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Wheel of time 01-The Eye of The World_10

By Todd Scott,2014-08-30 21:24
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Wheel of time 01-The Eye of The World_10

    s w a i s t . W h e n h e f a s t e n e d i t a r o u n d

     h i m s e l f , i t f e l t o d d t h e r e ; i t m a d e h i m

     f e e l o d d . B e l t a n d s h e a t h a n d s w o r d

     t o g e t h e r o n l y w e i g h e d a f e w p o u n d s , b u t

     w h e n h e s h e a t h e d t h e b l a d e i t s e e m e d t o

     d r a g a t h i m l i k e a g r e a t w e i g h t . ;

     ;

     A n g r i l y h e b e r a t e d h i m s e l f . T h i s w a s n o

     t i m e o r p l a c e f o r f o o l i s h f a n c i e s . I t w a s

     o n l y a b i g k n i f e . H o w m a n y t i m e s h a d h e

     d a y d r e a m e d a b o u t w e a r i n g a s w o r d a n d

     h a v i n g a d v e n t u r e s ? I f h e c o u l d k i l l o n e

     T r o l l o c w i t h i t , h e c o u l d s u r e l y f i g h t

     o f f a n y o t h e r s a s w e l l . O n l y , h e k n e w a l l

     t o o w e l l t h a t w h a t h a d h a p p e n e d i n t h e

     f a r m h o u s e h a d b e e n t h e p u r e s t l u c k . A n d

     h i s d a y d r e a m a d v e n t u r e s h a d n e v e r

     i n c l u d e d h i s t e e t h c h a t t e r i n g , o r

     r u n n i n g f o r h i s l i f e t h r o u g h t h e n i g h t ,

     o r h i s f a t h e r a t t h e p o i n t o f d e a t h . ;

     ;

     H a s t i l y h e t u c k e d t h e l a s t b l a n k e t

     a r o u n d T a m , a n d l a i d t h e w a t e r s k i n a n d

     t h e r e s t o f t h e c l o t h s b e s i d e h i s f a t h e r

     o n t h e l i t t e r . W i t h a d e e p b r e a t h h e

     k n e l t b e t w e e n t h e s h a f t s a n d l i f t e d t h e

     s t r i p o f b l a n k e t o v e r h i s h e a d . I t

     s e t t l e d a c r o s s h i s s h o u l d e r s a n d u n d e r

     h i s a r m s . W h e n h e g r i p p e d t h e s h a f t s a n d

     s t r a i g h t e n e d , m o s t o f t h e w e i g h t w a s o n

     h i s s h o u l d e r s . I t d i d n o t s e e m l i k e v e r y

     m u c h . T r y i n g t o k e e p a s m o o t h p a c e , h e

     s e t o u t f o r E m o n d ' s F i e l d , t h e l i t t e r

     s c r a p i n g a l o n g b e h i n d h i m . ;

     ;

     H e h a d a l r e a d y d e c i d e d t o m a k e h i s w a y

     t o t h e Q u a r r y R o a d a n d f o l l o w t h a t t o t h e

     v i l l a g e . T h e d a n g e r w o u l d a l m o s t

     c e r t a i n l y b e g r e a t e r a l o n g t h e r o a d , b u t

     T a m w o u l d r e c e i v e n o h e l p a t a l l i f h e

     g o t t h e m l o s t t r y i n g t o f i n d h i s w a y

     t h r o u g h t h e w o o d s a n d t h e d a r k . ;

     ;

     I n t h e d a r k n e s s h e w a s a l m o s t o u t o n t o

     t h e Q u a r r y R o a d b e f o r e h e k n e w i t . W h e n

     h e r e a l i z e d w h e r e h e w a s , h i s t h r o a t

     t i g h t e n e d l i k e a f i s t . H u r r i e d l y h e

     t u r n e d t h e l i t t e r a r o u n d a n d d r a g g e d i t

     b a c k i n t o t h e t r e e s a w a y , t h e n s t o p p e d

     t o c a t c h h i s b r e a t h a n d l e t h i s h e a r t

     s t o p p o u n d i n g . S t i l l p a n t i n g , h e t u r n e d

     e a s t , t o w a r d E m o n d ' s F i e l d . ;

     ;

     T r a v e l i n g t h r o u g h t h e t r e e s w a s m o r e

     d i f f i c u l t t h a n t a k i n g T a r o d o w n t h e r o a d ,

     a n d t h e n i g h t s u r e l y d i d n o t h e l p , b u t

     g o i n g o u t o n t o t h e r o a d i t s e l f w o u l d b e

     m a d n e s s . T h e i d e a w a s t o r e a c h t h e

     v i l l a g e w i t h o u t m e e t i n g a n y T r o l l o c s ;

     w i t h o u t e v e n s e e i n g a n y , i f h e h a d h i s

     w i s h . H e h a d t o a s s u m e t h e T r o l l o c s w e r e

     s t i l l h u n t i n g t h e m , a n d s o o n e r o r l a t e r

     t h e y w o u l d r e a l i z e t h e t w o h a d s e t o f f

     f o r t h e v i l l a g e . T h a t w a s t h e m o s t l i k e l y

     p l a c e t o g o , a n d t h e Q u a r r y R o a d t h e m o s t

     l i k e l y r o u t e . I n t r u t h , h e f o u n d h i m s e l f

     c l o s e r t o t h e r o a d t h a n h e l i k e d . T h e

     n i g h t a n d t h e s h a d o w s u n d e r t h e t r e e s

     s e e m e d a w f u l l y b a r e c o v e r i n w h i c h t o

     h i d e f r o m t h e e y e s o f a n y o n e t r a v e l i n g

     a l o n g i t . ;

     ;

     M o o n l i g h t f i l t e r i n g t h r o u g h b a r e

     b r a n c h e s g a v e o n l y e n o u g h i l l u m i n a t i o n

     t o f o o l h i s e y e s i n t o t h i n k i n g t h e y s a w

     w h a t w a s u n d e r f o o t . R o o t s t h r e a t e n e d t o

     t r i p h i m a t e v e r y s t e p , o l d b r a m b l e s

     s n a g g e d h i s l e g s , a n d s u d d e n d i p s o r

     r i s e s i n t h e g r o u n d h a d h i m h a l f f a l l i n g

     a s h i s f o o t m e t n o t h i n g b u t a i r w h e r e h e

     e x p e c t e d f i r m e a r t h , o r s t u m b l i n g w h e n

     h i s t o e s t r u c k d i r t w h i l e s t i l l m o v i n g

     f o r w a r d . T a m ' s m u t t e r i n g s b r o k e i n t o a

     s h a r p g r o a n w h e n e v e r o n e o f t h e s h a f t s

     b u m p e d t o o q u i c k l y o v e r r o o t o r r o c k . ;

     ;

     U n c e r t a i n t y m a d e h i m p e e r i n t o t h e

     d a r k n e s s u n t i l h i s e y e s b u r n e d , l i s t e n a s

     h e h a d n e v e r l i s t e n e d b e f o r e . E v e r y

     s c r a p e o f b r a n c h a g a i n s t b r a n c h , e v e r y

     r u s t l e o f p i n e n e e d l e s , b r o u g h t h i m t o a

     h a l t , e a r s s t r a i n i n g , h a r d l y d a r i n g t o

     b r e a t h e f o r f e a r h e m i g h t n o t h e a r s o m e

     w a r n i n g s o u n d , f o r f e a r h e m i g h t h e a r

     t h a t s o u n d . O n l y w h e n h e w a s s u r e i t w a s

     j u s t t h e w i n d w o u l d h e g o o n . ;

     ;

     S l o w l y w e a r i n e s s c r e p t i n t o h i s a r m s a n d

     l e g s , d r i v e n h o m e b y a n i g h t w i n d t h a t

     m o c k e d h i s c l o a k a n d c o a t . T h e w e i g h t o f

     t h e l i t t e r , s o l i t t l e a t t h e s t a r t , n o w

     t r i e d t o p u l l h i m t o t h e g r o u n d . H i s

     s t u m b l e s w e r e n o l o n g e r a l l f r o m

     t r i p p i n g . T h e a l m o s t c o n s t a n t s t r u g g l e

     n o t t o f a l l t o o k a s m u c h o u t o f h i m a s d i d

     t h e a c t u a l w o r k o f p u l l i n g t h e l i t t e r . H e

     h a d b e e n u p b e f o r e d a w n t o b e g i n h i s

     c h o r e s , a n d e v e n w i t h t h e t r i p t o E m o n d ' s

     F i e l d h e h a d d o n e a l m o s t a f u l l d a y ' s

     w o r k . O n a n y n o r m a l n i g h t h e w o u l d b e

     r e s t i n g b e f o r e t h e f i r e p l a c e , r e a d i n g

     o n e o f T a m ' s s m a l l c o l l e c t i o n o f b o o k s

     b e f o r e g o i n g t o b e d . T h e s h a r p c h i l l

     s o a k e d i n t o h i s b o n e s , a n d h i s s t o m a c h

     r e m i n d e d h i m t h a t h e h a d h a d n o t h i n g t o

     e a t s i n c e M i s t r e s s a l ' V e r e ' s

     h o n e y c a k e s . ;

     ;

     H e m u t t e r e d t o h i m s e l f , a n g r y a t n o t

     t a k i n g s o m e f o o d a t t h e f a r m . A f e w

     m i n u t e s m o r e c o u l d n o t h a v e m a d e a n y

     d i f f e r e n c e : A f e w m i n u t e s t o f i n d s o m e

     b r e a d a n d c h e e s e . T h e T r o l l o c s w o u l d n o t

     h a v e c o m e b a c k i n j u s t a f e w m i n u t e s

     m o r e . O r j u s t t h e b r e a d . O f c o u r s e ,

     M i s t r e s s a l ' V e r e w o u l d i n s i s t o n p u t t i n g

     a h o t m e a l i n f r o n t o f h i m o n c e t h e y

     r e a c h e d t h e i n n . A s t e a m i n g p l a t e o f h e r

     t h i c k l a m b s t e w , p r o b a b l y . A n d s o m e o f

     t h a t b r e a d s h e h a d b e e n b a k i n g . A n d l o t s

     o f h o t t e a . ;

     ;

     " T h e y c a m e o v e r t h e D r a g o n w a l l l i k e a

     f l o o d , " T a m s a i d s u d d e n l y , i n a s t r o n g ,

     a n g r y v o i c e , " a n d w a s h e d t h e l a n d w i t h

     b l o o d . H o w m a n y d i e d f o r L a m a n ' s s i n ? " ;

     ;

     R a n d a l m o s t f e l l f r o m s u r p r i s e . W e a r i l y

     h e l o w e r e d t h e l i t t e r t o t h e g r o u n d a n d

     u n t a n g l e d h i m s e l f . T h e s t r i p o f b l a n k e t

     l e f t a b u r n i n g g r o o v e i n h i s s h o u l d e r s .

     S h r u g g i n g t o w o r k t h e k n o t s o u t , h e k n e l t

     b e s i d e T a m . F u m b l i n g f o r t h e w a t e r b a g , h e

     p e e r e d t h r o u g h t h e t r e e s , t r y i n g v a i n l y

     i n t h e d i m m o o n l i g h t t o s e e u p a n d d o w n

     t h e r o a d , n o t t w e n t y p a c e s a w a y . N o t h i n g

     m o v e d t h e r e b u t s h a d o w s . N o t h i n g b u t

     s h a d o w s . ;

     ;

     " T h e r e i s n ' t a n y f l o o d o f T r o l l o c s ,

     f a t h e r . N o t n o w , a n y w a y . W e ' l l b e s a f e i n

     E m o n d ' s F i e l d s o o n . D r i n k a l i t t l e

     w a t e r . " ;

     ;

     T a m b r u s h e d a s i d e t h e w a t e r b a g w i t h a n

     a r m t h a t s e e m e d t o h a v e r e g a i n e d a l l o f

     i t s s t r e n g t h . H e s e i z e d R a n d ' s c o l l a r ,

     p u l l i n g h i m c l o s e e n o u g h t o f e e l t h e h e a t

     o f h i s f a t h e r ' s f e v e r i n h i s o w n c h e e k .

     " T h e y c a l l e d t h e m s a v a g e s , " T a m s a i d

     u r g e n t l y . " T h e f o o l s s a i d t h e y c o u l d b e

     s w e p t a s i d e l i k e r u b b i s h . H o w m a n y

     b a t t l e s l o s t , h o w m a n y c i t i e s b u r n e d ,

     b e f o r e t h e y f a c e d t h e t r u t h ? B e f o r e t h e

     n a t i o n s s t o o d t o g e t h e r a g a i n s t t h e m ? " H e

     l o o s e d h i s h o l d o n R a n d , a n d s a d n e s s

     f i l l e d h i s v o i c e . " T h e f i e l d a t M a r a t h

     c a r p e t e d w i t h t h e d e a d , a n d n o s o u n d b u t

     t h e c r i e s o f r a v e n s a n d t h e b u z z i n g o f

     f i l e s . T h e t o p l e s s t o w e r s o f C a i r h i e n

     b u r n i n g i n t h e n i g h t l i k e t o r c h e s . A l l

     t h e w a y t o t h e S h i n i n g W a l l s t h e y b u r n e d

     a n d s l e w b e f o r e t h e y w e r e t u r n e d b a c k .

     A l l t h e w a y t o ? " . ;

     ;

     R a n d c l a m p e d a h a n d o v e r h i s f a t h e r ' s

     m o u t h . T h e s o u n d c a m e a g a i n , a r h y t h m i c

     t h u d d i n g , d i r e c t i o n l e s s i n t h e t r e e s ,

     f a d i n g t h e n g r o w i n g s t r o n g e r a g a i n a s t h e

     w i n d s h i f t e d . F r o w n i n g , h e t u r n e d h i s

     h e a d s l o w l y , t r y i n g t o d e c i d e f r o m w h e r e

     i t c a m e . A f l i c k e r o f m o t i o n c a u g h t t h e

     c o m e r o f h i s e y e , a n d i n a n i n s t a n t h e

     w a s c r o u c h e d o v e r T a m . H e w a s s t a r t l e d t o

     f e e l t h e h i l t o f t h e s w o r d c l u t c h e d t i g h t

     i n h i s h a n d , b u t m o s t o f h i m c o n c e n t r a t e d

     o n t h e Q u a r r y R o a d a s i f t h e r o a d w e r e

     t h e o n l y r e a l t h i n g i n t h e e n t i r e w o r l d . ;

     ;

     W a v e r i n g s h a d o w s t o t h e e a s t s l o w l y

     r e s o l v e d t h e m s e l v e s i n t o a h o r s e a n d

     r i d e r f o l l o w e d u p t h e r o a d b y t a l l , b u l k y

     s h a p e s t r o t t i n g t o k e e p u p w i t h , t h e

     a n i m a l . T h e p a l e l i g h t o f t h e m o o n

     g l i t t e r e d f r o m s p e a r h e a d s a n d a x e

     b l a d e s . R a n d n e v e r e v e n c o n s i d e r e d t h a t

     t h e y m i g h t b e v i l l a g e r s c o m i n g t o h e l p .

     H e k n e w w h a t t h e y w e r e . H e c o u l d f e e l i t ,

     l i k e g r i t s c r a p i n g h i s b o n e s , e v e n b e f o r e

     t h e y d r e w c l o s e e n o u g h f o r m o o n l i g h t t o

     r e v e a l t h e h o o d e d c l o a k s w a t h i n g t h e

     h o r s e m a n , a c l o a k t h a t h u n g u n d i s t u r b e d

     b y t h e w i n d . A l l o f t h e s h a p e s a p p e a r e d

     b l a c k i n t h e n i g h t , a n d t h e h o r s e ' s

     h o o v e s m a d e t h e s a m e s o u n d s t h a t a n y

     o t h e r ' s w o u l d , b u t R a n d k n e w t h i s h o r s e

     f r o m a n y o t h e r . ;

     ;

     B e h i n d t h e d a r k r i d e r c a m e n i g h t m a r e

     f o r m s w i t h h o r n s a n d m u z z l e s a n d b e a k s ,

     T r o l l o c s i n a d o u b l e f i l e , a l l i n s t e p s ,

     b o o t s a n d h o o v e s s t r i k i n g t h e g r o u n d a t

     t h e s a m e i n s t a n t a s i f o b e y i n g a s i n g l e

     m i n d . R a n d c o u n t e d t w e n t y a s t h e y r a n

     p a s t . H e w o n d e r e d w h a t k i n d o f m a n w o u l d

     d a r e t u r n h i s b a c k o n s o m a n y T r o l l o c s .

     O r o n o n e , f o r t h a t m a t t e r . ;

     ;

     T h e t r o t t i n g c o l u m n d i s a p p e a r e d

     w e s t w a r d , t h u m p i n g f o o t f a l l s f a d i n g i n t o

     t h e d a r k n e s s , b u t R a n d r e m a i n e d w h e r e h e

     w a s , n o t m o v i n g a m u s c l e e x c e p t t o

     b r e a t h e . S o m e t h i n g t o l d h i m t o b e

     c e r t a i n , a b s o l u t e l y c e r t a i n , t h e y w e r e

     g o n e b e f o r e h e m o v e d . A t l o n g l a s t h e

     d r e w a d e e p b r e a t h a n d b e g a n t o

     s t r a i g h t e n . ;

     ;

     T h i s t i m e t h e h o r s e m a d e n o s o u n d a t

     a l l . I n e e r i e s i l e n c e t h e d a r k r i d e r

     r e t u r n e d , h i s s h a d o w y m o u n t s t o p p i n g

     e v e r y f e w s t e p s a s i t w a l k e d s l o w l y b a c k

     d o w n t h e r o a d T h e w i n d g u s t e d h i g h e r ,

     m o a n i n g t h r o u g h t h e t r e e s ; t h e

     h o r s e m a n ' s c l o a k l a y s t i l l a s d e a t h .

     W h e n e v e r t h e h o r s e h a l t e d , t h a t h o o d e d

     h e a d s w u n g f r o m s i d e t o s i d e a s t h e r i d e r

     p e e r e d i n t o t h e f o r e s t , s e a r c h i n g .

     E x a c t l y o p p o s i t e R a n d t h e h o r s e s t o p p e d

     a g a i n , t h e s h a d o w e d o p e n i n g o f t h e h o o d

     t u r n i n g t o w a r d w h e r e h e c r o u c h e d a b o v e

     h i s f a t h e r . ;

     ;

     R a n d ' s h a n d t i g h t e n e d c o n v u l s i v e l y o n

     t h e s w o r d h i l t . H e f e l t t h e g a z e , j u s t a s

     h e h a d t h a t m o r n i n g , a n d s h i v e r e d a g a i n

     f r o m t h e h a t r e d e v e n i f h e c o u l d n o t s e e

     i t . T h a t s h r o u d e d m a n h a t e d e v e r y o n e a n d

     e v e r y t h i n g , e v e r y t h i n g t h a t l i v e d .

     D e s p i t e t h e c o l d w i n d , s w e a t b e a d e d o n

     R a n d ' s f a c e . ;

     ;

     T h e n t h e h o r s e w a s m o v i n g o n , a f e w

     s o u n d l e s s s t e p s a n d s t o p , u n t i l a l l R a n d

     c o u l d s e e w a s a b a r e l y d i s t i n g u i s h a b l e

     b l u r i n t h e n i g h t f a r d o w n t h e r o a d . I t

     c o u l d h a v e b e e n a n y t h i n g , b u t h e h a d n o t

     t a k e n h i s e y e s o f f i t f o r a s e c o n d . I f h e

     l o s t i t , h e w a s a f r a i d t h e n e x t t i m e h e

     s a w t h e b l a c k - c l o a k e d r i d e r m i g h t b e w h e n

     t h a t s i l e n t h o r s e w a s o n t o p o f h i m . ;

     ;

     A b r u p t l y t h e s h a d o w w a s r u s h i n g b a c k ,

     p a s s i n g h i m i n a s i l e n t g a l l o p . T h e r i d e r

     l o o k e d o n l y a h e a d o f h i m a s h e s p e d

     w e s t w a r d i n t o t h e n i g h t , t o w a r d t h e

     M o u n t a i n s o f M i s t . T o w a r d t h e f a r m . ;

     ;

     R a n d s a g g e d , g u l p i n g a i r a n d s c r u b b i n g

     c o l d s w e a t o f f h i s f a c e w i t h h i s s l e e v e .

     H e d i d n o t c a r e a n y m o r e a b o u t w h y t h e

     T r o l l o c s h a d c o m e . I f h e n e v e r f o u n d o u t

     w h y , t h a t w o u l d b e f i n e , j u s t a s l o n g a s

     i t w a s a l l e n d e d . W i t h a s h a k e h e

     g a t h e r e d h i m s e l f , h a s t i l y c h e c k i n g h i s

     f a t h e r . T a m w a s s t i l l m u r m u r i n g , b u t s o

     s o f t l y R a n d c o u l d n o t m a k e o u t t h e w o r d s .

     H e t r i e d t o g i v e h i m a d r i n k , b u t t h e

     w a t e r s p i l l e d o v e r h i s f a t h e r ' s c h i n . T a m

     c o u g h e d a n d c h o k e d o n t h e t r i c k l e t h a t

     m a d e i t i n t o h i s m o u t h , t h e n b e g a n

     m u t t e r i n g a g a i n a s i f t h e r e h a d n o t b e e n

     a n y i n t e r r u p t i o n . ;

     ;

     R a n d s p l a s h e d a l i t t l e m o r e w a t e r o n t h e

     c l o t h o n T a m ' s f o r e h e a d , p u s h e d t h e

     w a t e r b a g b a c k o n t h e l i t t e r , a n d

     s c r a m b l e d b e t w e e n t h e s h a f t s a g a i n . ;

     ;

     H e s t a r t e d o u t a s i f h e h a d h a d a g o o d

     n i g h t ' s s l e e p , b u t t h e n e w s t r e n g t h d i d

     n o t l a s t l o n g . F e a r m a s k e d h i s t i r e d n e s s

     i n t h e b e g i n n i n g , b u t t h o u g h t h e f e a r

     r e m a i n e d , t h e m a s k m e l t e d a w a y q u i c k l y .

     S o o n h e w a s b a c k t o s t u m b l i n g f o r w a r d ,

     t r y i n g t o i g n o r e h u n g e r a n d a c h i n g

     m u s c l e s . H e c o n c e n t r a t e d o n p u t t i n g o n e

     f o o t i n f r o n t o f t h e o t h e r w i t h o u t

     t r i p p i n g . ;

     ;

     I n h i s m i n d h e p i c t u r e d E m o n d ' s F i e l d ,

     s h u t t e r s t h r o w n b a c k a n d t h e h o u s e s l i t

     f o r W i n t e r n i g h t , p e o p l e s h o u t i n g

     g r e e t i n g s a s t h e y p a s s e d b a c k a n d f o r t h

     o n t h e i r v i s i t s , f i d d l e s f i l l i n g t h e

     s t r e e t s w i t h " J a e m ' s F o l l y " a n d " H e r o n o n

     t h e W i n g . " H a r a l L u h h a n w o u l d h a v e o n e

     t o o m a n y b r a n d i e s a n d s t a r t s i n g i n g " T h e

     W i n d i n t h e B a r l e y " i n a v o i c e l i k e a

     b u l l f r o g ? h e a l w a y s d i d ? u n t i l h i s w i f e

     m a n a g e d t o s h u s h h i m , a n d C e n n B u i e w o u l d

     d e c i d e t o p r o v e h e c o u l d s t i l l d a n c e a s

     w e l l a s e v e r , a n d M a t w o u l d h a v e

     s o m e t h i n g p l a n n e d t h a t w o u l d n o t q u i t e

     h a p p e n t h e w a y h e i n t e n d e d , a n d e v e r y b o d y

     w o u l d k n o w h e w a s r e s p o n s i b l e e v e n i f n o

     o n e c o u l d p r o v e i t . H e c o u l d a l m o s t s m i l e

     t h i n k i n g a b o u t n o w i t w o u l d b e . ;

     ;

     A f t e r a t i m e T a m s p o k e u p a g a i n . ;

     ;

     " A v e n d e s o r a . I t ' s s a i d i t m a k e s n o s e e d ,

     b u t t h e y b r o u g h t a c u t t i n g t o C a i r h i e n , a

     s a p l i n g . A r o y a l g i f t o f w o n d e r f o r t h e

     K i n g . " T h o u g h h e s o u n d e d a n g r y , h e w a s

     b a r e l y l o u d e n o u g h f o r R a n d t o

     u n d e r s t a n d . A n y o n e w h o c o u l d h e a r h i m

     w o u l d b e a b l e t o h e a r t h e U t t e r s c r a p i n g

     a c r o s s t h e g r o u n d , t o o . R a n d k e p t o n ,

     o n l y h a l f l i s t e n i n g . " T h e y n e v e r m a k e

     p e a c e . N e v e r . B u t t h e y b r o u g h t a s a p l i n g ,

     a s a s i g n o f p e a c e . A h u n d r e d y e a r s i t

     g r e w . A h u n d r e d y e a r s o f p e a c e w i t h t h o s e

     w h o m a k e n o p e a c e w i t h s t r a n g e r s . W h y d i d

     h e c u t i t d o w n ? W h y ? B l o o d w a s t h e p r i c e

     f o r A v e n d o r a l d e r a . B l o o d t h e p r i c e f o r

     L a m a n ' s p r i d e . " H e f a d e d o f f i n t o

     m u t t e r i n g o n c e m o r e . ;

     ;

     T i r e d l y R a n d w o n d e r e d w h a t f e v e r - d r e a m

     T a m c o u l d b e h a v i n g n o w . A v e n d e s o r a . T h e

     T r e e o f L i f e w a s s u p p o s e d t o h a v e a l l

     s o r t s o f m i r a c u l o u s q u a l i t i e s , b u t n o n e

     o f t h e s t o r i e s m e n t i o n e d a n y s a p l i n g , o r

     a n y " t h e y . " T h e r e w a s o n l y t h e o n e , a n d

     t h a t b e l o n g e d t o t h e G r e e n M a n . ;

     ;

     O n l y t h a t m o r n i n g h e m i g h t h a v e f e l t

     f o o l i s h a t m u s i n g o v e r t h e G r e e n M a n a n d

     t h e T r e e o f L i f e . T h e y w e r e o n l y s t o r i e s .

     A r e t h e y ? T r o l l o c s w e r e j u s t s t o r i e s t h i s

     m o r n i n g . M a y b e a l l t h e s t o r i e s w e r e a s

     r e a l a s t h e n e w s t h e p e d d l e r s a n d

     m e r c h a n t s b r o u g h t , a l l t h e g l e e m a n ' s

     t a l e s a n d a l l t h e s t o r i e s t o l d a t n i g h t

     i n f r o n t o f t h e f i r e p l a c e . N e x t h e m i g h t

     a c t u a l l y m e e t t h e G r e e n M a n , o r a n O g i e r

     g i a n t , o r a w i l d , b l a c k - v e i l e d A i e l m a n . ;

     ;

     T a m w a s t a l k i n g a g a i n , h e r e a l i z e d ,

     s o m e t i m e s o n l y m u r m u r i n g , s o m e t i m e s l o u d

     e n o u g h t o u n d e r s t a n d . F r o m t i m e t o t i m e

     h e s t o p p e d t o p a n t f o r b r e a t h , t h e n w e n t

     o n a s i f h e t h o u g h t h e h a d b e e n s p e a k i n g

     t h e w h o l e t i m e . ;

     ;

     " . . . b a t t l e s a r e a l w a y s h o t , e v e n i n

     t h e s n o w . S w e a t h e a t . B l o o d h e a t . O n l y

     d e a t h i s c o o l . S l o p e o f t h e m o u n t a i n . .

     . o n l y p l a c e d i d n ' t s t i n k o f d e a t h . H a d

     t o g e t a w a y f r o m s m e l l o f i t . . . s i g h t

     o f i t . . . h e a r d a b a b y c r y . T h e i r w o m e n

     f i g h t a l o n g s i d e t h e m e n , s o m e t i m e s , b u t

     w h y t h e y h a d l e t h e r c o m e , I d o n ' t . . .

     g a v e b i r t h t h e r e a l o n e , b e f o r e s h e d i e d

     o f h e r w o u n d s . . . c o v e r e d t h e c h i l d

     w i t h h e r c l o a k , b u t t h e w i n d . . . b l o w n

     t h e c l o a k a w a y . . . c h i l d , b l u e w i t h t h e

     c o l d . S h o u l d h a v e b e e n d e a d , t o o . . .

     c r y i n g t h e r e . C r y i n g i n t h e s n o w . I

     c o u l d n ' t j u s t l e a v e a c h i l d . . . n o

     c h i l d r e n o f o u r o w n . . . a l w a y s k n e w y o u

     w a n t e d c h i l d r e n . I k n e w y o u ' d t a k e i t t o

     y o u r h e a r t , K a r i . Y e s , l a s s . R a n d i s a

     g o o d n a m e . A g o o d n a m e . " ;

     ;

     S u d d e n l y R a n d ' s l e g s l o s t t h e l i t t l e

     s t r e n g t h t h e y h a d . S t u m b l i n g , h e f e l l t o

     h i s k n e e s . T a m m o a n e d w i t h t h e j o l t , a n d

     t h e s t r i p o f b l a n k e t c u t i n t o R a n d ' s

     s h o u l d e r s , b u t h e w a s n o t a w a r e o f

     e i t h e r . I f a T r o l l o c h a d l e a p e d u p i n

     f r o n t o f h i m r i g h t t h e n , l i e w o u l d j u s t

     h a v e s t a r e d a t i t . H e l o o k e d o v e r h i s

     s h o u l d e r a t T a m , w h o h a d s u n k b a c k i n t o

     w o r d l e s s m u r m u r . F e v e r - d r e a m s , h e

     t h o u g h t d u l l y . F e v e r s a l w a y s b r o u g h t b a d

     d r e a m s , a n d t h i s w a s a n i g h t f o r

     n i g h t m a r e s e v e n w i t h o u t a f e v e r . ;

     ;

     " Y o u a r e m y f a t h e r , " h e s a i d a l o u d ,

     s t r e t c h i n g b a c k a h a n d t o t o u c h T a m , " a n d

     I a m ? " T h e f e v e r w a s w o r s e . M u c h

     w o r s e . ;

     ;

     G r i m l y h e s t r u g g l e d t o h i s f e e t . T a m

     m u r m u r e d s o m e t h i n g , b u t R a n d r e f u s e d t o

     l i s t e n t o a n y m o r e . T h r o w i n g h i s w e i g h t

     a g a i n s t t h e i m p r o v i s e d h a r n e s s h e t r i e d

     t o p u t a l l o f h i s m i n d i n t o t a k i n g o n e

     l e a d e n s t e p a f t e r a n o t h e r , i n t o r e a c h i n g

     t h e s a f e t y o f E m o n d ' s F i e l d . B u t h e c o u l d

     n o t s t o p t h e e c h o i n t h e b a c k o f h i s

     m i n d . H e ' s m y f a t h e r . I t w a s j u s t a

     f e v e r - d r e a m . H e ' s m y f a t h e r . I t w a s j u s t

     a f e v e r - d r e a m . L i g h t , w h o a m I ? ;

     ;

     C h a p t e r 7 ;

     ;

     O u t o f t h e W o o d s ;

     ;

     G r a y f i r s t l i g h t c a m e w h i l e R a n d s t i l l

     t r u d g e d t h r o u g h t h e f o r e s t . A t f i r s t h e

     d i d n o t r e a l l y s e e . W h e n h e f i n a l l y d i d ,

     h e s t a r e d a t t h e f a d i n g d a r k n e s s i n

     s u r p r i s e . N o m a t t e r w h a t h i s e y e s t o l d

     h i m , h e c o u l d h a r d l y b e l i e v e h e h a d s p e n t

     a l l n i g h t t r y i n g t o t r a v e l t h e d i s t a n c e

     f r o m t h e f a r m t o E m o n d ' s F i e l d . O f

     c o u r s e , t h e Q u a r r y R o a d b y d a y , r o c k s a n d

     a l l , w a s a f a r c r y f r o m t h e w o o d s b y

     n i g h t . O n t h e o t h e r h a n d , i t s e e m e d d a y s

     s i n c e h e h a d s e e n t h e b l a c k - c l o a k e d r i d e r

     o n t h e r o a d , w e e k s s i n c e h e a n d T a m h a d

     g o n e i n f o r t h e i r s u p p e r . H e n o l o n g e r

     f e l t t h e s t r i p o f c l o t h d i g g i n g i n t o h i s

     s h o u l d e r s , b u t t h e n h e f e l t n o t h i n g i n

     h i s s h o u l d e r s e x c e p t n u m b n e s s , n o r i n h i s

     f e e t , f o r t h a t m a t t e r . I n b e t w e e n , i t w a s

     a n o t h e r m a t t e r . H i s b r e a t h c a m e i n

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