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Wheel of time 01-The Eye of The World_19

By Matthew Brown,2014-08-31 05:43
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Wheel of time 01-The Eye of The World_19

    a t e r r u n n i n g d o w n h i l l ; a c h e s a n d s o r e n e s s

     e b b e d t o d i m m e m o r i e s a n d v a n i s h e d . H e

     s t a r e d a t h e r w i t h h i s m o u t h h a n g i n g

     o p e n . S h e o n l y s m i l e d a n d w i t h d r e w h e r

     h a n d s . ;

     ;

     " I t i s d o n e , " s h e s a i d , a n d a s s h e s t o o d

     w i t h a w e a r y s i g h h e w a s r e m i n d e d t h a t

     s h e c o u l d n o t d o t h e s a m e f o r h e r s e l f .

     I n d e e d , s h e o n l y d r a n k a l i t t l e t e a ,

     r e f u s i n g t h e b r e a d a n d c h e e s e ;

     ;

     L a n t r i e d t o p r e s s o n h e r , b e f o r e

     c u r l i n g u p b e s i d e t h e f i r e . S h e s e e m e d t o

     f a l l a s l e e p t h e i n s t a n t s h e w r a p p e d h e r

     c l o a k a r o u n d h e r . ;

     ;

     T h e o t h e r s , a l l s a v e L a n , w e r e d r o p p i n g

     a s l e e p w h e r e v e r t h e y c o u l d f i n d a s p a c e

     t o s t r e t c h o u t , b u t R a n d c o u l d n o t

     i m a g i n e w h y . H e f e l t a s i f h e h a d a l r e a d y

     h a d a f u l l n i g h t i n a g o o d b e d . N o s o o n e r

     d i d h e l e a n b a c k a g a i n s t t h e l o g w a l l ,

     t h o u g h , t h a n s l e e p r o l l e d h i m u n d e r . W h e n

     L a n p o k e d h i m a w a k e a n h o u r l a t e r h e f e l t

     a s t h o u g h h e h a d h a d t h r e e d a y s r e s t . ;

     ;

     T h e W a r d e r a w a k e n e d t h e m a l l , e x c e p t

     M o i r a i n e , a n d h e s t e r n l y h u s h e d a n y s o u n d

     t h a t m i g h t d i s t u r b h e r . E v e n s o , h e

     a l l o w e d t h e m o n l y a s h o r t s t a y i n t h e

     s n u g c a v e o f t r e e s . B e f o r e t h e s u n w a s

     t w i c e i t s o w n h e i g h t a b o v e t h e h o r i z o n ,

     a l l t r a c e s t h a t a n y o n e h a d e v e r s t o p p e d

     t h e r e h a d b e e n c l e a r e d a w a y a n d t h e y w e r e

     a l l m o u n t e d a n d m o v i n g n o r t h t o w a r d

     B a e r l o n , r i d i n g s l o w l y t o c o n s e r v e t h e

     h o r s e s . T h e A e s S e d a i ' s e y e s w e r e

     s h a d o w e d , b u t s h e s a t h e r s a d d l e u p r i g h t

     a n d s t e a d y . ;

     ;

     F o g s t i l l h u n g t h i c k o v e r t h e r i v e r

     b e h i n d t h e m , a g r a y w a l l r e s i s t i n g t h e

     e f f o r t s o f t h e f e e b l e s u n t o b u r n i t a w a y

     a n d h i d i n g t h e T w o R i v e r s f r o m v i e w . R a n d

     w a t c h e d o v e r h i s s h o u l d e r a s h e r o d e ,

     h o p i n g f o r o n e l a s t g l i m p s e , e v e n o f

     T a r e n F e r r y u n t i l t h e f o g b a n k w a s l o s t t o

     s i g h t . ;

     ;

     " I n e v e r t h o u g h t I ' d e v e r b e t h i s f a r

     f r o m h o m e , " h e s a i d w h e n t h e t r e e s a t

     l a s t h i d b o t h t h e f o g a n d t h e r i v e r .

     " R e m e m b e r w h e n W a t c h H i l l s e e m e d a l o n g

     w a y ? " T w o d a y s a g o , t h a t w a s . I t s e e m s

     l i k e f o r e v e r . ;

     ;

     " I n a m o n t h o r t w o , w e ' l l b e b a c k , "

     P e r r i n s a i d i n a s t r a i n e d v o i c e . " T h i n k

     w h a t w e ' l l h a v e t o t e l l . " ;

     ;

     " E v e n T r o l l o c s c a n ' t c h a s e u s f o r e v e r , "

     M a t s a i d . " B u r n m e , t h e y c a n ' t . " H e

     s t r a i g h t e n e d a r o u n d w i t h a h e a v y s i g h ,

     s l u m p i n g i n h i s s a d d l e a s i f h e d i d n o t

     b e l i e v e a w o r d t h a t h a d b e e n s a i d . ;

     ;

     " M e n ! " E g w e n e s n o r t e d . " Y o u g e t t h e

     a d v e n t u r e y o u ' r e a l w a y s p r a t i n g a b o u t ,

     a n d a l r e a d y y o u ' r e t a l k i n g a b o u t h o m e . "

     S h e h e l d h e r h e a d h i g h , y e t R a n d n o t i c e d

     a t r e m o r t o h e r v o i c e , n o w t h a t n o t h i n g

     m o r e w a s t o b e s e e n o f t h e T w o R i v e r s . ;

     ;

     N e i t h e r M o i r a i n e n o r L a n m a d e a n y

     a t t e m p t t o r e a s s u r e t h e m , n o t a w o r d t o

     s a y t h a t o f c o u r s e t h e y w o u l d c o m e b a c k .

     H e t r i e d n o t t o t h i n k o n w h a t t h a t m i g h t

     m e a n . E v e n r e s t e d , h e w a s f u l l e n o u g h o f

     d o u b t s w i t h o u t s e a r c h i n g o u t m o r e .

     H u n c h i n g i n h i s s a d d l e h e b e g a n a w a k i n g

     d r e a m o f t e n d i n g t h e s h e e p a l o n g s i d e T a m

     i n a p a s t u r e w i t h d e e p , l u s h g r a s s a n d

     l a r k s s i n g i n g o f a s p r i n g m o r n i n g . A n d a

     t r i p i n t o E m o n d ' s F i e l d , a n d B e l T i n e t h e

     w a y i t h a d b e e n , d a n c i n g o n t h e G r e e n

     w i t h n e v e r a c a r e b e y o n d w h e t h e r h e m i g h t

     s t u m b l e i n t h e s t e p s . H e m a n a g e d t o l o s e

     h i m s e l f i n i t f o r a l o n g t i m e . ;

     ;

     T h e j o u r n e y t o B a e r l o n t o o k a l m o s t a

     w e e k . L a n m u t t e r e d a b o u t t h e l a g g a r d n e s s

     o f t h e i r t r a v e l , b u t i t w a s h e w h o s e t

     t h e p a c e a n d f o r c e d t h e r e s t t o k e e p i t .

     W i t h h i m s e l f a n d h i s s t a l l i o n , M a n d a r b ?

     h e s a i d i t m e a n t " B l a d e " i n t h e O l d

     T o n g u e ? h e w a s n o t s o s p a r i n g . T h e

     W a r d e r c o v e r e d t w i c e a s m u c h g r o u n d a s

     t h e y d i d , g a l l o p i n g a h e a d , h i s

     c o l o r - s h i f t i n g c l o a k s w i r l i n g i n t h e

     w i n d , t o s c o u t w h a t l a y b e f o r e t h e m , o r

     d r o p p i n g b e h i n d t o e x a m i n e t h e i r

     b a c k t r a i l . A n y o t h e r s w h o t r i e d t o m o v e

     a t m o r e t h a n a w a l k , t h o u g h , g o t c u t t i n g

     w o r d s o n t a k i n g c a r e o f t h e i r a n i m a l s ,

     b i t i n g w o r d s o n h o w w e l l t h e y w o u l d d o

     a f o o t i f t h e T r o l l o c s d i d a p p e a r . N o t

     e v e n M o i r a i n e w a s p r o o f a g a i n s t h i s

     t o n g u e i f s h e l e t t h e w h i t e m a r e p i c k u p

     h e r s t e p . A l d i e b , t h e m a r e w a s c a l l e d ; i n

     t h e O l d T o n g u e , " W e s t w i n d , " t h e w i n d t h a t

     b r o u g h t t h e s p r i n g r a i n s . ;

     ;

     T h e W a r d e r ' s s c o u t i n g n e v e r t u r n e d u p

     a n y s i g n o f p u r s u i t , o r a m b u s h . H e s p o k e

     o n l y t o M o i r a i n e o f w h a t h e s a w , a n d t h a t

     q u i e t l y , s o i t c o u l d n o t b e o v e r h e a r d ,

     a n d t h e A e s S e d a i i n f o r m e d t h e r e s t o f

     t h e m o f w h a t s h e t h o u g h t t h e y n e e d e d t o

     k n o w . I n t h e b e g i n n i n g , R a n d l o o k e d o v e r

     h i s s h o u l d e r a s m u c h a s h e d i d a h e a d . H e

     w a s n o t t h e o n l y o n e . P e r r i n f i n g e r e d h i s

     a x e o f t e n , a n d M a t r o d e w i t h a n a r r o w

     n o c k e d t o h i s b o w , i n t h e b e g i n n i n g . B u t

     t h e l a n d b e h i n d r e m a i n e d e m p t y o f

     T r o l l o c s o r f i g u r e s i n b l a c k c l o a k s , t h e

     s k y r e m a i n e d e m p t y o f D r a g h k a r . S l o w l y ,

     R a n d b e g a n t o t h i n k p e r h a p s t h e y r e a l l y

     h a d e s c a p e d . ;

     ;

     N o v e r y g r e a t c o v e r w a s t o b e h a d , e v e n

     i n t h e t h i c k e s t p a r t s o f t h e w o o d s .

     W i n t e r c l u n g a s h a r d n o r t h o f t h e T a r e n

     a s i t d i d i n t h e T w o R i v e r s . S t a n d s o f

     p i n e o r f i r o r l e a t h e r l e a f , a n d h e r e a n d

     t h e r e a f e w s p i c e w o o d s o r l a u r e l s , d o t t e d

     a f o r e s t o f o t h e r w i s e b a r e , g r a y

     b r a n c h e s . N o t e v e n t h e e l d e r s s h o w e d a

     l e a f . O n l y s c a t t e r e d g r e e n s p r i g s o f n e w

     g r o w t h s t o o d o u t a g a i n s t b r o w n m e a d o w s

     b e a t e n f l a t b y t h e w i n t e r ' s s n o w s . H e r e ,

     t o o , m u c h o f w h a t d i d g r o w w a s s t i n g i n g

     n e t t l e s a n d c o a r s e t h i s t l e a n d

     s t i n k w e e d . O n t h e b a r e d i r t o f t h e f o r e s t

     f l o o r s o m e o f t h e l a s t s n o w s t i l l h u n g

     o n , i n s h a d y p a t c h e s a n d i n d r i f t s

     b e n e a t h t h e l o w b r a n c h e s o f e v e r g r e e n s .

     E v e r y o n e k e p t t h e i r c l o a k s d r a w n w e l l

     a b o u t t h e m , f o r t h e t h i n s u n l i g h t h a d n o

     w a r m t h t o i t a n d t h e n i g h t c o l d p i e r c e d

     d e e p . N o m o r e b i r d s f l e w h e r e t h a n i n t h e

     T w o R i v e r s , n o t e v e n r a v e n s . ;

     ;

     T h e r e w a s n o t h i n g l e i s u r e l y a b o u t t h e

     s l o w n e s s o f t h e i r m o v e m e n t . T h e N o r t h

     R o a d R a n d c o n t i n u e d t o t h i n k o f i t t h a t

     w a y , t h o u g h h e s u s p e c t e d i t m i g h t h a v e a

     d i f f e r e n t n a m e h e r e , n o r t h o f t h e

     T a r e n - s t i l l r a n a l m o s t d u e n o r t h , b u t a t

     L a n ' s i n s i s t e n c e t h e i r p a t h s n a k e d t h i s

     w a y a n d t h a t t h r o u g h t h e f o r e s t a s o f t e n

     a s i t r a n a l o n g t h e h a r d - p a c k e d d i r t

     r o a d . A v i l l a g e , o r a f a r m , o f a n y s i g n

     o f m e n o r c i v i l i z a t i o n s e n t t h e m c i r c l i n g

     f o r m i l e s t o a v o i d i t , t h o u g h t h e r e w e r e

     f e w e n o u g h o f a n y o f t h o s e . T h e w h o l e

     f i r s t d a y R a n d s a w n o e v i d e n c e a s i d e f r o m

     t h e r o a d t h a t m e n h a d e v e r b e e n i n t h a t

     w o o d s . I t c a m e t o h i m t h a t e v e n w h e n h e

     h a d g o n e t o t h e f o o t o f t h e M o u n t a i n s o f

     M i s t h e m i g h t n o t h a v e b e e n a s f a r f r o m a

     h u m a n h a b i t a t i o n a s h e w a s t h a t d a y . ;

     ;

     T h e f i r s t f a r m h e s a w ? a l a r g e f r a m e

     h o u s e a n d t a n b a r n w i t h h i g h - p e a k e d ,

     t h a t c h e d r o o f s , a c u r l o f s m o k e r i s i n g

     f r o m a s t o n e c h i m n e y - w a s a s h o c k . ;

     ;

     " I t ' s n o d i f f e r e n t f r o m b a c k h o m e , "

     P e r r i n s a i d , f r o w n i n g a t t h e d i s t a n t

     b u i l d i n g s , b a r e l y v i s i b l e t h r o u g h t h e

     t r e e s . P e o p l e m o v e d a r o u n d t h e f a r m y a r d ,

     a s y e t u n a w a r e o f t h e t r a v e l e r s . ;

     ;

     " O f c o u r s e i t i s , " M a t s a i d . " W e ' r e j u s t

     n o t c l o s e e n o u g h t o s e e . " ;

     ;

     " I t e l l y o u , i t ' s n o d i f f e r e n t , " P e r r i n

     i n s i s t e d . ;

     ;

     " I t m u s t b e . W e ' r e n o r t h o f t h e T a r e n ,

     a f t e r a n . " ;

     ;

     " Q u i e t , y o u t w o , " L a n g r o w l e d . " W e d o n ' t

     w a n t t o b e s e e n , r e m e m b e r ? T h i s w a y . " H e

     t u r n e d w e s t , t o c i r c l e t h e f a r m t h r o u g h

     t h e t r e e s . ;

     ;

     L o o k i n g b a c k , R a n d t h o u g h t P e r r i n w a s

     r i g h t . T h e f a r m l o o k e d m u c h t h e s a m e a s

     a n y a r o u n d E m o n d ' s F i e l d . T h e r e w a s a

     s m a l l b o y t o t i n g w a t e r f r o m t h e w e l l , a n d

     o l d e r b o y s t e n d i n g s h e e p b e h i n d a r a i l

     f e n c e . I t e v e n h a d a c u r i n g s h e d , f o r

     t a b a c . B u t M a t w a s r i g h t , t o o . W e ' r e

     n o r t h o f t h e T a r e n . I t m u s t b e

     d i f f e r e n t . ;

     ;

     A l w a y s t h e y h a l t e d w h i l e l i g h t s t i l l

     c l u n g t o t h e s k y , t o c h o o s e a s p o t s l o p e d

     f o r d r a i n a g e a n d s h e l t e r e d f r o m t h e w i n d

     t h a t s e l d o m d i e d c o m p l e t e l y , o n l y

     c h a n g e d d i r e c t i o n . T h e i r f i r e w a s a l w a y s

     s m a l l a n d h i d d e n f r o m o n l y a f e w y a r d s

     o f f , a n d o n c e t e a w a s b r e w e d , t h e f l a m e s

     w e r e d o u s e d a n d t h e c o a l s b u r i e d . ;

     ;

     A t t h e i r f i r s t s t o p , b e f o r e t h e s u n

     s a n k , L a o b e g a n t e a c h i n g t h e b o y s w h a t t o

     d o w i t h t h e w e a p o n s t h e y c a r r i e d . H e

     s t a r t e d w i t h t h e b o w . A f t e r w a t c h i n g M a t

     p u t t h r e e a r r o w s i n t o a k n o t t h e s i z e o f

     a m a n ' s h e a d , o n t h e f i s s u r e d t r u n k o f a

     d e a d l e a t h e r l e a f , a t a h u n d r e d p a c e s , h e

     t o l d t h e o t h e r s t o t a k e t h e i r t u r n s .

     P e r r i n d u p l i c a t e d M a t ' s f e a t , a n d R a n d ,

     s u m m o n i n g t h e f l a m e a n d t h e v o i d , t h e

     e m p t y c a l m t h a t l e t t h e b o w b e c o m e a p a r t

     o f h i m , o r h i m o f i t , c l u s t e r e d h i s t h r e e

     w h e r e t h e p o i n t s a l m o s t t o u c h e d o n e

     a n o t h e r . M a t g a v e h i m a c o n g r a t u l a t o r y

     c l a p o n t h e s h o u l d e r . ;

     ;

     " N o w i f y o u a l l h a d b o w s , " t h e W a r d e r

     s a i d d r y l y w h e n t h e y s t a r t e d g r i n n i n g ,

     " a n d i f t h e T r o l l o c s a g r e e d n o t t o c o m e

     s o c l o s e y o u c o u l d n ' t u s e t h e m . . . " T h e

     g r i n s f a d e d a b r u p t l y . " L e t m e s e e w h a t I

     c a n t e a c h y o u i n c a s e t h e y d o c o m e t h a t

     c l o s e . " ;

     ;

     H e s h o w e d P e r r i n a b i t o f h o w t o u s e t h a t

     g r e a t - b l a d e d a x e ; r a i s i n g a n a x e t o

     s o m e o n e , o r s o m e t h i n g , t h a t h a d a w e a p o n

     w a s n o t a t a l l l i k e c h o p p i n g w o o d o r

     f l a i l i n g a r o u n d i n p r e t e n d . S e t t i n g t h e

     b i g a p p r e n t i c e b l a c k s m i t h t o a s e r i e s o f

     e x e r c i s e s , b l o c k , p a r r y , a n d s t r i k e , h e

     d i d t h e s a m e f o r R a n d a n d h i s s w o r d . N o t

     t h e w i l d l e a p i n g a b o u t a n d s l a s h i n g t h a t

     R a n d h a d i n m i n d w h e n e v e r h e t h o u g h t

     a b o u t u s i n g i t , b u t s m o o t h m o t i o n s , o n e

     f l o w i n g i n t o a n o t h e r , a l m o s t a d a n c e . ;

     ;

     " M o v i n g t h e b l a d e i s n o t e n o u g h , " L a n

     s a i d , " t h o u g h s o m e t h i n k i t i s . T h e m i n d

     i s p a r t o f i t , m o s t o f i t . B l a n k y o u r

     m i n d , s h e e p h e r d e r . E m p t y i t o f h a t e o r

     f e a r , o f e v e r y t h i n g . B u r n t h e m a w a y . Y o u

     o t h e r s l i s t e n t o t h i s , t o o . Y o u c a n u s e

     i t w i t h t h e a x e o r t h e b o w , w i t h a s p e a r ,

     o r a q u a r t e r s t a f f , o r e v e n y o u r , b a r e

     h a n d s . " ;

     ;

     R a n d s t a r e d a t h i m . " T h e f l a m e a n d t h e

     v o i d , " h e s a i d w o n d e r i n g l y . " T h a t ' s w h a t

     y o u m e a n , i s n ' t i t ? M y f a t h e r t a u g h t m e

     a b o u t t h a t . " ;

     ;

     T h e W a r d e r g a v e h i m a n u n r e a d a b l e l o o k

     i n r e t u r n . " H o l d t h e s w o r d a s I s h o w e d

     y o u , s h e e p h e r d e r . I c a n n o t m a k e a

     m u d - f o o t e d v i l l a g e r i n t o a b l a d e m a s t e r

     i n a n h o u r , b u t p e r h a p s I c a n k e e p y o u

     f r o m s l i c i n g o f f y o u r o w n f o o t . " ;

     ;

     R a n d s i g h e d a n d h e l d t h e s w o r d u p r i g h t

     b e f o r e h i m i n b o t h h a n d s . M o i r a i n e

     w a t c h e d w i t h o u t e x p r e s s i o n , b u t t h e n e x t

     e v e n i n g s h e t o l d L a n t o c o n t i n u e t h e

     l e s s o n s . ;

     ;

     T h e m e a l a t e v e n i n g w a s a l w a y s t h e s a m e

     a s a t m i d d a y a n d b r e a k f a s t , f l a t b r e a d a n d

     c h e e s e a n d d r i e d m e a t , e x c e p t t h a t

     e v e n i n g s t h e y h a d h o t t e a t o w a s h i t d o w n

     i n s t e a d o f w a t e r . T h o m e n t e r t a i n e d t h e m ,

     e v e n i n g s . L a n w o u l d n o t l e t t h e g l e e m a n

     p l a y h a r p o r f l u t e ? n o n e e d t o r o u s e t h e

     c o u n t r y s i d e , t h e W a r d e r s a i d ? b u t T h o m

     j u g g l e d a n d t o l d s t o r i e s . " M a r a a n d t h e

     T h r e e F o o l i s h K i n g s , " o r o n e o f t h e

     h u n d r e d s a b o u t A n l a t h e W i s e C o u n s e l o r ,

     o r s o m e t h i n g f i l l e d w i t h g l o r y a n d

     a d v e n t u r e , l i k e T h e G r e a t H u n t o f t h e

     H o r n , b u t a l w a y s w i t h a h a p p y e n d i n g a n d

     a j o y o u s h o m e c o m i n g . ;

     ;

     Y e t i f t h e l a n d w a s p e a c e f u l a r o u n d

     t h e m , i f n o T r o l l o c s a p p e a r e d a m o n g t h e

     t r e e s , n o D r a g h k a r a m o n g t h e c l o u d s , i t

     s e e m e d t o R a n d t h a t t h e y m a n a g e d t o r a i s e

     t h e i r t e n s i o n t h e m s e l v e s , w h e n e v e r i t

     w a s i n d a n g e r o f v a n i s h i n g . ;

     ;

     T h e r e w a s t h e m o r n i n g t h a t E g w e n e a w o k e

     a n d b e g a n u n b r a i d i n g h e r h a i r . R a n d

     w a t c h e d h e r f r o m t h e c o m e r o f h i s e y e a s

     h e m a d e u p h i s b l a n k e t r o l l . E v e r y n i g h t

     w h e n t h e f i r e w a s d o u s e d , e v e r y o n e t o o k

     t o t h e i r b l a n k e t s e x c e p t f o r E g w e n e a n d

     t h e A e s S e d a i . T h e t w o w o m e n a l w a y s w e n t

     a s i d e f r o m t h e o t h e r s a n d t a l k e d f o r a n

     h o u r o r t w o , r e t u r n i n g w h e n t h e o t h e r s

     w e r e a s l e e p . E g w e n e c o m b e d h e r h a i r

     o u t - o n e h u n d r e d s t r o k e s ; h e

     c o u n t e d - w h i l e h e w a s s a d d l i n g C l o u d ,

     t y i n g h i s s a d d l e b a g s a n d b l a n k e t b e h i n d

     t h e s a d d l e . T h e n s h e t u c k e d t h e c o m b

     a w a y , s w e p t h e r l o o s e h a i r o v e r h e r

     s h o u l d e r , a n d p u l l e d u p t h e h o o d o f h e r

     c l o a k . ;

     ;

     S t a r t l e d , h e a s k e d , " W h a t a r e y o u

     d o i n g ? " S h e g a v e h i m a s i d e l o n g l o o k

     w i t h o u t a n s w e r i n g . I t w a s t h e f i r s t t i m e

     h e h a d s p o k e n t o h e r i n t w o d a y s , h e

     r e a l i z e d , s i n c e t h e n i g h t i n t h e l o g

     s h e l t e r o n t h e b a n k o f t h e T a r e n , b u t h e

     d i d n o t l e t t h a t s t o p h i m . " A l l y o u r

     l i f e y o u ' v e w a i t e d t o w e a r y o u r h a i r i n a

     b r a i d , a n d n o w y o u ' r e g i v i n g i t u p ? W h y ?

     B e c a u s e s h e d o e s n ' t b r a i d h e r s ? " ;

     ;

     " A e s S e d a i d o n ' t b r a i d t h e i r h a i r , " s h e

     s a i d s i m p l y . " A t l e a s t , n o t u n l e s s t h e y

     w a n t t o . " ;

     ;

     " Y o u a r e n ' t a n A e s S e d a i . Y o u ' r e E g w e n e

     a l ' V e r e f r o m E m o n d ' s F i e l d , a n d t h e

     W o m e n ' s C i r c l e w o u l d h a v e a f i t i f t h e y

     c o u l d s e e y o u n o w . " ;

     ;

     " W o m e n ' s C i r c l e b u s i n e s s i s n o n e o f

     y o u r s , R a n d a l ' T h o r . A n d I w i l l b e a n A e s

     S e d a i , J u s t a s s o o n a s I r e a c h T a r

     V a l o n . " ;

     ;

     H e s n o r t e d . " A s s o o n a s y o u r e a c h T a r

     V a l o n . W h y ? L i g h t , t e l l m e t h a t . Y o u ' r e

     n o D a r k f r i e n d . " ;

     ;

     " D o y o u t h i n k M o i r a i n e S e d a i i s a

     D a r k f r i e n d ? D o y o u ? " S h e s q u a r e d a r o u n d

     t o f a c e h i m w i t h h e r f i s t s c l e n c h e d , a n d

     h e a l m o s t t h o u g h t s h e w a s g o i n g t o h i t

     h i m . " A f t e r s h e s a v e d t h e v i l l a g e ? A f t e r

     s h e s a v e d y o u r f a t h e r ? " ;

     ;

     " I d o n ' t k n o w w h a t s h e i s , b u t w h a t e v e r

     s h e i s , i t d o e s n ' t s a y a n y t h i n g a b o u t t h e

     r e s t o f t h e m . T h e s t o r i e s ? " ;

     ;

     " G r o w u p , R a n d ! F o r g e t t h e s t o r i e s a n d

     u s e y o u r e y e s . " ;

     ;

     " M y e y e s s a w h e r s i n k t h e f e r r y ! D e n y

     t h a t ! O n c e y o u g e t a n i d e a i n y o u r h e a d ,

     y o u w o n ' t b u d g e e v e n i f s o m e b o d y p o i n t s

     o u t y o u ' r e t r y i n g t o s t a n d o n w a t e r . I f

     y o u w e r e n ' t s u c h a L i g h t b l i n d e d f o o l ,

     y o u ' d s e e ? ! " ;

     ;

     " F o o l , a m I ? L e t m e t e l l y o u a t h i n g o r

     t w o , R a n d a l ' T h o r ! Y o u a r e t h e m u l i e s t ,

     m o s t w o o l - h e a d e d ? ! " ;

     ;

     " Y o u t w o t r y i n g t o w a k e e v e r y b o d y i n s i d e

     t e n m i l e s ? " t h e W a r d e r a s k e d . ;

     ;

     S t a n d i n g t h e r e w i t h h i s m o u t h o p e n ,

     t r y i n g t o g e t a w o r d i n e d g e w i s e , R a n d

     s u d d e n l y r e a l i z e d h e h a d b e e n s h o u t i n g .

     T h e y b o t h h a d . ;

     ;

     E g w e n e ' s f a c e w e n t s c a r l e t t o h e r

     e y e b r o w s , a n d s h e s p u n a w a y w i t h a

     m u t t e r e d , " M e n ! " t h a t s e e m e d a s m u c h f o r

     t h e W a r d e r a s f o r h i m . ;

     ;

     W a r i l y , R a n d l o o k e d a r o u n d t h e c a m p .

     E v e r y b o d y w a s l o o k i n g a t h i m , n o t j u s t

     t h e W a r d e r . M a t a n d P e r r i n , w i t h t h e i r

     f a c e s w h i t e . T h o m , t e n s e d a s i f r e a d y t o

     r u n o r f i g h t . M o i r a i n e . T h e A e s S e d a i ' s

     f a c e w a s e x p r e s s i o n l e s s , b u t h e r e y e s

     s e e m e d t o b o r e i n t o h i s h e a d .

     D e s p e r a t e l y , h e t r i e d t o r e c a l l e x a c t l y

     w h a t h e h a d s a i d , a b o u t A e s S e d a i a n d

     D a r k f r i e n d s . ;

     ;

     " I t i s t i m e t o b e g o i n g , " M o i r a i n e s a i d .

     S h e t u r n e d t o A l d i e b , a n d R a n d s h i v e r e d

     a s i f h e h a d b e e n l e t o u t o f a t r a p . H e

     w o n d e r e d i f h e h a d b e e n . ;

     ;

     T w o n i g h t s l a t e r , w i t h t h e f i r e b u r n i n g

     l o w , M a t l i c k e d t h e l a s t c r u m b s o f c h e e s e

     f r o m h i s f i n g e r s a n d s a i d , " Y o u k n o w , I

     t h i n k w e ' v e l o s t t h e m f o r g o o d . " L a n w a s

     o f f i n t h e n i g h t , t a k i n g a l a s t l o o k

     a r o u n d , M o i r a i n e a n d E g w e n e h a d g o n e

     a s i d e f o r o n e o f t h e i r c o n v e r s a t i o n s .

     T h o m w a s h a l f d o z i n g o v e r h i s p i p e , a n d

     t h e y o u n g m e n h a d t h e f i r e t o

     t h e m s e l v e s . ;

     ;

     P e r r i n , i d l y p o k i n g t h e e m b e r s w i t h a

     s t i c k , a n s w e r e d . " I f w e ' v e l o s t t h e m , w h y

     d o e s L a n k e e p s c o u t i n g ? " N e a r l y a s l e e p ,

     R a n d r o l l e d o v e r , h i s b a c k t o t h e f i r e . ;

     ;

     " W e l o s t t h e m b a c k a t T a r e n F e r r y . " M a t

     l a y b a c k w i t h h i s f i n g e r s l a c e d b e h i n d

     h i s h e a d , s t a r i n g a t t h e m o o n - f i l l e d s k y .

     " I f t h e y w e r e e v e n r e a l l y a f t e r u s . " ;

     ;

     " Y o u t h i n k t h a t D r a g h k a r w a s c h a s i n g u s

     b e c a u s e i t l i k e d u s ? " P e r r i n a s k e d . ;

     ;

     " I s a y , s t o p w o r r y i n g a b o u t T r o l l o c s a n d

     s u c h , " M a t w e n t o n a s i f P e r r i n h a d n o t

     s p o k e n , " a n d s t a r t t h i n k i n g a b o u t s e e i n g

     t h e w o r l d . W e ' r e o u t w h e r e t h e s t o r i e s

     c o m e f r o m . W h a t d o y o u t h i n k a r e a l c i t y

     i s l i k e ? " ;

     ;

     " W e ' r e g o i n g t o B a e r l o n , " R a n d s a i d

     s l e e p i l y , b u t M a t s n o r t e d . ;

     ;

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