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Wheel of time 01-The Eye of The World_9

By Amber Ortiz,2014-08-30 21:24
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Wheel of time 01-The Eye of The World_9

     T h a t m a d e R a n d f e e l o n l y a l i t t l e

     b e t t e r . " I n t h e s t o r i e s t h e y h a t e m e n ,

     a n d s e r v e t h e D a r k O n e . " ;

     ;

     " I f a n y t h i n g b e l o n g s i n t h e S h e p h e r d o f

     t h e N i g h t ' s f l o c k s , l a d , i t i s T r o l l o c s .

     T h e y k i l l f o r t h e p l e a s u r e o f k i l l i n g , s o

     I ' v e b e e n t o l d . B u t t h a t ' s t h e e n d o f m y

     k n o w l e d g e , e x c e p t t h a t t h e y c a n n o t b e

     t r u s t e d u n l e s s t h e y ' r e a f r a i d o f y o u , a n d

     t h e n n o t f a r . " ;

     ;

     R a n d s h i v e r e d . H e d i d n o t t h i n k h e w o u l d

     w a n t t o m e e t a n y o n e a T r o l l o c w a s a f r a i d

     o f . " D o y o u t h i n k t h e y ' r e s t i l l h u n t i n g

     f o r u s ? " ;

     ;

     " M a y b e , m a y b e n o t . T h e y d o n ' t s e e m v e r y

     s m a r t . O n c e w e g o t i n t o t h e f o r e s t , I

     s e n t t h e o n e s a f t e r m e o f f t o w a r d t h e

     m o u n t a i n s w i t h o u t m u c h t r o u b l e . " T a m

     f u m b l e d a t h i s r i g h t s i d e , t h e n p u t h i s

     h a n d c l o s e t o h i s f a c e . " B e s t a c t a s i f

     t h e y a r e , t h o u g h . " ;

     ;

     " Y o u ' r e h u r t . " ;

     ;

     " K e e p y o u r v o i c e d o w n . I t ' s j u s t a

     s c r a t c h , a n d t h e r e i s n o t h i n g t o b e d o n e

     a b o u t i t n o w , a n y w a y . A t l e a s t t h e

     w e a t h e r s e e m s t o b e w a r m i n g . " H e l a y b a c k

     w i t h a h e a v y s i g h . " P e r h a p s i t w o n ' t b e

     t o o b a d s p e n d i n g t h e n i g h t o u t . " ;

     ;

     I n t h e b a c k o f h i s m i n d R a n d h a d j u s t

     b e e n t h i n k i n g f o n d t h o u g h t s o f h i s c o a t

     a n d c l o a k . T h e t r e e s c u t t h e w o r s t o f t h e

     w i n d , b u t w h a t g u s t e d t h r o u g h s t i l l

     s l i c e d l i k e a f r o z e n k n i f e . H e s i t a n t l y h e

     t o u c h e d T a m ' s f a c e , a n d w i n c e d . " Y o u ' r e

     o n f i r e . I h a v e t o g e t y o u t o N y n a e v e . " ;

     ;

     " I n a b i t , l a d . " ;

     ;

     " W e d o n ' t h a v e a n y t i m e t o w a s t e . I t ' s a

     l o n g w a y i n t h e d a r k . " H e s c r a m b l e d t o

     h i s f e e t a n d t r i e d t o p u l l h i s f a t h e r u p .

     A g r o a n b a r e l y s t i f l e d b y T a m ' s c l e n c h e d

     t e e t h m a d e R a n d h a s t i l y e a s e h i m b a c k

     d o w n . ;

     ;

     " L e t m e r e s t a w h i l e , b o y . I ' m t i r e d . " ;

     ;

     R a n d p o u n d e d h i s f i s t o n h i s t h i g h . S n u g

     i n t h e f a r m h o u s e , w i t h a f i r e a n d

     b l a n k e t s , p l e n t y o f w a t e r a n d

     w i l l o w b a r k , h e m i g h t h a v e b e e n w i l l i n g t o

     w a i t f o r d a y b r e a k b e f o r e h i t c h i n g B e l a

     a n d t a k i n g T a m i n t o t h e v i l l a g e . H e r e w a s

     n o f i r e , n o b l a n k e t s , n o c a r t , a n d n o

     B e l a . B u t t h o s e t h i n g s w e r e s t i l l b a c k a t

     t h e h o u s e . I f h e c o u l d n o t c a r r y T a m t o

     t h e m , p e r h a p s h e c o u l d b r i n g s o m e o f

     t h e m , a t l e a s t , t o T a m . I f t h e T r o l l o c s

     w e r e g o n e . T h e y h a d t o g o s o o n e r o r

     l a t e r . ;

     ;

     H e l o o k e d a t t h e h o e h a n d l e , t h e n

     d r o p p e d i t . I n s t e a d h e d r e w T a m ' s s w o r d .

     T h e b l a d e g l e a m e d d u l l y i n t h e p a l e

     m o o n l i g h t . T h e l o n g h i l t f e l t o d d i n h i s

     h a n d ; t h e w e i g h t a n d h e f t w e r e s t r a n g e .

     H e s l a s h e d a t t h e a i r a f e w t i m e s b e f o r e

     s t o p p i n g w i t h a s i g h . S l a s h i n g a t a i r w a s

     e a s y . I f h e h a d t o d o i t a g a i n s t a

     T r o l l o c h e w a s s u r e l y j u s t a s l i k e l y t o

     r u n i n s t e a d , o r f r e e z e s t i f f s o h e c o u l d

     n o t m o v e a t a l l u n t i l t h e T r o l l o c s w u n g

     o n e o f t h o s e o d d s w o r d s a n d . . . S t o p i t !

     I t ' s n o t h e l p i n g a n y t h i n g ! ;

     ;

     A s h e s t a r t e d t o r i s e , T a m c a u g h t h i s

     a r m . " W h e r e a r e y o u g o i n g ? " ;

     ;

     " W e n e e d t h e c a r t , " h e s a i d g e n t l y . " A n d

     b l a n k e t s . " H e w a s s h o c k e d a t h o w e a s i l y

     h e p u l l e d h i s f a t h e r ' s h a n d f r o m h i s

     s l e e v e . " R e s t , a n d I ' l l b e b a c k . " ;

     ;

     " C a r e f u l , " T a m b r e a t h e d . ;

     ;

     H e c o u l d n o t s e e T a m ' s f a c e i n t h e

     m o o n l i g h t , b u t h e c o u l d f e e l h i s e y e s o n

     h i m . " I w i l l b e . " A s c a r e f u l a s a m o u s e

     e x p l o r i n g a h a w k ' s n e s t , h e t h o u g h t . ;

     ;

     A s s i l e n t l y a s a n o t h e r s h a d o w , h e s l i d

     i n t o t h e d a r k n e s s . H e t h o u g h t o f a l l t h e

     t i m e s h e h a d p l a y e d t a g i n t h e w o o d s w i t h

     h i s f r i e n d s a s c h i l d r e n , s t a l k i n g o n e

     a n o t h e r , s t r a i n i n g n o t t o b e h e a r d u n t i l

     h e p u t a h a n d o n s o m e o n e ' s s h o u l d e r .

     S o m e h o w h e c o u l d n o t , m a k e t h i s s e e m t h e

     s a m e . ;

     ;

     C r e e p i n g f r o m t r e e t o t r e e , h e t r i e d t o

     m a k e a p l a n , b u t b y t h e t i m e h e r e a c h e d

     t h e e d g e o f t h e w o o d s h e h a d m a d e a n d

     d i s c a r d e d t e n . E v e r y t h i n g d e p e n d e d o n

     w h e t h e r o r n o t t h e T r o l l o p s w e r e s t i l l

     t h e r e . I f t h e y w e r e g o n e , h e c o u l d s i m p l y

     w a l k u p t o t h e h o u s e a n d t a k e w h a t h e

     n e e d e d . I f t h e y w e r e s t i l l t h e r e . . . I n

     t h a t c a s e , t h e r e w a s n o t h i n g f o r i t b u t

     t o g o b a c k t o T a m . H e d i d n o t l i k e i t , b u t

     h e c o u l d d o T a m n o g o o d b y g e t t i n g

     k i l l e d . ;

     ;

     H e p e e r e d t o w a r d t h e f a r m b u i l d i n g s . T h e

     b a r n a n d t h e s h e e p p e n w e r e o n l y d a r k

     s h a p e s i n t h e m o o n l i g h t . L i g h t s p i l l e d

     f r o m t h e f r o n t w i n d o w s o f t h e h o u s e ,

     t h o u g h , a n d t h r o u g h t h e o p e n f r o n t d o o r .

     J u s t t h e c a n d l e s f a t h e r l i t , o r a r e t h e r e

     T r o l l o c s w a i t i n g ? ;

     ;

     H e j u m p e d c o n v u l s i v e l y a t a n i g h t h a w k ' s

     r e e d y c r y , t h e n s a g g e d a g a i n s t a t r e e ,

     s h a k i n g . T h i s w a s g e t t i n g h i m n o w h e r e .

     D r o p p i n g t o h i s b e l l y , h e b e g a n t o c r a w l ,

     h o l d i n g t h e s w o r d a w k w a r d l y b e f o r e h i m .

     H e k e p t h i s c h i n i n t h e d i r t a l l t h e w a y

     t o t h e b a c k o f t h e s h e e p p e n . ;

     ;

     C r o u c h e d a g a i n s t t h e s t o n e w a l l , h e

     l i s t e n e d . N o t a s o u n d d i s t u r b e d t h e

     n i g h t . C a r e f u l l y h e e a s e d u p e n o u g h t o

     l o o k o v e r t h e w a l l . N o t h i n g m o v e d i n t h e

     f a r m y a r d . N o s h a d o w s f l i c k e r e d a g a i n s t

     t h e l i t w i n d o w s o f t h e h o u s e , o r i n t h e

     d o o r w a y . B e l a a n d t h e c a r t f i r s t , o r t h e

     b l a n k e t s a n d o t h e r t h i n g s . I t w a s t h e

     l i g h t t h a t d e c i d e d h i m . T h e b a r n w a s

     d a r k . A n y t h i n g c o u l d b e w a i t i n g i n s i d e ,

     a n d h e w o u l d h a v e n o w a y o f k n o w i n g u n t i l

     i t w a s t o o l a t e . A t l e a s t h e w o u l d b e

     a b l e t o s e e w h a t w a s i n s i d e t h e h o u s e . ;

     ;

     A s h e s t a r t e d t o l o w e r h i m s e l f a g a i n , h e

     s t o p p e d s u d d e n l y . T h e r e w a s n o s o u n d .

     M o s t o f t h e s h e e p m i g h t h a v e s e t t l e d d o w n

     a l r e a d y a n d g o n e b a c k t o s l e e p , t h o u g h i t

     w a s n o t l i k e l y , b u t a f e w w e r e a l w a y s

     a w a k e e v e n i n t h e m i d d l e o f t h e n i g h t ,

     r u s t l i n g a b o u t , b l e a t i n g n o w a n d a g a i n .

     H e c o u l d b a r e l y m a k e o u t t h e s h a d o w y

     m o u n d s o f s h e e p o n t h e g r o u n d . O n e l a y

     a l m o s t b e n e a t h h i m . ;

     ;

     T r y i n g t o m a k e n o n o i s e , h e h o i s t e d

     h i m s e l f o n t o t h e w a l l u n t i l h e c o u l d

     s t r e t c h o u t a h a n d t o t h e d i m s h a p e . H i s

     f i n g e r s t o u c h e d c u r l y w o o l , t h e n

     w e t n e s s ; t h e s h e e p d i d n o t m o v e . B r e a t h

     l e f t h i m i n a r u s h a s h e p u s h e d b a c k ,

     a l m o s t d r o p p i n g t h e s w o r d a s h e f e l l t o

     t h e g r o u n d o u t s i d e t h e p e n . T h e y k i l l f o r

     f u n . S h a k i l y h e s c r u b b e d t h e w e t n e s s f r o m

     h i s h a n d i n t h e d i r t . ;

     ;

     F i e r c e l y h e t o l d h i m s e l f t h a t n o t h i n g

     h a d c h a n g e d . T h e T r o l l o c s h a d d o n e t h e i r

     b u t c h e r y a n d g o n e . R e p e a t i n g t h a t i n h i s

     m i n d , h e c r a w l e d o n a c r o s s t h e f a r m y a r d ,

     k e e p i n g a s l o w a s h e c o u l d , b u t t r y i n g t o

     w a t c h e v e r y d i r e c t i o n , t o o . H e h a d n e v e r

     t h o u g h t h e w o u l d e n v y a n e a r t h w o r m . ;

     ;

     A t t h e f r o n t o f t h e h o u s e h e l a y c l o s e

     b e s i d e t h e w a l l , b e n e a t h t h e b r o k e n

     w i n d o w , a n d l i s t e n e d . T h e d u l l t h u d d i n g

     o f b l o o d i n h i s e a r s w a s t h e l o u d e s t

     s o u n d h e h e a r d . S l o w l y h e r e a r e d u p a n d

     p e e r e d i n s i d e . ;

     ;

     T h e s t e w p o t l a y u p s i d e d o w n i n t h e a s h e s

     o n t h e h e a r t h . S p l i n t e r e d , b r o k e n w o o d

     l i t t e r e d t h e r o o m ; n o t a s i n g l e p i e c e o f

     f u r n i t u r e r e m a i n e d w h o l e . E v e n t h e t a b l e

     r e s t e d a t a n a n g l e , t w o l e g s h a c k e d t o

     r o u g h s t u b s . E v e r y d r a w e r h a d b e e n p u l l e d

     o u t a n d s m a s h e d ; e v e r y c u p b o a r d a n d

     c a b i n e t s t o o d o p e n , m a n y d o o r s h a n g i n g b y

     o n e h i n g e . T h e i r c o n t e n t s w e r e s t r e w n

     o v e r t h e w r e c k a g e , a n d e v e r y t h i n g w a s

     d u s t e d w i t h w h i t e . F l o u r a n d s a l t , t o

     j u d g e f r o m t h e s l a s h e d s a c k s t o s s e d d o w n

     b y t h e f i r e p l a c e . F o u r t w i s t e d b o d i e s

     m a d e a t a n g l e i n t h e r e m n a n t s o f t h e

     f u r n i s h i n g s . T r o l l o c s . ;

     ;

     R a n d r e c o g n i z e d o n e b y i t s r a m ' s h o r n s .

     T h e o t h e r s w e r e m u c h t h e s a m e , e v e n i n

     t h e i r d i f f e r e n c e s , a r e p u l s i v e m ? l a n g e

     o f h u m a n f a c e s d i s t o r t e d b y m u z z l e s ,

     h o r n s , f e a t h e r s , a n d f u r . T h e i r h a n d s ,

     a l m o s t h u m a n , o n l y m a d e i t w o r s e . T w o

     w o r e b o o t s ; t h e o t h e r s h a d h o o v e s . H e

     w a t c h e d w i t h o u t b l i n k i n g u n t i l h i s e y e s

     b u r n e d . N o n e o f t h e T r o l l o c s m o v e d . T h e y

     h a d t o b e d e a d . A n d T a m w a s w a i t i n g . ;

     ;

     H e r a n i n t h r o u g h t h e f r o n t d o o r a n d

     s t o p p e d , g a g g i n g a t t h e s t e n c h . A s t a b l e

     t h a t h a d n o t b e e n m u c k e d o u t i n m o n t h s

     w a s t h e o n l y t h i n g h e c o u l d t h i n k o f t h a t

     m i g h t c o m e c l o s e t o m a t c h i n g i t . V i l e

     s m e a r s d e f i l e d t h e w a l l s . T r y i n g t o

     b r e a t h e t h r o u g h h i s m o u t h , h e h u r r i e d l y

     b e g a n p o k i n g t h r o u g h t h e m e s s o n t h e

     f l o o r . T h e r e h a d b e e n a w a t e r b a g i n o n e

     o f t h e c u p b o a r d s . ;

     ;

     A s c r a p i n g s o u n d b e h i n d h i m s e n t a c h i l l

     t o h i s m a r r o w , a n d h e s p u n , a l m o s t

     f a l l i n g o v e r t h e r e m a i n s o f t h e t a b l e . H e

     c a u g h t h i m s e l f , a n d m o a n e d b e h i n d t e e t h

     t h a t w o u l d h a v e c h a t t e r e d h a d h e n o t h a d

     t h e m c l e n c h e d u n t i l h i s j a w a c h e d . ;

     ;

     O n e o f t h e T r o l l o c s w a s g e t t i n g t o i t s

     f e e t . A w o l f ' s m u z z l e j u t t e d o u t b e l o w

     s u n k e n e y e s . F l a t , e m o t i o n l e s s e y e s , a n d

     a l l t o o h u m a n . H a i r y , p o i n t e d e a r s

     t w i t c h e d i n c e s s a n t l y . I t s t e p p e d o v e r

     o n e o f i t s d e a d c o m p a n i o n s o n s h a r p g o a t

     h o o v e s . T h e s a m e b l a c k m a i l t h e o t h e r s

     w o r e r a s p e d a g a i n s t l e a t h e r t r o u s e r s ,

     a n d o n e o f t h e h u g e , s c y t h e - c u r v e d s w o r d s

     s w u n g a t i t s s i d e . ;

     ;

     I t m u t t e r e d s o m e t h i n g , g u t t u r a l a n d

     s h a r p , t h e n s a i d , " O t h e r s g o a w a y . N a r g

     s t a y . N a r g s m a r t . " T h e w o r d s w e r e

     d i s t o r t e d a n d h a r d t o u n d e r s t a n d , c o m i n g

     f r o m a m o u t h n e v e r m e a n t f o r h u m a n

     s p e e c h . I t s t o n e w a s m e a n t t o b e

     s o o t h i n g , h e t h o u g h t , b u t h e c o u l d n o t

     t a k e h i s e y e s o f f t h e s t a i n e d t e e t h , l o n g

     a n d s h a r p , t h a t f l a s h e d e v e r y t i m e t h e

     c r e a t u r e s p o k e . " N a r g k n o w s o m e c o m e b a c k

     s o m e t i m e . N a r g w a i t . Y o u n o n e e d s w o r d .

     P u t s w o r d d o w n . " ;

     ;

     U n t i l t h e T r o l l o c s p o k e R a n d h a d n o t

     r e a l i z e d t h a t h e h e l d T a m ' s s w o r d

     w a v e r i n g b e f o r e h i m i n b o t h h a n d s , i t s

     p o i n t a i m e d a t t h e h u g e c r e a t u r e . I t

     t o w e r e d h e a d a n d s h o u l d e r s a b o v e h i m ,

     w i t h a c h e s t a n d a r m s t o d w a r f M a s t e r

     L u h h a n . ;

     ;

     " N a r g n o h u r t . " I t t o o k a s t e p c l o s e r ,

     g e s t u r i n g . " Y o u p u t s w o r d d o w n . " T h e d a r k

     h a i r o n t h e b a c k s o f i t s h a n d s w a s t h i c k ,

     l i k e f u r . ;

     ;

     " S t a y b a c k , " R a n d s a i d , w i s h i n g h i s

     v o i c e w e r e s t e a d i e r . " W h y d i d y o u d o

     t h i s ? W h y ? " ;

     ;

     " V l j a d a e g r o g h d a ! " T h e s n a r l q u i c k l y

     b e c a m e a t o o t h y s m i l e . " P u t s w o r d d o w n .

     N a r g n o h u r t . M y r d d r a a l w a n t t a l k y o u . " A

     f l a s h o f e m o t i o n c r o s s e d t h e d i s t o r t e d

     f a c e . F e a r . ;

     ;

     " O t h e r s c o m e b a c k , y o u t a l k M y r d d r a a l . "

     I t t o o k a n o t h e r s t e p , o n e b i g h a n d c o m i n g

     t o r e s t o n i t s o w n s w o r d h i l t . " Y o u p u t

     s w o r d d o w n . " ;

     ;

     R a n d w e t h i s l i p s . M y r d d r a a l ! T h e w o r s t

     o f t h e s t o r i e s w a s w a l k i n g t o n i g h t . I f a

     F a d e w a s c o m i n g , i t m a d e a T r o l l o c p a l e

     b y c o m p a r i s o n . H e h a d t o g e t a w a y . B u t i f

     t h e T r o l l o c d r e w t h a t m a s s i v e b l a d e h e

     w o u l d n o t h a v e a c h a n c e . H e f o r c e d h i s

     l i p s i n t o a s h a k y s m i l e . " A l l r i g h t . "

     G r i p t i g h t e n i n g o n t h e s w o r d , h e l e t b o t h

     h a n d s d r o p t o h i s s i d e s . " I ' l l t a l k . " ;

     ;

     T h e w o l f - s m i l e b e c a m e a s n a r l , a n d t h e

     T r o l l o c l u n g e d f o r h i m . R a n d h a d n o t

     t h o u g h t a n y t h i n g t h a t b i g c o u l d m o v e s o

     f a s t . D e s p e r a t e l y h e b r o u g h t h i s s w o r d

     u p . T h e m o n s t r o u s b o d y c r a s h e d i n t o h i m ,

     s l a m m i n g h i m a g a i n s t t h e w a l l . B r e a t h

     l e f t h i s l u n g s i n o n e g a s p . H e f o u g h t f o r

     a i r a s t h e y f e l l t o t h e f l o o r t o g e t h e r ,

     t h e T r o l l o c o n t o p . F r a n t i c a l l y h e

     s t r u g g l e d b e n e a t h t h e c r u s h i n g w e i g h t ,

     t r y i n g t o a v o i d t h i c k h a n d s g r o p i n g f o r

     h i m , a n d s n a p p i n g j a w s . ;

     ;

     A b r u p t l y t h e T r o l l o c s p a s m e d a n d w a s

     s t i l l . B a t t e r e d a n d b r u i s e d , h a l f

     s u f f o c a t e d b y t h e b u l k o n t o p o f h i m , f o r

     a m o m e n t R a n d c o u l d o n l y l i e t h e r e i n

     d i s b e l i e f . Q u i c k l y h e c a m e t o h i s s e n s e s ,

     t h o u g h , e n o u g h t o w r i t h e o u t f r o m u n d e r

     t h e b o d y , a t l e a s t . A n d b o d y i t w a s . T h e

     b l o o d i e d b l a d e o f T a m ' s s w o r d s t o o d o u t

     f r o m t h e c e n t e r o f t h e T r o l l o c ' s b a c k . H e

     h a d g o t t e n i t u p i n t i m e a f t e r a l l . B l o o d

     c o v e r e d R a n d ' s h a n d s , a s w e l l , a n d m a d e a

     b l a c k i s h s m e a r a c r o s s t h e f r o n t o f h i s

     s h i r t . H i s s t o m a c h c h u r n e d , a n d h e

     s w a l l o w e d h a r d t o k e e p f r o m b e i n g s i c k .

     H e s h o o k a s h a r d a s h e h a d i n t h e w o r s t o f

     h i s f e a r , b u t t h i s t i m e i n r e l i e f a t

     s t i l l b e i n g a l i v e . ;

     ;

     O t h e r s c o m e b a c k , t h e T r o l l o c h a d s a i d .

     T h e o t h e r T r o l l o c s w o u l d b e r e t u r n i n g t o

     t h e f a r m h o u s e . A n d a M y r d d r a a l , a F a d e .

     T h e s t o r i e s s a i d F a d e s w e r e t w e n t y f e e t

     t a l l , w i t h e y e s o f f i r e , a n d t h e y r o d e

     s h a d o w s l i k e h o r s e s . W h e n a F a d e t u r n e d

     s i d e w a y s , i t d i s a p p e a r e d , a n d n o w a l l

     c o u l d s t o p t h e m . H e h a d t o d o w h a t h e h a d

     c o m e f o r , a n d g e t a w a y q u i c k l y . ;

     ;

     G r u n t i n g w i t h t h e e f f o r t h e h e a v e d t h e

     T r o l l o c ' s b o d y o v e r t o g e t t o t h e s w o r d ?

     a n d a l m o s t r a n w h e n o p e n e y e s s t a r e d a t

     h i m . I t t o o k h i m a m i n u t e t o r e a l i z e t h e y

     w e r e s t a r i n g t h r o u g h t h e g l a z e o f d e a t h . ;

     ;

     H e w i p e d h i s h a n d s o n a t a t t e r e d r a g ? i t

     h a d b e e n o n e o f T a m ' s s h i r t s o n l y t h a t

     m o r n i n g ? a n d t u g g e d t h e b l a d e f r e e . ;

     ;

     C l e a n i n g t h e s w o r d , h e r e l u c t a n t l y

     d r o p p e d t h e r a g o n t h e f l o o r . T h e r e w a s

     n o t i m e f o r n e a t n e s s , h e t h o u g h t w i t h a

     l a u g h t h a t h e h a d t o c l a m p h i s t e e t h s h u t

     t o s t o p . H e d i d n o t s e e h o w t h e y c o u l d

     e v e r c l e a n t h e h o u s e w e l l e n o u g h f o r i t

     t o b e l i v e d i n a g a i n . T h e h o r r i b l e s t e n c h

     h a d p r o b a b l y a l r e a d y s o a k e d r i g h t i n t o

     t h e t i m b e r s . B u t t h e r e w a s n o t i m e t o

     t h i n k o f t h a t . N o t i m e f o r n e a t n e s s . N o

     t i m e f o r a n y t h i n g , m a y b e . ;

     ;

     H e w a s s u r e h e w a s f o r g e t t i n g a n y n u m b e r

     o f t h i n g s t h e y w o u l d n e e d , b u t T a m w a s

     w a i t i n g , a n d t h e T r o l l o c s w e r e c o m i n g

     b a c k . H e g a t h e r e d w h a t h e c o u l d t h i n k o f

     o n t h e r u n . B l a n k e t s f r o m t h e b e d r o o m s

     u p s t a i r s , a n d c l e a n c l o t h s t o b a n d a g e

     T a m ' s w o u n d . T h e i r c l o a k s a n d c o a t s . A

     w a t e r b a g t h a t h e c a r r i e d w h e n h e t o o k t h e

     s h e e p t o p a s t u r e . A c l e a n s h i r t . H e d i d

     n o t k n o w w h e n h e w o u l d h a v e t i m e t o

     c h a n g e , b u t h e w a n t e d t o g e t o u t o f h i s

     b l o o d - s m e a r e d s h i r t a t t h e f i r s t

     o p p o r t u n i t y . T h e s m a l l b a g s o f

     w i l l o w b a r k a n d t h e i r o t h e r m e d i c i n e s

     w e r e p a r t o f a d a r k , m u d d y - l o o k i n g p i l e

     h e c o u l d n o t b r i n g w h i m s e l f t o t o u c h . ;

     ;

     O n e b u c k e t o f t h e w a t e r T a m h a d b r o u g h t

     i n s t i l l s t o o d b y t h e f i r e p l a c e ,

     m i r a c u l o u s l y u n s p i l l e d a n d u n t o u c h e d . H e

     f i l l e d t h e w a t e r b a g f r o m i t , g a v e h i s

     h a n d s a h a s t y w a s h i n t h e r e s t , a n d m a d e

     o n e m o r e q u i c k s e a r c h f o r a n y t h i n g h e

     m i g h t h a v e f o r g o t t e n . H e f o u n d h i s b o w

     a m o n g t h e w r e c k a g e , b r o k e n c l e a n l y i n t w o

     a t t h e t h i c k e s t p o i n t . H e s h u d d e r e d a s h e

     l e t t h e p i e c e s f a l l . W h a t h e h a d g a t h e r e d

     a l r e a d y w o u l d h a v e t o d o , h e d e c i d e d .

     Q u i c k l y h e p i l e d e v e r y t h i n g o u t s i d e t h e

     d o o r . ;

     ;

     T h e l a s t t h i n g b e f o r e l e a v i n g t h e h o u s e ,

     h e d u g a s h u t t e r e d l a n t e r n f r o m t h e m e s s

     o n t h e f l o o r . I t s t i l l h e l d o i l . L i g h t i n g

     i t f r o m o n e o f t h e c a n d l e s , h e c l o s e d t h e

     s h u t t e r s - p a r t l y a g a i n s t t h e w i n d , b u t

     m o s t l y t o k e e p f r o m d r a w i n g a t t e n t i o n ?

     a n d h u r r i e d o u t s i d e w i t h t h e l a n t e r n i n

     o n e h a n d a n d t h e s w o r d i n t h e o t h e r . H e

     w a s n o t s u r e w h a t h e w o u l d f i n d i n t h e

     b a r n . T h e s h e e p p e n k e p t h i m f r o m h o p i n g

     t o o m u c h . B u t h e n e e d e d t h e c a r t t o g e t

     T a m t o E m o n d ' s F i e l d , a n d f o r t h e c a r t h e

     n e e d e d B e l a . N e c e s s i t y m a d e h i m h o p e a

     l i t t l e . ;

     ;

     T h e b a r n d o o r s s t o o d o p e n , o n e c r e a k i n g

     o n i t s h i n g e s a s i t s h i f t e d i n t h e w i n d .

     T h e i n t e r i o r l o o k e d a s i t a l w a y s h a d , a t

     f i r s t . T h e n h i s e y e s f e l l o n e m p t y

     s t a l l s , t h e s t a l l d o o r s r i p p e d f r o m t h e i r

     h i n g e s . B e l a a n d t h e c o w w e r e g o n e .

     Q u i c k l y h e w e n t t o t h e b a c k o f t h e b a r n .

     T h e c a r t l a y o n i t s s i d e , h a l f t h e s p o k e s

     b r o k e n o u t o f i t s w h e e l s . O n e s h a f t w a s

     o n l y a f o o t - l o n g s t u m p . ;

     ;

     T h e d e s p a i r h e h a d b e e n h o l d i n g a t b a y

     f i l l e d h i m . H e w a s n o t s u r e h e c o u l d

     c a r r y T a m a s f a r a s t h e v i l l a g e e v e n i f

     h i s f a t h e r c o u l d b e a r t o b e c a r r i e d . T h e

     p a i n o f i t m i g h t k i l l T a m m o r e q u i c k l y

     t h a n t h e f e v e r . S t i l l , i t w a s t h e o n l y

     c h a n c e l e f t . H e h a d d o n e a l l h e c o u l d d o

     h e r e . A s h e t u r n e d t o g o , h i s e y e s f e l l

     o n t h e h a c k e d - o f f c a r t s h a f t l y i n g o n t h e

     s t r a w - s t r e w n f l o o r . S u d d e n l y h e s m i l e d . ;

     ;

     H u r r i e d l y h e s e t t h e l a n t e r n a n d t h e

     s w o r d o n t h e s t r a w - c o v e r e d f l o o r , a n d i n

     t h e n e x t i n s t a n t h e w a s w r e s t l i n g w i t h

     t h e c a r t , t i p p i n g i t b a c k o v e r t o f a l l

     u p r i g h t w i t h a s n a p o f m o r e b r e a k i n g

     s p o k e s , t h e n t h r o w i n g h i s s h o u l d e r i n t o

     i t t o h e a v e i t o v e r o n t h e o t h e r s i d e .

     T h e u n d a m a g e d s h a f t s t o o d s t r a i g h t o u t .

     S n a t c h i n g u p t h e s w o r d h e h a c k e d a t t h e

     w e l l - s e a s o n e d a s h . T o h i s p l e a s e d

     s u r p r i s e g r e a t c h i p s f l e w w i t h h i s

     s t r o k e s , a n d h e c u t t h r o u g h a s q u i c k l y a s

     h e c o u l d h a v e w i t h a g o o d a x e . ;

     ;

     W h e n t h e s h a f t f e l l f r e e , h e l o o k e d a t

     t h e s w o r d b l a d e i n w o n d e r . E v e n t h e

     b e s t - s h a r p e n e d a x e w o u l d h a v e d u l l e d

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