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Wheel of time 01-The Eye of The World_16

By Denise Anderson,2014-08-31 05:43
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Wheel of time 01-The Eye of The World_16

    t o l d n o o n e w h a t I s u s p e c t e d . N o o n e . " ;

     ;

     " V e r y w e l l , " M o i r a i n e s a i d a f t e r a

     m o m e n t . " Y o u m a y c o m e w i t h u s . " ;

     ;

     A s t a r t l e d e x p r e s s i o n d a r t e d a c r o s s

     L a n ' s f a c e . I t w a s g o n e i n a n i n s t a n t ,

     l e a v i n g h i m o u t w a r d l y c a l m , b u t f u r i o u s

     w o r d s e r u p t e d f r o m h i m . ;

     ;

     " N o , M o i r a i n e ! " ;

     ;

     " I t i s p a r t o f t h e P a t t e r n , n o w , L a n . " ;

     ;

     " I t i s r i d i c u l o u s ! " h e r e t o r t e d .

     " T h e r e ' s n o r e a s o n f o r h e r t o c o m e a l o n g ,

     a n d e v e r y r e a s o n f o r h e r n o t t o . " ;

     ;

     " T h e r e i s a r e a s o n f o r i t , " M o i r a i n e

     s a i d c a l m l y . " A p a r t o f t h e P a t t e r n ,

     L a n . " T h e W a r d e r ' s s t o n y f a c e s h o w e d

     n o t h i n g b u t h e n o d d e d s l o w l y . ;

     ;

     " B u t , E g w e n e , " R a n d s a i d , " t h e T r o l l o c s

     w i l l b e c h a s i n g u s . W e w o n ' t b e s a f e

     u n t i l w e g e t t o T a r V a l o n . " ;

     ;

     " D o n ' t t r y t o f r i g h t e n m e o f f , " s h e

     s a i d . " I a m g o i n g . " ;

     ;

     R a n d k n e w t h a t t o n e o f v o i c e . H e h a d n o t

     h e a r d i t s i n c e s h e d e c i d e d t h a t c l i m b i n g

     t h e t a l l e s t t r e e s w a s f o r c h i l d r e n , b u t

     h e r e m e m b e r e d i t w e l l . " I f y o u t h i n k

     b e i n g c h a s e d b y T r o l l o c s w i l l b e f u n , " h e

     b e g a n , b u t M o i r a i n e i n t e r r u p t e d . ;

     ;

     " W e h a v e n o t i m e f o r t h i s . W e m u s t b e a s

     f a r a w a y a s p o s s i b l e b y d a y b r e a k . I f s h e

     i s l e f t b e h i n d , R a n d , s h e c o u l d r o u s e t h e

     v i l l a g e b e f o r e w e h a v e g o n e a m i l e , a n d

     t h a t w o u l d s u r e l y w a r n t h e M y r d d r a a l . " ;

     ;

     " I w o u l d n o t d o t h a t , " E g w e n e

     p r o t e s t e d . ;

     ;

     " S h e c a n r i d e t h e g l e e m a n ' s h o r s e , " t h e

     W a r d e r s a i d . " I ' l l l e a v e h i m e n o u g h t o

     b u y a n o t h e r . " ;

     ;

     " T h a t w i l l n o t b e p o s s i b l e , " c a m e T h o m

     M e r r i l i n ' s r e s o n a n t v o i c e f r o m t h e

     h a y l o f t . L a n ' s s w o r d l e f t i t s s h e a t h t h i s

     t i m e , a n d h e d i d n o t p u t i t b a c k a s h e

     s t a r e d u p a t t h e g l e e m a n . ;

     ;

     T h o m t o s s e d d o w n a b l a n k e t - r o l l , t h e n

     s l u n g h i s c a s e d f l u t e a n d h a r p a c r o s s h i s

     b a c k a n d s h o u l d e r e d b u l g i n g s a d d l e b a g s . ;

     ;

     " T h i s v i l l a g e h a s n o u s e f o r m e , n o w ,

     w h i l e o n t h e o t h e r h a n d , h a v e n e v e r

     p e r f o r m e d i n T a r V a l o n . A n d t h o u g h I

     u s u a l l y j o u r n e y a l o n e , a f t e r l a s t n i g h t I

     h a v e n o o b j e c t i o n s a t a l l t o t r a v e l i n g i n

     c o m p a n y . " ;

     ;

     T h e W a r d e r g a v e P e r r i n a h a r d l o o k , a n d

     P e r r i n s h i f t e d u n c o r n f o r t a b l y . " I d i d n ' t

     t h i n k o f l o o k i n g i n t h e l o f t , " h e

     m u t t e r e d . ;

     ;

     A s t h e l o n g - l i m b e d g l e e m a n s c r a m b l e d

     d o w n t h e l a d d e r f r o m t h e l o f t , L a n s p o k e ,

     s t i f f l y f o r m a l . " I s t h i s p a r t o f t h e

     P a t t e r n , t o , M o i r a i n e S e d a i ? " ;

     ;

     " E v e r y t h i n g i s a p a r t o f t h e P a t t e r n , m y

     o l d f r i e n d , " M o i r a i n e r e p l i e d s o f t l y .

     " W e c a n n o t p i c k a n d c h o o s e . B u t w e s h a l l

     s e e . " ;

     ;

     T h o m p u t h i s f e e t o n t h e s t a b l e f l o o r

     a n d t u r n e d f r o m t h e l a d d e r , b r u s h i n g

     s t r a w f r o m h i s p a t c h - c o v e r e d c l o a k . " I n

     f a c t , " h e s a i d i n m o r e n o r m a l t o n e s , " y o u

     m i g h t s a y t h a t I i n s i s t o n t r a v e l i n g i n

     c o m p a n y . I h a v e g i v e n m a n y h o u r s o v e r

     m a n y m u g s o f a l e t o t h i n k i n g o f h o w I

     m i g h t e n d m y d a y s . A T r o l l o c ' s c o o k p o t

     w a s n o t o n e o f t h e t h o u g h t s . " H e l o o k e d

     a s k a n c e a t t h e W a r d e r ' s s w o r d . " T h e r e ' s

     n o n e e d f o r t h a t . I a m n o t a c h e e s e f o r

     s l i c i n g . " ;

     ;

     " M a s t e r M e r r i l i n , " M o i r a i n e s a i d , " w e

     m u s t g o q u i c k l y , a n d a l m o s t c e r t a i n l y i n

     g r e a t d a n g e r . T h e T r o l l o c s a r e s t i l l o u t

     t h e r e , a n d w e g o b y n i g h t . A r e y o u s u r e

     t h a t y o u w a n t t o t r a v e l w i t h u s ? " ;

     ;

     T h o m e y e d t h e l o t o f t h e m w i t h a

     q u i z z i c a l s m i l e . " I f i t i s n o t t o o

     d a n g e r o u s f o r t h e g i r l , i t c a n ' t b e t o o

     d a n g e r o u s f o r m e . B e s i d e s , w h a t g l e e m a n

     w o u l d n o t f a c e a l i t t l e d a n g e r t o p e r f o r m

     i n T a r V a l o n ? " ;

     ;

     M o i r a i n e n o d d e d , a n d L a n s c a b b a r d e d h i s

     s w o r d . R a n d s u d d e n l y w o n d e r e d w h a t w o u l d

     h a v e h a p p e n e d i f T h o m h a d c h a n g e d h i s

     m i n d , o r i f M o i r a i n e h a d n o t n o d d e d . T h e

     g l e e m a n b e g a n s a d d l i n g h i s h o r s e a s i f

     s i m i l a r t h o u g h t s h a d n e v e r c r o s s e d h i s

     m i n d , b u t R a n d n o t i c e d t h a t h e e y e d L a n ' s

     s w o r d m o r e t h a n o n c e . ;

     ;

     " N o w , " M o i r a i n e s a i d . " W h a t h o r s e f o r

     E g w e n e ? " ;

     ;

     " T h e p e d d l e r ' s h o r s e s a r e a s b a d a s t h e

     D h u r r a n s , " t h e W a r d e r r e p l i e d s o u r l y .

     " S t r o n g , b u t s l o w p l o d d e r s . " ;

     ;

     " B e l a , " R a n d s a i d , g e t t i n g a l o o k f r o m

     L a n t h a t m a d e h i m w i s h h e h a d k e p t

     s i l e n t . B u t h e k n e w h e c o u l d n o t d i s s u a d e

     E g w e n e ; t h e o n l y t h i n g l e f t w a s t o h e l p .

     " B e l a m a y n o t b e a s f a s t a s t h e o t h e r s ,

     b u t s h e ' s s t r o n g . I r i d e h e r s o m e t i m e s .

     S h e c a n k e e p u p . " ;

     ;

     L a n l o o k e d i n t o B e l a ' s s t a l l , m u t t e r i n g

     u n d e r h i s b r e a t h . " S h e m i g h t b e a l i t t l e

     b e t t e r t h a n t h e o t h e r s , " h e s a i d f i n a l l y .

     " I d o n ' t s u p p o s e t h e r e i s a n y o t h e r

     c h o i c e . " ;

     ;

     " T h e n s h e w i l l h a v e t o d o , " M o i r a i n e

     s a i d . " R a n d , f i n d a s a d d l e f o r B e l a .

     Q u i c k l y , n o w ! W e h a v e t a r r i e d t o o l o n g

     a l r e a d y . " ;

     ;

     R a n d h u r r i e d l y c h o s e a s a d d l e a n d

     b l a n k e t i n t h e t a c k r o o m , t h e n f e t c h e d

     B e l a f r o m h e r s t a l l . T h e m a r e l o o k e d b a c k

     a t h i m i n s l e e p y s u r p r i s e w h e n h e p u t t h e

     s a d d l e o n h e r b a c k . W h e n h e r o d e h e r , i t

     w a s b a r e b a c k e d ; s h e w a s n o t u s e d t o a

     s a d d l e . H e m a d e s o o t h i n g n o i s e s w h i l e h e

     t i g h t e n e d t h e g i r t h s t r a p , a n d s h e

     a c c e p t e d t h e o d d i t y w i t h n o m o r e t h a n a

     s h a k e o f h e r m a n e . T a k i n g E g w e n e ' s b u n d l e

     f r o m h e r , h e t i e d i t o n b e h i n d t h e s a d d l e

     w h i l e s h e m o u n t e d a n d a d j u s t e d h e r

     s k i r t s . T h e y w e r e n o t d i v i d e d f o r r i d i n g

     a s t r i d e , s o h e r w o o l s t o c k i n g s w e r e b a r e d

     o t h e k n e e . S h e w o r e t h e s a m e s o f t

     l e a t h e r s h o e s a s a l l t h e o t h e r v i l l a g e

     g i r l s . T h e y w e r e n o t a t a l l s u i t e d f o r

     j o u r n e y i n g t o W a t c h H i l l , m u c h l e s s T a r

     V a l o n . ;

     ;

     " I s t i l l t h i n k y o u s h o u l d n ' t c o m e , " h e

     s a i d . " I w a s n ' t m a k i n g i t u p a b o u t t h e

     T r o l l o c s . B u t I p r o m i s e I w i l l t a k e c a r e

     o f y o u . " ;

     ;

     " P e r h a p s I ' l l t a k e c a r e o f y o u , " s h e

     r e p l i e d l i g h t l y . A t h i s e x a s p e r a t e d l o o k

     s h e s m i l e d a n d b e n t d o w n t o s m o o t h h i s

     h a i r . I k n o w y o u ' l l l o o k a f t e r m e , R a n d .

     W e w i l l l o o k a f t e r e a c h o t h e r . B u t n o w

     y o u h a d b e t t e r l o o k a f t e r g e t t i n g o n y o u r

     h o r s e . " ;

     ;

     A l l o f t h e o t h e r s w e r e a l r e a d y m o u n t e d

     a n d w a i t i n g f o r h i m , h e r e a l i z e d . T h e

     o n l y h o r s e l e f t r i d e r l e s s w a s C l o u d , a

     t a l l g r a y w i t h a b l a c k m a n e a n d t a i l t h a t

     b e l o n g e d t o J o n T h a n e , o r h a d . H e

     s c r a m b l e d i n t o t h e s a d d l e , t h o u g h n o t

     w i t h o u t d i f f i c u l t y a s t h e g r a y t o s s e d h i s

     h e a d a n d p r a n c e d s i d e w a y s a s R a n d p u t h i s

     f o o t i n t h e s t i r r u p , a n d h i s s c a b b a r d

     c a u g h t i n h i s l e g s . I t w a s n o t c h a n c e ,

     t h a t h i s f r i e n d s h a d n o t c h o s e n C l o u d .

     M a s t e r T h a n e o f t e n r a c e d t h e s p i r i t e d

     g r a y a g a i n s t m e r c h a n t s ' h o r s e s , a n d R a n d

     h a d n e v e r k n o w n h i m t o l o s e , b u t h e h a d

     n e v e r k n o w n C l o u d t o g i v e a n y o n e a n e a s y

     r i d e , e i t h e r . L a n m u s t h a v e g i v e n a h u g e

     p r i c e t o m a k e t h e m i l l e r s e l l . A s h e

     s e t t l e d i n t h e s a d d l e C l o u d ' s d a n c i n g

     i n c r e a s e d , a s i f t h e g r a y w e r e e a g e r t o

     r u n . R a n d g r i p p e d t h e r e i n s f i r m l y a n d

     t r i e d t o t h i n k t h a t h e w o u l d h a v e n o

     t r o u b l e . P e r h a p s i f h e c o n v i n c e d

     h i m s e l f , h e c o u l d c o n v i n c e t h e h o r s e ,

     t o o . ;

     ;

     A n o w l h o o t e d i n t h e n i g h t o u t s i d e , a n d

     t h e v i l l a g e p e o p l e j u m p e d b e f o r e t h e y

     r e a l i z e d w h a t i t w a s . T h e y l a u g h e d

     n e r v o u s l y a n d e x c h a n g e d s h a m e f a c e d

     l o o k s . " ;

     ;

     N e x t t h i n g , f i e l d m i c e w i l l c h a s e u s u p

     a t r e e , " E g w e n e s a i d w i t h a n u n s t e a d y

     c h u c k l e . ;

     ;

     L a n s h o o k h i s h e a d . " B e t t e r i f i t h a d

     b e e n w o l v e s . " ;

     ;

     " W o l v e s ! " P e r r i n e x c l a i m e d , a n d t h e

     W a r d e r f a v o r e d h i m w i t h a f l a t s t a r e . ;

     ;

     " W o l v e s d o n ' t l i k e T r o l l o c s ,

     b l a c k s m i t h , a n d T r o l l o c s d o n ' t l i k e

     w o l v e s , o r d o g s , e i t h e r . I f I h e a r d

     w o l v e s I w o u l d b e s u r e t h e r e w e r e n o

     T r o l l o c s w a i t i n g o u t t h e r e f o r u s . " H e

     m o v e d i n t o t h e m o o n l i t n i g h t , w a l k i n g h i s

     t a l l b l a c k s l o w l y . ;

     ;

     M o i r a i n e r o d e a f t e r h i m w i t h o u t a

     m o m e n t ' s h e s i t a t i o n , a n d E g w e n e k e p t

     h a r d t o t h e A e s S e d a i ' s s i d e . R a n d a n d

     t h e g l e e m a n b r o u g h t u p t h e r e a r ,

     f o l l o w i n g M a t a n d P e r r i n . ;

     ;

     T h e b a c k o f t h e i n n w a s d a r k a n d s i l e n t ,

     a n d d a p p l e d m o o n s h a d o w s f i l l e d t h e

     s t a b l e y a r d . T h e s o f t t h u d s o f t h e h o o v e s

     f a d e d q u i c k l y , s w a l l o w e d b y t h e n i g h t . I n

     t h e d a r k n e s s t h e W a r d e r ' s c l o a k m a d e h i m

     a s h a d o w , t o o . O n l y t h e n e e d t o l e t h i m

     l e a d t h e w a y k e p t t h e o t h e r s f r o m

     c l u s t e r i n g a r o u n d h i m . G e t t i n g o u t o f t h e

     v i l l a g e w i t h o u t b e i n g s e e n w a s g o i n g t o

     b e n o e a s y t a s k , R a n d d e c i d e d a s h e

     n e a r e d t h e g a t e . A t l e a s t , w i t h o u t b e i n g

     s e e n b y v i l l a g e r s . M a n y w i n d o w s i n t h e

     v i l l a g e e m i t t e d p a l e y e l l o w l i g h t , a n d

     a l t h o u g h t h o s e g l o w s s e e m e d v e r y s m a l l i n

     t h e n i g h t n o w , s h a p e s m o v e d f r e q u e n t l y

     w i t h i n t h e m , t h e s h a p e s o f v i l l a g e r s

     w a t c h i n g t o s e e w h a t t h i s n i g h t b r o u g h t .

     N o o n e w a n t e d t o b e c a u g h t b y s u r p r i s e

     a g a i n . ;

     ;

     I n t h e d e e p s h a d o w s b e s i d e t h e i n n , j u s t

     o n t h e p o i n t o f l e a v i n g t h e s t a b l e y a r d ,

     L a n a b r u p t l y h a l t e d , m o t i o n i n g s h a r p l y

     f o r s i l e n c e . B o o t s r a t t l e d o n t h e W a g o n

     B r i d g e , a n d h e r e a n d t h e r e o n t h e b r i d g e

     m o o n l i g h t g l i n t e d o f f m e t a l . T h e b o o t s

     c l a t t e r e d a c r o s s t h e b r i d g e , g r a t e d o n

     g r a v e l , a n d a p p r o a c h e d t h e i n n . N o s o u n d

     a t a l l c a m e f r o m t h o s e i n t h e s h a d o w .

     R a n d s u s p e c t e d h i s f r i e n d s , a t l e a s t ,

     w e r e t o o f r i g h t e n e d t o m a k e a n o i s e . L i k e

     h i m . ;

     ;

     T h e f o o t s t e p s h a l t e d b e f o r e t h e i n n i n

     t h e g r a y n e s s j u s t b e y o n d t h e d i m l i g h t

     f r o m t h e c o m m o n - r o o m w i n d o w s . I t w a s n o t

     u n t i l J o n T h a n e s t e p p e d f o r w a r d , a s p e a r

     p r o p p e d o n h i s s t o u t s h o u l d e r , a n o l d

     j e r k i n s e w n a l l o v e r w i t h s t e e l d i s k s

     s t r a i n i n g a c r o s s h i s c h e s t , t h a t R a n d s a w

     t h e m f o r w h a t t h e y w e r e . A d o z e n m e n f r o m

     t h e v i l l a g e a n d t h e s u r r o u n d i n g f a r m s ,

     s o m e i n h e l m e t s o r p i e c e s o f a r m o r t h a t

     h a d l a i n d u s t - c o v e r e d i n a t t i c s f o r

     g e n e r a t i o n s , a l l w i t h a s p e a r o r a

     w o o d a x e o r a r u s t y b i l l . ;

     ;

     T h e m i l l e r p e e r e d i n t o a c o m m o n - r o o m

     w i n d o w , t h e n t u r n e d w i t h a c u r t , " I t

     l o o k s r i g h t h e r e . " T h e o t h e r s f o r m e d i n

     t w o r a g g e d r a n k s b e h i n d h i m , a n d t h e

     p a t r o l m a r c h e d i n t o t h e n i g h t a s i f

     s t e p p i n g t o t h r e e d i f f e r e n t d r u m s . ;

     ;

     " T w o D h a ' v o l T r o l l o c s w o u l d h a v e t h e m

     a l l f o r b r e a k f a s t , " L a n m u t t e r e d w h e n t h e

     s o u n d o f t h e i r b o o t s h a d f a d e d , " b u t t h e y

     h a v e e y e s a n d e a r s . " H e t u r n e d h i s

     s t a l l i o n b a c k . " C o m e . " ;

     ;

     S l o w l y , q u i e t l y , t h e W a r d e r t o o k t h e m

     b a c k a c r o s s t h e s t a b l e y a r d , d o w n t h e b a n k

     t h r o u g h t h e w i l l o w s a n d i n t o t h e

     W i n e s p r i n g W a t e r . S o c l o s e t o t h e

     W i n e s p r i n g i t s e l f t h e c o l d , s w i f t w a t e r ,

     g l e a m i n g a s i t s w i r l e d a r o u n d t h e h o r s e s '

     l e g s , w a s d e e p e n o u g h t o l a p a g a i n s t t h e

     s o l e s o f t h e r i d e r s ' b o o t s . ;

     ;

     C l i m b i n g o u t o n t h e f a r b a n k , t h e l i n e

     o f h o r s e s w o u n d i t s w a y u n d e r t h e

     W a r d e r ' s d e f t d i r e c t i o n , k e e p i n g a w a y

     f r o m a n y t h e v i l l a g e h o u s e s . F r o m t i m e t o

     t i m e L a n s t o p p e d , s i g n i n g t h e m a l l t o b e

     q u i e t , t h o u g h n o o n e e l s e h e a r d o r s a w

     a n y t h i n g . E a c h t i m e h e d i d , h o w e v e r ,

     a n o t h e r p a t r o l o f v i l l a g e r s a n d f a r m e r s

     s o o n p a s s e d . S l o w l y t h e y m o v e d t o w a r d t h e

     n o r t h e d g e o f t h e v i l l a g e . ;

     ;

     R a n d p e e r e d a t t h e h i g h - p e a k e d h o u s e s i n

     t h e d a r k , t r y i n g t o i m p r e s s t h e m o n h i s

     m e m o r y . A f i n e a d v e n t u r e r I a m , h e

     t h o u g h t . H e w a s n o t e v e n o u t o f t h e

     v i l l a g e y e t , a n d a l r e a d y h e w a s h o m e s i c k .

     B u t h e d i d n o t s t o p l o o k i n g . ;

     ;

     T h e y p a s s e d b e y o n d t h e l a s t f a r m h o u s e s

     o n t h e o u t s k i r t s o f t h e v i l l a g e a n d i n t o

     t h e c o u n t r y s i d e , p a r a l l e l i n g t h e N o r t h

     R o a d t h a t l e d t o T a r e n F e r r y . R a n d

     t h o u g h t t h a t s u r e l y n o n i g h t s k y

     e l s e w h e r e c o u l d b e a s b e a u t i f u l a s t h e

     T w o R i v e r s s k y . T h e n e a r b l a c k s e e m e d t o

     r e a c h t o f o r e v e r , a n d m y r i a d s t a r s

     g l e a m e d l i k e p o i n t s o f l i g h t s c a t t e r e d

     t h r o u g h c r y s t a l . T h e m o o n , o n l y a t h i n

     s l i c e l e s s t h a n f u l l , a p p e a r e d a l m o s t

     c l o s e e n o u g h t o t o u c h , i f h e s t r e t c h e d ,

     a n d . . . ;

     ;

     A b l a c k s h a p e f l e w s l o w l y a c r o s s t h e

     s i l v e r y b a l l o f t h e m o o n . R a n d ' s

     i n v o l u n t a r y j e r k o n t h e r e i n s h a l t e d t h e

     g r a y . A b a t , h e t h o u g h t w e a k l y , b u t h e

     k n e w i t w a s n o t . B a t s w e r e a c o m m o n s i g h t

     o f a n e v e n i n g , d a r t i n g a f t e r f l i e s a n d

     b i t e m e s i n t h e t w i l i g h t . T h e w i n g s t h a t

     c a r r i e d t h i s c r e a t u r e m i g h t h a v e t h e s a m e

     s h a p e , b u t t h e y m o v e d w i t h t h e s l o w ,

     p o w e r f u l s w e e p o f a b i r d p r e y . A n d i t w a s

     h u n t i n g . T h e w a y i t c a s t b a c k a n d f o r t h

     i n l o n g a r c s l e f t n o d o u b t o f t h a t . W o r s t

     o f a l l w a s t h e s i z e . F o r a b a t t o s e e m s o

     l a r g e a g a i n s t t h e m o o n i t w o u l d h a v e h a d

     t o b e a l m o s t w i t h i n a r m ' s r e a c h . H e t r i e d

     t o j u d g e i n h i s m i n d h o w f a r a w a y i t m u s t

     b e , a n d h o w b i g . T h e b o d y o f i t h a d t o b e

     a s l a r g e a s a m a n , a n d t h e w i n g s . . . I t

     c r o s s e d t h e f a c e o f t h e m o o n a g a i n ,

     w h e e l i n g s u d d e n l y d o w n w a r d t o b e

     e n g u l f e d b y t h e n i g h t . ;

     ;

     H e d i d n o t r e a l i z e t h a t L a n h a d r i d d e n

     b a c k t o h i m u n t i l t h e W a r d e r c a u g h t h i s

     a r m . " W h a t a r e y o u s i t t i n g h e r e a n d

     s t a r i n g a t , b o y ? W e h a v e t o k e e p m o v i n g . "

     T h e o t h e r s w a i t e d b e h i n d L a n . ;

     ;

     H a l f e x p e c t i n g t o b e t o l d h e w a s l e t t i n g

     f e a r o f t h e T r o l l o c s o v e r c o m e h i s s e n s e ,

     R a n d t o l d w h a t h e h a d s e e n . H e h o p e d t h a t

     L a n w o u l d d i s m i s s i t a s a b a t , o r a t r i c k

     o f h i s e y e s . ;

     ;

     L a n g r o w l e d a w o r d , s o u n d i n g a s i f i t

     l e f t a b a d t a s t e i n h i s , m o u t h .

     " D r a g h k a r . " E g w e n e a n d t h e o t h e r T w o

     R i v e r s f o l k s t a r e d a t t h e s k y n e r v o u s l y

     i n a l l d i r e c t i o n s , b u t t h e g l e e m a n

     g r o a n e d s o f t l y . ;

     ;

     " Y e s , " M o i r a i n e s a i d . " I t i s t o o m u c h t o

     h o p e o t h e r w i s e . ;

     ;

     A n d i f t h e M y r d d r a a l h a s a D r a g h k a r a t

     h i s c o m m a n d , t h e n h e w i l l s o o n k n o w w h e r e

     w e a r e , i f h e d o e s n o t a l r e a d y . W e m u s t

     m o v e m o r e q u i c k l y t h a n w e c a n

     c r o s s - c o u n t r y . W e m a y s t i l l r e a c h T a r e n

     F e r r y a h e a d o f t h e M y r d d r a a l , a n d h e a n d

     h i s T r o l l o c s w i l l n o t c r o s s a s e a s i l y a s

     w e . " ;

     ;

     " A D r a g h k a r ? " E g w e n e s a i d . " W h a t i s

     i t ? " ;

     ;

     I t w a s T h o m M e r r i l i n w h o a n s w e r e d h e r

     h o a r s e l y . " I n t h e w a r t h a t e n d e d t h e A g e

     o f L e g e n d s , w o r s e t h a n T r o l l o c s a n d

     H a l f m e n w e r e c r e a t e d . " ;

     ;

     M o i r a i n e ' s h e a d j e r k e d t o w a r d h i m a s h e

     s p o k e . N o t e v e n t h e d a r k c o u l d h i d e t h e

     s h a r p n e s s o f h e r l o o k . ;

     ;

     B e f o r e a n y o n e c o u l d a s k t h e g l e e m a n f o r

     m o r e , L a n b e g a n g i v i n g d i r e c t i o n s . " W e

     t a k e t o t h e N o r t h R o a d , n o w . F o r y o u r

     l i v e s , f o l l o w m y l e a d , k e e p u p a n d k e e p

     t o g e t h e r . " ;

     ;

     H e w h e e l e d h i s h o r s e a b o u t , a n d t h e

     o t h e r s g a l l o p e d w o r d l e s s l y a f t e r h i m . ;

     ;

     C h a p t e r 1 1 ;

     ;

     T h e R o a d t o T a r e n F e r r y ;

     ;

     O n t h e h a r d - p a c k e d d i r t o f t h e N o r t h

     R o a d t h e h o r s e s s t r e t c h e d o u t , m a n e s a n d

     t a i l s s t r e a m i n g b a c k i n t h e m o o n l i g h t a s

     t h e y r a c e d n o r t h w a r d , h o o v e s p o u n d i n g a

     s t e a d y r h y t h m . L a n l e d t h e w a y , b l a c k

     h o r s e a n d s h a d o w - c l a d r i d e r a l l b u t

     i n v i s i b l e i n t h e c o l d n i g h t . M o i r a i n e ' s

     w h i t e m a r e , m a t c h i n g t h e s t a l l i o n s t r i d e

     f o r s t r i d e , w a s a p a l e d a r t s p e e d i n g

     t h r o u g h t h e d a r k . T h e r e s t f o l l o w e d i n a

     t i g h t l i n e , a s i f t h e y w e r e a l l t i e d t o a

     r o p e w i t h o n e e n d i n t h e W a r d e r ' s h a n d s . ;

     ;

     R a n d g a l l o p e d l a s t i n l i n e , w i t h T h o m

     M e r r i l i n j u s t a h e a d a n d t h e o t h e r s l e s s

     d i s t i n c t b e y o n d . T h e g l e e m a n n e v e r

     t u r n e d h i s h e a d , r e s e r v i n g h i s e y e s f o r

     w h e r e t h e y r a n , n o t w h a t t h e y r a n f r o m .

     I f T r o l l o c s a p p e a r e d b e h i n d , o r t h e F a d e

     o n i t s s i l e n t h o r s e , o r t h a t f l y i n g

     c r e a t u r e , t h e D r a g h k a r , i t w o u l d b e u p t o

     R a n d t o s o u n d a n a l a r m . ;

     ;

     E v e r y f e w m i n u t e s h e c r a n e d h i s n e c k t o

     p e e r b e h i n d w h i l e h e c l u n g t o C l o u d ' s

     m a n e a n d r e i n s . T h e D r a g h k a r . . . W o r s e

     t h a n T r o l l o c s a n d F a d e s , T h o m h a d s a i d .

     B u t t h e s k y w a s e m p t y , a n d o n l y d a r k n e s s

     a n d s h a d o w s m e t h i s e y e s o n t h e g r o u n d .

     S h a d o w s t h a t c o u l d h i d e a n a r m y . " ;

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