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Wheel of time 01-The Eye of The World_8

By Frederick Greene,2014-08-30 21:24
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Wheel of time 01-The Eye of The World_8

    t e r s t o r m s , t h e h o u s e w a s s t i l l i n a t i d y

     s t a t e o f r e p a i r , t h e t h a t c h t i g h t l y

     m e n d e d a n d t h e d o o r s a n d s h u t t e r s

     w e l l - h u n g a n d s n u g f i t t i n g . ;

     ;

     H o u s e , b a r n , a n d s t o n e s h e e p p e n f o r m e d

     t h e p o i n t s o f a t r i a n g l e a r o u n d t h e

     f a r m y a r d , w h e r e a f e w c h i c k e n s h a d

     v e n t u r e d o u t t o s c r a t c h a t t h e c o l d

     g r o u n d . A n o p e n s h e a r i n g s h e d a n d a

     s t o n e - d i p p i n g t r o u g h s t o o d n e x t t o t h e

     s h e e p p e n . H a r d b y t h e f i e l d s b e t w e e n t h e

     f a r m y a r d a n d t h e t r e e s l o o m e d t h e t a l l

     c o n e o f a t i g h t - w a l l e d c u r i n g s h e d . F e w

     f a r m e r s i n t h e T w o R i v e r s c o u l d m a k e d o

     w i t h o u t b o t h w o o l a n d t a b a c t o s e l l w h e n

     t h e m e r c h a n t s c a m e . W h e n R a n d t o o k a l o o k

     i n t h e s t o n e p e n , t h e h e a v y - h o r n e d h e r d

     r a m l o o k e d b a c k a t h i m , b u t m o s t o f t h e

     b l a c k - f a c e d f l o c k r e m a i n e d p l a c i d l y

     w h e r e t h e y l a y , o r s t o o d w i t h t h e i r h e a d s

     i n t h e f e e d t r o u g h . T h e i r c o a t s w e r e

     t h i c k a n d c u r l y , b u t i t w a s s t i l l t o o

     c o l d f o r s h e a r i n g . ;

     ;

     " I d o n ' t t h i n k t h e b l a c k - c l o a k e d m a n

     c a m e h e r e , " R a n d c a l l e d t o h i s f a t h e r ,

     w h o w a s w a l k i n g s l o w l y a r o u n d t h e

     f a r m h o u s e , s p e a r h e l d a t t h e r e a d y ,

     e x a m i n i n g t h e g r o u n d i n t e n t l y . ;

     ;

     " T h e s h e e p w o u l d n ' t b e s o s e t t l e d i f

     t h a t o n e h a d b e e n a r o u n d . " T a m n o d d e d b u t

     d i d n o t s t o p . W h e n h e h a d m a d e a c o m p l e t e

     c i r c u i t o f t h e h o u s e , h e d i d t h e s a m e

     a r o u n d t h e b a r n a n d t h e s h e e p p e n , s t i l l

     s t u d y i n g t h e g r o u n d . H e e v e n c h e c k e d t h e

     s m o k e h o u s e a n d t h e c u r i n g s h e d . D r a w i n g a

     b u c k e t o f w a t e r f r o m t h e w e l l , h e f i l l e d

     a c u p p e d h a n d , s n i f f e d t h e w a t e r , a n d

     g i n g e r l y t o u c h e d i t w i t h t h e t i p o f h i s

     t o n g u e . A b r u p t l y h e b a r k e d a l a u g h , t h e n

     d r a n k i t d o w n i n a q u i c k g u l p . ;

     ;

     " I s u p p o s e h e d i d n ' t , " h e t o l d R a n d ,

     w i p i n g h i s h a n d o n h i s c o a t f r o n t . " A l l

     t h i s a b o u t m e n a n d h o r s e s I c a n ' t s e e o r

     h e a r j u s t m a k e s m e l o o k c r o s s w a y s a t

     e v e r y t h i n g . " ;

     ;

     H e e m p t i e d t h e w e l l w a t e r i n t o a n o t h e r

     b u c k e t a n d s t a r t e d f o r t h e h o u s e , t h e

     b u c k e t i n o n e h a n d a n d h i s s p e a r i n t h e

     o t h e r . ;

     ;

     " I ' l l s t a r t s o m e s t e w f o r s u p p e r . A n d a s

     l o n g a s w e r e h e r e , w e m i g h t a s w e l l g e t

     c a u g h t u p o n a f e w c h o r e s . " ;

     ;

     R a n d g r i m a c e d , r e g r e t t i n g W i n t e r n i g h t

     i n E m o n d ' s F i e l d . B u t T a m w a s r i g h t .

     A r o u n d a f a r m t h e w o r k n e v e r r e a l l y g o t

     d o n e ; a s s o o n a s o n e t h i n g w a s f i n i s h e d

     t w o m o r e a l w a y s n e e d e d d o i n g . H e

     h e s i t a t e d a b o u t i t , b u t k e p t h i s b o w a n d

     q u i v e r c l o s e a t h a n d . I f t h e d a r k r i d e r

     d i d a p p e a r , h e h a d n o i n t e n t i o n o f f a c i n g

     h i m w i t h n o t h i n g b u t a h o e . ;

     ;

     F i r s t w a s s t a b l i n g B e l a . O n c e h e h a d

     u n h a r n e s s e d h e r a n d p u t h e r i n t o a s t a l l

     i n t h e b a r n n e x t t o t h e i r c o w , h e s e t h i s

     c l o a k a s i d e a n d r u b b e d t h e m a r e d o w n w i t h

     h a n d f u l s o f d r y s t r a w , t h e n c u r r i e d h e r

     w i t h a . p a i r o f b r u s h e s . C l i m b i n g t h e

     n a r r o w l a d d e r t o t h e l o f t , h e p i t c h e d

     d o w n h a y f o r h e r f e e d . H e f e t c h e d a

     s c o o p f u l o f o a t s f o r h e r a s w e l l , t h o u g h

     t h e r e w a s l i t t l e e n o u g h l e f t a n d m i g h t b e

     n o m o r e f o r a l o n g w h i l e u n l e s s t h e

     w e a t h e r w a r m e d s o o n . T h e c o w h a d b e e n

     m i l k e d t h a t m o r n i n g b e f o r e f i r s t l i g h t ,

     g i v i n g a q u a r t e r o f h e r u s u a l y i e l d ; s h e

     s e e m e d t o b e d r y i n g u p a s t h e w i n t e r h u n g

     o n . ;

     ;

     E n o u g h f e e d h a d b e e n l e f t t o s e e t h e

     s h e e p f o r t w o d a y s ? t h e y s h o u l d h a v e

     b e e n i n t h e p a s t u r e b y n o w , b u t t h e r e w a s

     n o n e w o r t h c a l l i n g i t s o ? b u t h e t o p p e d

     o f f t h e i r w a t e r . W h a t e v e r e g g s h a d b e e n

     l a i d n e e d e d t o b e g a t h e r e d , t o o . T h e r e

     w e r e o n l y t h r e e . T h e h e n s s e e m e d t o b e

     g e t t i n g c l e v e r e r a t h i d i n g t h e m . ;

     ;

     H e w a s t a k i n g a h o e t o t h e v e g e t a b l e

     g a r d e n b e h i n d t h e h o u s e w h e n T a m c a m e o u t

     a n d s e t t l e d o n a b e n c h i n f r o n t o f t h e

     b a r n t o m e n d h a r n e s s , p r o p p i n g h i s s p e a r

     b e s i d e h i m . I t m a d e R a n d f e e l b e t t e r

     a b o u t t h e b o w l y i n g o n h i s c l o a k a p a c e

     f r o m w h e r e h e s t o o d . ;

     ;

     F e w w e e d s h a d p u s h e d a b o v e g r o u n d , b u t

     m o r e w e e d s t h a n a n y t h i n g e l s e . T h e

     c a b b a g e s w e r e s t u n t e d ; b a r e l y a s p r o u t o f

     t h e b e a n s o r p e a s s h o w e d , a n d t h e r e w a s

     n o t a s i g n o f a b e e t . N o t e v e r y t h i n g h a d

     b e e n p l a n t e d , o f c o u r s e ; o n l y p a r t , i n

     h o p e s t h e c o l d m i g h t b r e a k i n t i m e t o

     m a k e a c r o p o f s o m e k i n d b e f o r e t h e

     c e l l a r w a s e m p t y . I t d i d n o t t a k e l o n g t o

     f i n i s h h o e i n g , w h i c h w o u l d h a v e s u i t e d

     h i m j u s t f i n e i n y e a r s p a s t , b u t n o w h e

     w o n d e r e d w h a t t h e y w o u l d d o i f n o t h i n g

     c a m e u p t h i s y e a r . N o t a p l e a s a n t

     t h o u g h t . A n d t h e r e w a s s t i l l f i r e w o o d t o

     s p l i t . ;

     ;

     I t s e e m e d t o R a n d l i k e y e a r s s i n c e t h e r e

     h a d n o t b e e n f i r e w o o d t o s p l i t . B u t

     c o m p l a i n i n g w o u l d n o t k e e p t h e h o u s e

     w a r m , s o h e f e t c h e d t h e a x e , p r o p p e d u p

     b o w a n d q u i v e r b e s i d e t h e c h o p p i n g b l o c k ,

     a n d g o t t o w o r k . P i n e f o r a q u i c k , h o t

     f l a m e , a n d o a k f o r l o n g b u r n i n g . B e f o r e

     l o n g h e w a s w a r m e n o u g h t o p u t h i s c o a t

     a s i d e . W h e n t h e p i l e o f s p l i t w o o d g r e w

     b i g e n o u g h , h e s t a c k e d i t a g a i n s t t h e

     s i d e o f t h e h o u s e , b e s i d e o t h e r s t a c k s

     a l r e a d y t h e r e . M o s t r e a c h e d a l l t h e w a y

     t o t h e e a v e s . U s u a l l y b y t h i s t i m e o f

     y e a r t h e w o o d p i l e s w e r e s m a l l a n d f e w ,

     b u t n o t t h i s y e a r . C h o p a n d s t a c k , c h o p

     a n d s t a c k , h e l o s t h i m s e l f i n t h e r h y t h m

     o f t h e a x e a n d t h e m o t i o n s o f s t a c k i n g

     w o o d . T a m ' s h a n d o n h i s s h o u l d e r b r o u g h t

     h i m b a c k t o w h e r e h e w a s , a n d f o r a

     m o m e n t h e b l i n k e d i n s u r p r i s e . ;

     ;

     G r a y t w i l i g h t h a d c o m e o n w h i l e h e

     w o r k e d , a n d a l r e a d y i t w a s f a d i n g q u i c k l y

     t o w a r d n i g h t . T h e f u l l m o o n s t o o d w e l l

     a b o v e t h e t r e e t o p s , s h i m m e r i n g p a l e a n d

     b u l g i n g a s i f a b o u t t o f a l l o n t h e i r

     h e a d s . T h e w i n d h a d g r o w n c o l d e r w i t h o u t

     h i s n o t i c i n g , t o o , a n d t a t t e r e d c l o u d s

     s c u d d e d a c r o s s t h e d a r k l i n g s k y . ;

     ;

     " L e t ' s w a s h u p , l a d , a n d s e e a b o u t s o m e

     s u p p e r . I ' v e a l r e a d y c a r r i e d i n w a t e r f o r

     h o t b a t h s b e f o r e s l e e p . " ;

     ;

     " A n y t h i n g h o t s o u n d s g o o d t o m e , " R a n d

     s a i d , s n a t c h i n g u p h i s c l o a k a n d t o s s i n g

     i t r o u n d h i s s h o u l d e r s . S w e a t s o a k e d h i s

     s h i r t , a n d t h e w i n d , f o r g o t t e n i n t h e

     h e a t o f s w i n g i n g t h e a x e , s e e m e d t o b e

     t r y i n g t o f r e e z e i t n o w t h a t h e h a d

     s t o p p e d w o r k . H e s t i f l e d a y a w n ,

     s h i v e r i n g a s h e g a t h e r e d t h e r e s t I o f

     h i s t h i n g s . " A n d s l e e p , t o o , f o r t h a t . I

     m i g h t j u s t s l e e p r i g h t t h r o u g h

     F e s t i v a l . " ;

     ;

     " W o u l d y o u c a r e t o m a k e a s m a l l w a g e r

     a b o u t t h a t ? " T a m s m i l e d , a n d R a n d h a d t o

     g r i n b a c k . H e w o u l d n o t m i s s B e l T i n e i f

     h e h a d h a d n o s l e e p i n a w e e k . N o o n e

     w o u l d . ;

     ;

     T a m h a d b e e n e x t r a v a g a n t w i t h t h e

     c a n d l e s , a n d a f i r e c r a c k l e d i n t h e b i g

     s t o n e f i r e p l a c e , s o t h a t t h e m a i n r o o m

     h a d a w a r m , c h e e r f u l f e e l t o i t . A b r o a d

     o a k e n t a b l e w a s t h e m a i n f e a t u r e o f t h e

     r o o m o t h e r t h a n t h e f i r e p l a c e , a t a b l e

     l o n g e n o u g h t o s e a t a d o z e n o r m o r e ,

     t h o u g h t h e r e h a d s e l d o m b e e n s o m a n y

     a r o u n d i t s i n c e R a n d ' s m o t h e r d i e d . A f e w

     c a b i n e t s a n d c h e s t s , m o s t o f t h e m

     s k i l l f u l l y m a d e b y T a m h i m s e l f , l i n e d t h e

     w a l l s , a n d h i g h - b a c k e d c h a i r s s t o o d

     a r o u n d t h e t a b l e . T h e c u s h i o n e d c h a i r

     t h a t T a m c a l l e d h i s r e a d i n g c h a i r s a t

     a n g l e d b e f o r e t h e f l a m e s . R a n d p r e f e r r e d

     t o d o h i s r e a d i n g s t r e t c h e d o u t o n t h e

     r u g i n f r o n t o f t h e f i r e . T h e s h e l f o f

     b o o k s b y t h e d o o r w a s n o t n e a r l y a s l o n g

     a s t h e o n e a t t h e W i n e s p r i n g I n n , b u t

     b o o k s w e r e h a r d t o c o m e b y . F e w p e d d l e r s

     c a r r i e d m o r e t h a n a h a n d f u l , a n d t h o s e

     h a d t o b e s t r e t c h e d o u t a m o n g e v e r y o n e

     w h o w a n t e d t h e m . ;

     ;

     I f t h e r o o m d i d n o t l o o k q u i t e s o

     f r e s h l y s c r u b b e d a s m o s t f a r m w i v e s k e p t

     t h e i r h o m e s - T a m ' s p i p e - r a c k a n d T h e

     T r a v e l s o f J a i n F a r s t r i d e r s a t o n t h e

     t a b l e , w h i l e a n o t h e r w o o d - b o u n d b o o k

     r e s t e d o n t h e c u s h i o n o f h i s r e a d i n g

     c h a i r ; a b i t o f h a r n e s s t o b e m e n d e d l a y

     o n t h e b e n c h b y t h e f i r e p l a c e , a n d s o m e

     s h i r t s t o b e d a r n e d m a d e a h e a p o n a

     c h a i r ? i f n o t q u i t e s o s p o t l e s s , i t w a s

     s t i l l c l e a n a n d n e a t e n o u g h , w i t h a

     l i v e d - i n l o o k t h a t w a s a l m o s t a s w a r m i n g

     a n d c o m f o r t i n g a s t h e f i r e . H e r e , i t w a s

     p o s s i b l e t o f o r g e t t h e c h i l l b e y o n d t h e

     w a l l s . T h e r e w a s n o f a l s e D r a g o n h e r e . N o

     w a r s o r A e s S e d a i . N o m e n i n b l a c k

     c l o a k s . T h e a r o m a f r o m t h e s t e w p o t

     h a n g i n g o v e r t h e f i r e p e r m e a t e d t h e r o o m ,

     a n d f i l l e d R a n d w i t h r a v e n o u s h u n g e r . ;

     ;

     H i s f a t h e r s t i r r e d t h e s t e w p o t w i t h a

     l o n g - h a n d l e d w o o d e n s p o o n , t h e n t o o k a

     t a s t e . " A l i t t l e w h i l e l o n g e r . " ;

     ;

     R a n d h u r r i e d t o w a s h h i s f a c e a n d h a n d s ;

     t h e r e w a s a p i t c h e r a n d b a s i n o n t h e

     w a s h s t a n d b y t h e d o o r . A h o t b a t h w a s

     w h a t h e w a n t e d , t o t a k e a w a y t h e s w e a t

     a n d s o a k t h e c h i l l o u t , b u t t h a t w o u l d

     c o m e w h e n t h e r e h a d b e e n t i m e t o h e a t t h e

     b i g k e t t l e i n t h e b a c k r o o m . ;

     ;

     T a m r o o t e d a r o u n d i n a c a b i n e t a n d c a m e

     u p w i t h a k e y a s l o n g a s h i s h a n d . H e

     t w i s t e d i t i n t h e b i g i r o n l o c k o n t h e

     d o o r . A t R a n d ' s q u e s t i o n i n g l o o k h e s a i d ,

     " B e s t t o b e s a f e . M a y b e I ' m t a k i n g a

     f a n c y , o r m a y b e t h e w e a t h e r i s b l a c k i n g

     m y m o o d , b u t . . . " H e s i g h e d a n d b o u n c e d

     t h e k e y o n h i s p a l m . " I ' l l s e e t o t h e

     b a c k d o o r , " h e s a i d , a n d d i s a p p e a r e d

     t o w a r d t h e b a c k o f t h e h o u s e . ;

     ;

     R a n d c o u l d n o t r e m e m b e r e i t h e r d o o r e v e r

     b e i n g l o c k e d . N o o n e i n t h e T w o R i v e r s

     l o c k e d d o o r s . T h e r e w a s n o n e e d . U n t i l

     n o w , a t l e a s t . ;

     ;

     F r o m o v e r h e a d , f r o m T a m ' s b e d r o o m , c a m e

     a s c r a p i n g , a s o f s o m e t h i n g b e i n g d r a g g e d

     a c r o s s t h e f l o o r . R a n d f r o w n e d . U n l e s s

     T a m h a d s u d d e n l y d e c i d e d t o m o v e t h e

     f u r n i t u r e a r o u n d , h e c o u l d o n l y b e

     p u l l i n g o u t t h e o l d c h e s t h e k e p t u n d e r

     h i s b e d . A n o t h e r t h i n g t h a t h a d n e v e r

     b e e n d o n e i n R a n d ' s m e m o r y . ;

     ;

     H e f i l l e d a s m a l l k e t t l e w i t h w a t e r f o r

     t e a a n d h u n g i t f r o m a h o o k o v e r t h e

     f i r e , t h e n s e t t h e t a b l e . H e h a d c a r v e d

     t h e b o w l s a n d s p o o n s h i m s e l f . T h e f r o n t

     s h u t t e r s h a d n o t y e t b e e n c l o s e d , a n d

     f r o m t i m e t o t i m e h e p e e r e d o u t , b u t f u l l

     n i g h t h a d c o m e a n d a l l h e c o u l d s e e w e r e

     m o o n s h a d o w s . T h e d a r k r i d e r c o u l d b e o u t

     t h e r e e a s i l y e n o u g h , b u t h e t r i e d n o t t o

     t h i n k a b o u t t h a t . ;

     ;

     W h e n T a m c a m e b a c k , R a n d s t a r e d i n

     s u r p r i s e . A t h i c k b e l t s l a n t e d a r o u n d

     T a m ' s w a i s t , a n d f r o m t h e b e l t h u n g a

     s w o r d , w i t h a b r o n z e h e r o n o n t h e b l a c k

     s c a b b a r d a n d a n o t h e r o n t h e l o n g h i l t .

     T h e o n l y m e n R a n d h a d e v e r s e e n w e a r i n g

     s w o r d s w e r e t h e m e r c h a n t s ' g u a r d s . A n d

     L a n , o f c o u r s e . T h a t h i s f a t h e r m i g h t o w n

     o n e h a d n e v e r e v e n o c c u r r e d t o h i m .

     E x c e p t f o r t h e h e r o n s , t h e s w o r d l o o k e d a

     g o o d d e a l l i k e L a n ' s s w o r d . ;

     ;

     " W h e r e d i d t h a t c o m e f r o m ? " h e a s k e d .

     " D i d y o u g e t i t f r o m a p e d d l e r ? H o w m u c h

     d i d i t c o s t ? " ;

     ;

     S l o w l y T a m d r e w t h e w e a p o n ; f i r e l i g h t

     p l a y e d a l o n g t h e g l e a m i n g l e n g t h . I t w a s

     n o t h i n g a t a l l l i k e t h e p l a i n , r o u g h

     b l a d e s R a n d h a d s e e n i n t h e h a n d s o f

     m e r c h a n t s ' g u a r d s . N o g e m s o r g o l d

     a d o r n e d i t , b u t i t s e e m e d g r a n d t o h i m ,

     n o n e t h e l e s s . T h e b l a d e , v e r y s l i g h t l y

     c u r v e d a n d s h a r p o n o n l y o n e e d g e , b o r e

     a n o t h e r h e r o n e t c h e d i n t o t h e s t e e l .

     S h o r t q u i l l o n s , w o r k e d t o l o o k l i k e

     b r a i d , f l a n k e d t h e h i l t . I t s e e m e d a l m o s t

     f r a g i l e c o m p a r e d w i t h t h e s w o r d s o f t h e

     m e r c h a n t s ' g u a r d s ; m o s t o f t h o s e w e r e

     d o u b l e - e d g e d , a n d t h i c k e n o u g h t o c h o p

     d o w n a t r e e . ;

     ;

     " I g o t i t a l o n g t i m e a g o , " T a m s a i d , " a

     l o n g w a y f r o m h e r e . A n d I p a i d e n t i r e l y

     t o o m u c h ; t w o c o p p e r s i s t o o m u c h f o r o n e

     o f t h e s e . Y o u r m o t h e r d i d n ' t a p p r o v e , b u t

     s h e w a s a l w a y s w i s e r t h a n I . I w a s y o u n g

     t h e n , a n d i t s e e m e d w o r t h t h e p r i c e a t

     t h e t i m e . S h e a l w a y s w a n t e d m e t o g e t r i d

     o f i t , a n d m o r e t h a n o n c e I ' v e t h o u g h t

     s h e w a s r i g h t , t h a t I s h o u l d j u s t g i v e i t

     a w a y . " ;

     ;

     R e f l e c t e d f i r e m a d e t h e b l a d e s e e m

     a f l a m e . R a n d s t a r t e d . H e h a d o f t e n

     d a y d r e a m e d a b o u t o w n i n g a s w o r d . " G i v e i t

     a w a y ? H o w c o u l d y o u g i v e a s w o r d l i k e

     t h a t a w a y ? " ;

     ;

     T a m s n o r t e d . " N o t m u c h u s e i n h e r d i n g

     s h e e p , n o w i s i t ? C a n ' t p l o w a f i e l d o r

     h a r v e s t a c r o p w i t h i t . " F o r a l o n g

     m i n u t e h e s t a r e d a t t h e s w o r d a s i f

     w o n d e r i n g w h a t h e w a s d o i n g w i t h s u c h a

     t h i n g . A t l a s t h e l e t o u t a h e a v y s i g h .

     " B u t i f I a m n o t j u s t t a k e n b y a b l a c k

     f a n c y , i f o u r l u c k r u n s s o u r , m a y b e i n

     t h e n e x t f e w d a y s w e ' l l b e g l a d I t u c k e d

     i t i n t h a t o l d c h e s t , i n s t e a d . " H e s l i d

     t h e s w o r d s m o o t h l y b a c k i n t o i t s s h e a t h

     a n d w i p e d h i s h a n d o n h i s s h i r t w i t h a

     g r i m a c e . " T h e s t e w s h o u l d b e r e a d y . I ' l l

     d i s h i t o u t w h i l e y o u f i x t h e t e a . " ;

     ;

     R a n d n o d d e d a n d g o t t h e t e a c a n i s t e r ,

     b u t h e w a n t e d t o k n o w e v e r y t h i n g . W h y

     w o u l d T a m h a v e b o u g h t a s w o r d ? H e c o u l d

     n o t i m a g i n e . A n d w h e r e h a d T a m c o m e b y

     i t ? H o w f a r ' a w a y ? N o o n e e v e r l e f t t h e

     T w o R i v e r s ; o r v e r y f e w , a t l e a s t . H e h a d

     a l w a y s v a g u e l y s u p p o s e d h i s f a t h e r m u s t

     h a v e g o n e o u t s i d e ? h i s m o t h e r h a d b e e n

     a n o u t l a n d e r ? b u t a s w o r d . . . ? H e h a d

     a l o t o f q u e s t i o n s t o a s k o n c e t h e y h a d

     s e t t l e d a t t h e t a b l e . ;

     ;

     T h e t e a w a t e r w a s b o i l i n g f i e r c e l y , a n d

     h e h a d t o w r a p a c l o t h a r o u n d t h e

     k e t t l e ' s h a n d l e t o l i f t i t o f f t h e h o o k .

     H e a t s o a k e d t h r o u g h i m m e d i a t e l y . A s h e

     s t r a i g h t e n e d f r o m t h e f i r e , a h e a v y t h u m p

     a t t h e d o o r r a t t l e d t h e l o c k . A l l

     t h o u g h t s o f t h e s w o r d , o r t h e h o t k e t t l e

     i n h i s h a n d , f l e w a w a y . " O n e o f t h e

     n e i g h b o r s , " h e s a i d u n c e r t a i n l y . " M a s t e r

     D a u t r y w a n t i n g t o b o r r o w . . . " B u t t h e

     D a u t r y f a r m , t h e i r n e a r e s t n e i g h b o r , w a s

     a n h o u r a w a y e v e n i n t h e d a y l i g h t , a n d

     O r e n ;

     ;

     D a u t r y , s h a m e l e s s b o r r o w e r t h a t h e w a s ,

     w a s s t i l l n o t l i k e l y t o l e a v e h i s h o u s e

     b y d a r k . ;

     ;

     T a m s o f t l y p l a c e d t h e s t e w - f i l l e d b o w l s

     o n t h e t a b l e . S l o w l y h e m o v e d a w a y f r o m

     t h e t a b l e . B o t h o f h i s h a n d s r e s t e d o n

     h i s s w o r d h i l t . " I d o n ' t t h i n k ? " h e

     b e g a n , a n d t h e d o o r b u r s t o p e n , p i e c e s o f

     t h e i r o n l o c k s p i n n i n g a c r o s s t h e f l o o r . ;

     ;

     A f i g u r e f i l l e d t h e d o o r w a y , b i g g e r t h a n

     a n y m a n R a n d h a d e v e r s e e n , a f i g u r e i n

     b l a c k m a i l t h a t h u n g t o h i s k n e e s , w i t h

     s p i k e s a t w r i s t s a n d e l b o w s a n d

     s h o u l d e r s . O n e h a n d c l u t c h e d a h e a v y ,

     s c y t h e - l i k e s w o r d ; t h e o t h e r h a n d w a s

     f l u n g u p b e f o r e h i s e y e s a s i f t o s h i e l d

     t h e m f r o m t h e f i g h t . ;

     ;

     R a n d f e l t t h e b e g i n n i n g s o f a n o d d s o r t

     o f r e l i e f . W h o e v e r t h i s w a s , i t w a s n o t

     t h e b l a c k - c l o a k e d r i d e r . T h e n h e s a w t h e

     c u r l e d r a m ' s h o r n s o n t h e h e a d t h a t

     b r u s h e d t h e t o p o f t h e d o o r w a y , a n d w h e r e

     m o u t h a n d n o s e s h o u l d h a v e b e e n w a s a

     h a i r y m u z z l e . H e t o o k i n a l l o f i t i n t h e

     s p a c e o f o n e d e e p b r e a t h t h a t h e l e t o u t

     i n a t e r r i f i e d y e l l a s , w i t h o u t t h i n k i n g ,

     h e h u r l e d t h e h o t k e t t l e a t t h a t

     h a l f - h u m a n h e a d . ;

     ;

     T h e c r e a t u r e r o a r e d , p a r t s c r e a m o f

     p a i n , p a r t a n i m a l s n a r l , a s b o i l i n g w a t e r

     s p l a s h e d o v e r i t s f a c e . E v e n a s t h e

     k e t t l e s t r u c k , T a m ' s s w o r d f l a s h e d . T h e

     r o a r a b r u p t l y b e c a m e a g u r g l e , a n d t h e

     h u g e s h a p e t o p p l e d b a c k . B e f o r e i t

     f i n i s h e d f a l l i n g , a n o t h e r w a s t r y i n g t o

     c l a w i t s w a y p a s t . R a n d g l i m p s e d a

     m i s s h a p e n h e a d t o p p e d b y s p i k e - l i k e

     h o r n s b e f o r e T a m s t r u c k a g a i n , a n d t w o

     h u g e b o d i e s b l o c k e d t h e d o o r . H e r e a l i z e d

     h i s f a t h e r w a s s h o u t i n g a t h i m . ;

     ;

     " R u n , l a d ! H i d e i n t h e w o o d s ! " T h e

     b o d i e s i n t h e d o o r w a y j e r k e d a s o t h e r s

     o u t s i d e t r i e d t o p u l l t h e m c l e a r . T a m

     t h r u s t a s h o u l d e r u n d e r t h e m a s s i v e

     t a b l e ; w i t h a g r u n t h e h e a v e d i t o v e r

     a t o p t h e t a n g l e . " T h e r e a r e t o o m a n y t o

     h o l d ! O u t t h e b a c k ! G o ! G o ! I ' l l

     f o l l o w ! " ;

     ;

     E v e n a s R a n d t u r n e d a w a y , s h a m e f i l l e d

     h i m t h a t h e o b e y e d s o q u i c k l y . H e w a n t e d

     t o s t a y a n d h e l p h i s f a t h e r , t h o u g h h e

     c o u l d n o t i m a g i n e h o w , b u t f e a r h a d h i m

     b y t h e t h r o a t , a n d h i s l e g s m o v e d o n

     t h e i r o w n . H e d a s h e d f r o m t h e r o o m ,

     t o w a r d t h e b a c k o f t h e h o u s e , a s f a s t a s

     h e h a d e v e r r u n i n h i s l i f e . C r a s h e s a n d

     s h o u t s f r o m t h e f r o n t d o o r p u r s u e d h i m . ;

     ;

     H e h a d h i s h a n d s o n t h e b a r a c r o s s t h e

     b a c k d o o r w h e n h i s e y e f e l l o n t h e i r o n

     l o c k t h a t w a s n e v e r l o c k e d . E x c e p t t h a t

     T a m h a d d o n e j u s t t h a t t o n i g h t . L e t t i n g

     t h e b a r s t a y w h e r e i t w a s , h e d a r t e d t o a

     s i d e w i n d o w , f l u n g u p t h e s a s h a n d t h r e w

     b a c k t h e s h u t t e r s . N i g h t h a d r e p l a c e d

     t w i l i g h t c o m p l e t e l y . T h e f u l l m o o n a n d

     d r i f t i n g c l o u d s m a d e d a p p l e d s h a d o w s

     c h a s e o n e a n o t h e r a c r o s s t h e f a r m y a r d . ;

     ;

     S h a d o w s , h e t o l d h i m s e l f . O n l y s h a d o w s .

     T h e b a c k d o o r c r e a k e d a s s o m e o n e o u t s i d e ,

     o r s o m e t h i n g , t r i e d t o p u s h i t o p e n . H i s

     m o u t h w e n t d r y . A c r a s h s h o o k t h e d o o r i n

     i t s f r a m e a n d l e n t h i m s p e e d ; h e s l i p p e d

     t h r o u g h t h e w i n d o w l i k e a h a r e g o i n g t o

     g r o u n d , a n d c o w e r e d a g a i n s t t h e s i d e o f

     t h e h o u s e . I n s i d e t h e r o o m , w o o d

     s p l i n t e r e d l i k e t h u n d e r . ;

     ;

     H e f o r c e d h i m s e l f u p t o a c r o u c h , m a d e

     h i m s e l f p e e r i n s i d e , j u s t w i t h o n e e y e ,

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