o o l , " o n e o f t h e h a u l e r s s a i d ,

     h i s v o i c e f i l l e d w i t h a w e . ;

     ;

     " N o w h i r l p o o l s o n t h e T a r e n . " H i g h t o w e r

     s o u n d e d e m p t y . " N e v e r b e e n a w h i r l p o o l .

     . . " ;

     ;

     " A n u n f o r t u n a t e o c c u r r e n c e . "

     M o i r a i n e ' s v o i c e w a s h o l l o w i n t h e f o g

     t h a t m a d e h e r a s h a d o w a s s h e t u r n e d f r o m

     t h e r i v e r . ;

     ;

     " U n f o r t u n a t e , " L a n a g r e e d i n a f l a t

     t o n e . " I t s e e m s y o u ' l l b e c a r r y i n g n o o n e

     e l s e a c r o s s t h e r i v e r f o r a t i m e . A n i l l

     t h i n g t h a t y o u l o s t y o u r c r a f t i n o u r

     s e r v i c e . " H e d e l v e d a g a i n i n t o h i s p u r s e ,

     r e a d y i n h i s h a n d . " T h i s s h o u l d r e p a y

     y o u . " ;

     ;

     F o r a m o m e n t H i g h t o w e r s t a r e d a t t h e

     g o l d , g l i n t i n g i n L a n ' s h a n d i n t h e

     t o r c h l i g h t , t h e n h i s s h o u l d e r s h u n c h e d

     a n d h i s e y e s d a r t e d t o t h e o t h e r s h e h a d

     c a r r i e d a c r o s s . M a d e i n d i s t i n c t b y t h e

     f o g , t h e E m o n d ' s F i e l d e r s s t o o d

     s i l e n t l y . W i t h a f r i g h t e n e d ,

     i n a r t i c u l a t e c r y , t h e f e r r y m a n s n a t c h e d

     t h e c o i n s f r o m L a n , w h i r l e d , a n d r a n i n t o

     t h e m i s t . H i s h a u l e r s w e r e o n l y h a l f a

     s t e p b e h i n d h i m , t h e i r t o r c h e s q u i c k l y

     s w a l l o w e d a s t h e y v a n i s h e d u p r i v e r . ;

     ;

     " T h e r e i s n o t h i n g f u r t h e r t o h o l d u s

     h e r e , " t h e A e s S e d a i s a i d a s i f n o t h i n g

     o u t o f t h e o r d i n a r y h a d h a p p e n e d . L e a d i n g

     h e r w h i t e m a r e , s h e s t a r t e d a w a y f r o m t h e

     l a n d i n g , u p t h e b a n k . ;

     ;

     R a n d s t o o d s t a r i n g a t t h e h i d d e n r i v e r .

     I t c o u l d h a v e b e e n h a p p e n s t a n c e . N o

     w h i r l p o o l s , h e s a i d , b u t i t . . .

     A b r u p t l y h e r e a l i z e d e v e r y o n e e l s e h a d

     g o n e . H u r r i e d l y h e s c r a m b l e d u p t h e

     g e n t l y s l o p i n g b a n k . ;

     ;

     I n t h e s p a c e o f t h r e e p a c e s t h e h e a v y

     m i s t f a d e d a w a y t o n o t h i n g . H e s t o p p e d

     d e a d a n d s t a r e d b a c k . A l o n g a l i n e

     r u n n i n g d o w n t h e s h o r e t h i c k g r a y h u n g o n

     o n e s i d e , o n t h e o t h e r s h o n e a c l e a r

     n i g h t s k y , s t i l l d a r k t h o u g h t h e

     s h a r p n e s s o f t h e m o o n h i n t e d a t d a w n n o t

     f a r o f f . ;

     ;

     T h e W a r d e r a n d t h e A e s S e d a i s t o o d

     c o n f e r r i n g b e s i d e t h e i r h o r s e s a s h o r t

     d i s t a n c e b e y o n d t h e b o r d e r o f t h e f o g .

     T h e o t h e r s h u d d l e d a l i t t l e a p a r t ; e v e n

     i n t h e m o o n l i t d a r k n e s s t h e i r

     n e r v o u s n e s s w a s p a l p a b l e . A l l e y e s w e r e

     o n L a n a n d M o i r a i n e ; a n d a l l b u t E g w e n e

     w e r e l e a n i n g b a c k a s i f t o r n b e t w e e n

     l o s i n g t h e p a i r a n d g e t t i n g t o o c l o s e .

     R a n d t r o t t e d t h e l a s t f e w s p a n s t o

     E g w e n e ' s s i d e , l e a d i n g C l o u d , a n d s h e

     g r i n n e d a t h i m . H e d i d n o t t h i n k t h e

     s h i n e i n h e r e y e s w a s a l l f r o m

     m o o n l i g h t . ;

     ;

     " I t f o l l o w s t h e r i v e r a s i f d r a w n w i t h a

     p e n , " M o i r a i n e w a s s a y i n g i n s a t i s f i e d

     t o n e s . " T h e r e a r e n o t t e n w o m e n i n T a r

     V a l o n w h o c o u l d d o t h a t u n a i d e d . N o t t o

     m e n t i o n f r o m t h e b a c k o f a g a l l o p i n g

     h o r s e . " ;

     ;

     " I d o n ' t m e a n t o c o m p l a i n , M o i r a i n e

     S e d a i , " T h o m s a i d , s o u n d i n g o d d l y

     d i f f i d e n t f o r h i m , " b u t w o u l d i t n o t h a v e

     b e e n b e t t e r t o c o v e r u s a l i t t l e f u r t h e r ?

     S a y t o B a e r l o n ? I f t h a t D r a g h k a r l o o k s o n

     t h i s s i d e o f t h e r i v e r , w e ' l l l o s e

     e v e r y t h i n g w e h a v e g a i n e d . " ;

     ;

     " D r a g h k a r a r e n o t v e r y s m a r t , M a s t e r

     M e r r i l i n , " t h e A e s S e d a i s a i d d r y l y .

     " F e a r s o m e a n d d e a d l y d a n g e r o u s , a n d w i t h

     s h a r p e y e s , b u t l i t t l e i n t e l l i g e n c e . I t

     w i l l t e l l t h e M y r d d r a a l t h a t t h i s s i d e o f

     t h e r i v e r i s c l e a r , b u t t h e r i v e r i t s e l f

     i s c l o a k e d f o r m i l e s i n b o t h d i r e c t i o n s .

     T h e M y r d d r a a l w i l l k n o w t h e e x t r a e f f o r t

     t h a t c o s t m e . H e w i l l h a v e t o c o n s i d e r

     t h a t w e m a y b e e s c a p i n g d o w n t h e r i v e r ,

     a n d t h a t w i l l s l o w h i m . H e w i l l h a v e t o

     d i v i d e h i s e f f o r t s . T h e f o g s h o u l d h o l d

     l o n g e n o u g h t h a t h e w i l l n e v e r b e s u r e

     t h a t w e d i d n o t t r a v e l a t l e a s t p a r t w a y

     b y b o a t . I t c o u l d h a v e e x t e n d e d t h e f o g a

     l i t t l e w a y t o w a r d B a e r l o n , i n s t e a d , b u t

     t h e n t h e D r a g h k a r c o u l d s e a r c h t h e r i v e r

     i n a m a t t e r o f h o u r s , a n d t h e M y r d d r a a l

     w o u l d k n o w e x a c t l y w h e r e w e w e r e

     h e a d e d . " ;

     ;

     T h o m m a d e a p u f f i n g s o u n d a n d s h o o k h i s

     h e a d . " I a p o l o g i z e , A e s S e d a i . I h o p e I

     d i d n o t o f f e n d . " ;

     ;

     " A h , M o i . . . a h , A e s S e d a i . " M a t

     s t o p p e d t o s w a l l o w a u d i b l y . " T h e f e r r y .

     . . a h . . . d i d y o u . . . I m e a n . . . I

     d o n ' t u n d e r s t a n d w h y . . . " H e t r a i l e d

     o f f w e a k l y , a n d t h e r e w a s a s i l e n c e s o

     d e e p t h a t t h e l o u d e s t s o u n d R a n d h e a r d

     w a s h i s o w n b r e a t h i n g . ;

     ;

     F i n a l l y M o i r a i n e s p o k e , a n d h e r v o i c e

     f i l l e d t h e e m p t y s i l e n c e w i t h s h a r p n e s s .

     " Y o u a l l w a n t e x p l a n a t i o n s , b u t i f I

     e x p l a i n e d m y e v e r y a c t i o n t o y o u , I w o u l d

     h a v e n o t i m e f o r a n y t h i n g e l s e . " I n t h e

     m o o n l i g h t , t h e A e s S e d a i s e e m e d t a l l e r ,

     s o m e h o w , a l m o s t l o o m i n g o v e r t h e m . " K n o w

     t h i s . I i n t e n d t o s e e y o u s a f e l y i n T a r

     V a l o n . T h a t i s t h e o n e t h i n g y o u n e e d t o

     k n o w . " ;

     ;

     " I f w e k e e p s t a n d i n g h e r e , " L a n p u t i n ,

     " t h e D r a g h k a r w i l l n o t n e e d t o s e a r c h t h e

     r i v e r . I f I r e m e m b e r c o r r e c t l y . . . " H e

     l e d h i s h o r s e o n u p t h e r i v e r b a n k . ;

     ;

     A s i f t h e W a r d e r ' s m o v e m e n t h a d l o o s e n e d

     s o m e t h i n g i n h i s c h e s t , R a n d d r e w a d e e p

     b r e a t h . H e h e a r d o t h e r s d o i n g t h e s a m e ,

     e v e n T h o m , a n d r e m e m b e r e d a n o l d s a y i n g .

     B e t t e r t o s p i t i n a w o l f ' s e y e t h a n t o

     c r o s s a n A e s S e d a i . Y e t t h e t e n s i o n h a d

     l e s s e n e d . M o i r a i n e w a s n o t l o o m i n g o v e r

     a n y o n e ; s h e b a r e l y r e a c h e d h i s c h e s t . ;

     ;

     " I d o n ' t s u p p o s e w e c o u l d r e s t a b i t , "

     P e r r i n s a i d h o p e f u l l y , e n d i n g w i t h a

     y a w n . E g w e n e , s l u m p e d a g a i n s t B e l a ,

     s i g h e d t i r e d l y . ;

     ;

     I t w a s t h e f i r s t s o u n d e v e n a p p r o a c h i n g

     a c o m p l a i n t t h a t R a n d h a d h e a r d f r o m h e r .

     M a y b e n o w s h e r e a l i z e s t h i s i s n ' t s o m e

     g r a n d a d v e n t u r e a f t e r a l l . T h e n h e

     g u i l t i l y r e m e m b e r e d t h a t , u n l i k e h i m ,

     s h e h a d n o t s l e p t t h e d a y a w a y . " W e d o

     n e e d t o r e s t , M o i r a i n e S e d a i , " h e s a i d . "

     A f t e r a l l , w e h a v e r i d d e n a l l n i g h t . " ;

     ;

     " T h e n I s u g g e s t w e s e e w h a t L a n h a s f o r

     u s , " M o i r a i n e s a i d , " C o m e . " ;

     ;

     S h e l e d t h e m o n u p t h e b a n k , i n t o t h e

     w o o d s b e y o n d t h e r i v e r . B a r e b r a n c h e s

     t h i c k e n e d t h e s h a d o w s . A g o o d h u n d r e d

     s p a n s f r o m t h e T a r e n t h e y c a m e t o a d a r k

     m o u n d b e s i d e a c l e a r i n g . H e r e a l o n g - a g o

     f l o o d h a d u n d e r m i n e d a n d t o p p l e d a n

     e n t i r e s t a n d o f l e a t h e r l e a f s , w a s h i n g

     t h e m t o g e t h e r i n t o a g r e a t , t h i c k t a n g l e ,

     a n a p p a r e n t l y s o l i d m a s s o f t r u n k s a n d

     b r a n c h e s a n d r o o t s . M o i r a i n e s t o p p e d ,

     a n d s u d d e n l y a l i g h t a p p e a r e d l o w t o t h e

     g r o u n d , c o m i n g f r o m u n d e r t h e h e a p o f

     t r e e s . ;

     ;

     T h r u s t i n g a s t u b o f a t o r c h a h e a d o f

     h i m , L a n c r a w l e d o u t f r o m u n d e r t h e m o u n d

     a n d s t r a i g h t e n e d . " N o u n w e l c o m e

     v i s i t o r s , " h e t o l d M o i r a i n e . " A n d t h e

     w o o d I l e f t i s s t i l l d r y , s o I s t a r t e d a

     s m a l l f i r e . W e w i l l r e s t w a r m . " ;

     ;

     " Y o u e x p e c t e d u s t o s t o p h e r e ? " E g w e n e

     s a i d i n s u r p r i s e . ;

     ;

     " I t s e e m e d a l i k e l y p l a c e , " L a n r e p l i e d .

     " I l i k e t o b e p r e p a r e d , j u s t i n c a s e . " ;

     ;

     M o i r a i n e t o o k t h e t o r c h f r o m h i m : " W i l l

     y o u s e e t o t h e h o r s e s ? W h e n y o u a r e d o n e

     I w i l l d o w h a t I c a n a b o u t e v e r y o n e ' s

     t i r e d n e s s . R i g h t n o w I w a n t t o t a l k t o

     E g w e n e . E g w e n e ? " ;

     ;

     R a n d w a t c h e d t h e t w o w o m e n c r o u c h d o w n

     a n d d i s a p p e a r u n d e r t h e g r e a t p i l e o f

     t r e e t r u n k s . T h e r e w a s a l o w o p e n i n g ,

     b a r e l y b i g e n o u g h t o c r a w l i n t o . T h e

     l i g h t o f t h e t o r c h v a n i s h e d . ;

     ;

     L a n h a d i n c l u d e d f e e d b a g s a n d a s m a l l

     q u a n t i t y o f o a t s i n t h e s u p p l i e s , b u t h e

     s t o p p e d t h e o t h e r s f r o m u n s a d d l i n g t h e i r

     h o r s e s . I n s t e a d h e p r o d u c e d t h e h o b b l e s

     h e h a d a l s o p a c k e d . " T h e y w o u l d r e s t

     e a s i e r w i t h o u t t h e s a d d l e s , b u t i f w e

     m u s t l e a v e q u i c k l y , t h e r e m a y b e n o t i m e

     t o r e p l a c e t h e m . " ;

     ;

     " T h e y d o n ' t l o o k t o m e l i k e t h e y n e e d

     a n y r e s t , " P e r r i n s a i d a s h e a t t e m p t e d t o

     s l i p a f e e d b a g o v e r h i s m o u n t ' s m u z z l e .

     T h e h o r s e t o s s e d i t s h e a d b e f o r e a l l o w i n g

     h i m t o p u t t h e s t r a p s i n p l a c e . R a n d w a s

     h a v i n g d i f f i c u l t i e s w i t h C l o u d , t o o ,

     t a k i n g t h r e e t r i e s b e f o r e h e c o u l d g e t

     t h e c a n v a s b a g o v e r t h e g r a y ' s n o s e . ;

     ;

     " T h e y d o , " L a n t o l d t h e m . H e

     s t r a i g h t e n e d f r o m h o b b l i n g h i s s t a l l i o n .

     " O h , t h e y c a n s t i l l r u n . T h e y w i l l r u n a t

     t h e i r f a s t e s t , i f w e l e t t h e m , r i g h t u p

     t o t h e s e c o n d t h e y d r o p d e a d f r o m

     e x h a u s t i o n t h e y n e v e r e v e n f e l t . I w o u l d

     r a t h e r M o i r a i n e S e d a i h a d n o t h a d t o d o

     w h a t s h e d i d , b u t i t w a s n e c e s s a r y . " H e

     p a t t e d t h e s t a l l i o n ' s n e c k , a n d t h e h o r s e

     b o b b e d h i s h e a d a s i f a c k n o w l e d g i n g t h e

     W a r d e r ' s t o u c h . " W e m u s t g o s l o w l y w i t h

     t h e m f o r t h e n e x t f e w d a y s , u n t i l t h e y

     r e c o v e r . M o r e s l o w l y t h a n I w o u l d l i k e .

     B u t w i t h l u c k i t w i l l b e e n o u g h . " ;

     ;

     " I s t h a t . . . ? " M a t s w a l l o w e d a u d i b l y .

     " I s t h a t w h a t s h e m e a n t ? A b o u t o u r

     t i r e d n e s s ? " ;

     ;

     R a n d p a t t e d C l o u d ' s n e c k a n d s t a r e d a t

     n o t h i n g . D e s p i t e w h a t s h e h a d d o n e f o r

     T a m , h e h a d n o d e s i r e f o r t h e A e s S e d a i

     t o u s e t h e P o w e r o n h i m . L i g h t , s h e a s

     m u c h a s a d m i t t e d s i n k i n g t h e f e r r y . ;

     ;

     " S o m e t h i n g l i k e i t . " L a n c h u c k l e d

     w r y l y . " B u t y o u w i l l n o t h a v e t o w o r r y

     a b o u t r u n n i n g y o u r s e l f t o d e a t h . N o t

     u n l e s s t h i n g s g e t a l o t w o r s e t h a n t h e y

     a r e . J u s t t h i n k o f i t a s a n e x t r a n i g h t ' s

     s l e e p . " ;

     ;

     T h e s h r i l l s c r e a m o f t h e D r a g h k a r

     s u d d e n l y e c h o e d f r o m a b o v e t h e

     f o g - c o v e r e d r i v e r . E v e n t h e h o r s e s

     f r o z e . A g a i n i t c a m e , c l o s e r n o w , a n d

     a g a i n , p i e r c i n g R a n d ' s s k u l l l i k e

     n e e d l e s : T h e n t h e c r i e s w e r e f a d i n g ,

     u n t i l t h e y h a d f a d e d a w a y e n t i r e l y . ;

     ;

     " L u c k , " L a n b r e a t h e d . " I t s e a r c h e s t h e

     r i v e r f o r u s . " H e g a v e a q u i c k s h r u g a n d

     a b r u p t l y s o u n d e d m a t t e r - o f - f a c t . " L e t ' s

     g e t i n s i d e . I c o u l d d o w i t h s o m e h o t t e a

     a n d s o m e t h i n g t o f i l l m y b e l l y . " ;

     ;

     R a n d w a s t h e f i r s t t o c r a w l o n h a n d s a n d

     k n e e s t h r o u g h t h e o p e n i n g i n t h e t a n g l e

     o f t r e e s a n d d o w n a s h o r t - t u n n e l . A t t h e

     e n d o f i t , h e s t o p p e d , s t i l l c r o u c h i n g .

     A h e a d w a s a n i r r e g u l a r l y s h a p e d s p a c e , a

     w o o d y c a v e e a s i l y l a r g e e n o u g h t o h o l d

     t h e m a l l . T h e r o o f o f t r e e t r u n k s a n d

     b r a n c h e s c a m e t o o l o w t o a l l o w a n y b u t

     t h e w o m e n t o s t a n d . S m o k e f r o m a s m a l l

     f i r e o n a b e d o f r i v e r s t o n e s d r i f t e d u p

     a n d t h r o u g h ; t h e d r a f t w a s e n o u g h t o k e e p

     t h e s p a c e f r e e o f s m o k e , b u t t h e

     i n t e r w e a v i n g w a s t o o t h i c k t o l e t o u t

     e v e n a g l i m m e r o f t h e f l a m e s . M o i r a i n e

     a n d E g w e n e , t h e i r c l o a k s t h r o w n a s i d e ,

     s a t c r o s s - l e g g e d , f a c i n g o n e a n o t h e r

     b e s i d e t h e f i r e . ;

     ;

     " T h e O n e P o w e r , " M o i r a i n e w a s s a y i n g ,

     " c o m e s f r o m t h e T r u e S o u r c e , t h e d r i v i n g

     f o r c e o f C r e a t i o n , t h e f o r c e t h e C r e a t o r

     m a d e t o t u r n t h e W h e e l o f T i m e . " S h e p u t

     h e r h a n d s t o g e t h e r i n f r o n t o f h e r a n d

     p u s h e d t h e m a g a i n s t e a c h o t h e r . " S a i d i n ,

     t h e m a l e h a l f o f t h e T r u e S o u r c e , a n d

     s a i d a r , t h e f e m a l e h a l f , w o r k a g a i n s t

     e a c h o t h e r a n d a t t h e s a m e t i m e t o g e t h e r

     t o p r o v i d e t h a t f o r c e . S a i d i n " ? s h e

     l i f t e d o n e h a n d , t h e n l e t i t d r o p ? " i s

     f o u l e d b y t h e t o u c h o f t h e D a r k O n e , l i k e

     w a t e r w i t h a t h i n s l i c k o f r a n c i d o i l

     f l o a t i n g o n t o p . T h e w a t e r i s s t i l l p u r e ,

     b u t i t c a n n o t b e t o u c h e d w i t h o u t t o u c h i n g

     t h e f o u l n e s s . O n l y s a i d a r i s s t i l l s a f e

     t o b e u s e d . " E g w e n e ' s b a c k w a s t o R a n d .

     H e c o u l d n o t s e e h e r f a c e , b u t s h e w a s

     l e a n i n g f o r w a r d e a g e r l y . ;

     ;

     M a t p o k e d R a n d f r o m b e h i n d a n d m u t t e r e d

     s o m e t h i n g , a n d h e m o v e d o n i n t o t h e t r e e

     c a v e r n . M o i r a i n e a n d E g w e n e i g n o r e d h i s

     e n t r y . T h e o t h e r m e n c r o w d e d i n b e h i n d

     h i m , t o s s i n g o f f d a m p c l o a k s , s e t t l i n g

     a r o u n d t h e f i r e , a n d h o l d i n g h a n d s o u t o

     t h e w a r m t h . L a n , t h e l a s t t o e n t e r ,

     p u l l e d w a t e r b a g s a n d l e a t h e r s a c k s f r o m

     a n o o k i n t h e w a l l , t o o k o u t a k e t t l e ,

     a n d b e g a n t o p r e p a r e t e a . H e p a i d n o

     a t t e n t i o n t o w h a t t h e w o m e n w e r e s a y i n g ,

     b u t R a n d ' s f r i e n d s b e g a n t o s t o p t o a s t i n g

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